Facebook influisce negativamente sulla salute mentale dei primi studenti universitari

In un nuovo studio, gli scienziati sociali Luca Braghieri, Roee Levy e Alexey Makarin hanno scoperto che il lancio iniziale di Facebook nei campus universitari americani ha influenzato negativamente il benessere mentale degli studenti in quel momento. Oggi, più della metà della popolazione mondiale ha un account sui social media.

Nell’era della rapida ascesa dei social media, la salute mentale di giovani e adolescenti americani continua a deteriorarsi. Sebbene la relazione tra social media e salute mentale rimanga controversa, molti ricercatori hanno ipotizzato che la prevalenza dei social media possa contribuire a una cattiva salute mentale. I ricercatori hanno applicato un nuovo metodo per svelare la connessione in questa nuova indagine.

“La prima espansione di Facebook nei college degli Stati Uniti è un ambiente particolarmente promettente per studiare gli effetti dell’uso dei social media sulla salute mentale dei giovani adulti”, spiegano gli autori.
“Facebook è stato creato ad Harvard nel febbraio 2004, ma è stato reso disponibile al pubblico solo nel settembre 2006. Tra febbraio 2004 e settembre 2006, Facebook è stato lanciato nei college statunitensi in modo sequenziale. Una volta ottenuto l’accesso alla rete Facebook, i college hanno assistito alla rapida e diffusa penetrazione di Facebook tra gli studenti. L’introduzione graduale e acuta di Facebook nei college statunitensi fornisce una fonte di variazione quasi sperimentale nell’esposizione ai social media che possiamo utilizzare per l’identificazione causale”.

Dal 2004 al 2006, Facebook è stato introdotto in 775 campus universitari, il primo dei quali è Harvard. I ricercatori hanno confrontato la data di rilascio a livello nazionale di Facebook con le 17 ondate del National College Health Assessment (NHCA). Ciò ha dato agli autori motivo di utilizzare un disegno di ricerca sulle differenze nelle differenze. In sostanza, ai college è stato concesso un accesso scaglionato a Facebook, ma l’NHCA è stato anche concesso più volte agli studenti di tutto il paese.

Braghieri e co-investigatori sono stati in grado di distinguere i risultati dell’NHCA degli studenti prima e dopo il rilascio di Facebook nel campus. Inoltre, con ogni campus universitario che ha la propria istantanea prima e dopo, i ricercatori possono tenere conto dei fattori di confusione della salute mentale di base, come il livello di stress causato da un singolo campus universitario o fenomeni di stress a livello nazionale.

Gli autori hanno scoperto che i loro risultati hanno supportato la loro ipotesi. Quando Facebook è stato introdotto in un campus universitario, gli studenti hanno segnalato problemi di salute mentale più frequenti.

Ciò è particolarmente vero per gli studenti che sono più inclini alla malattia mentale ed è ulteriormente esacerbato dagli effetti del confronto sociale. Facebook è stato anche più dannoso per gli studenti più a lungo esposti durante questo processo. E molti studenti hanno segnalato effetti indiretti negativi, come il peggioramento del rendimento scolastico da quando Facebook è stato introdotto nel loro campus.

Lo studio ha esaminato i sintomi depressivi, i sintomi di ansia, le auto-segnalazioni di disturbi alimentari e l’uso dei servizi di assistenza per la salute mentale. In media, dopo l’introduzione di Facebook, gli studenti erano più propensi a dire di sentirsi senza speranza, sopraffatti, stanchi e seriamente considerati suicidi. Inoltre, c’è stato un aumento delle diagnosi di depressione e dell’uso di antidepressivi e gli studenti hanno segnalato difficoltà a dormire, mangiare e concentrarsi più spesso.

Vale la pena notare che Facebook non ha solo causato un calo della salute mentale a causa dell’aumento dell’uso di Internet. Invece, lo studio spiega come i gruppi di studenti vengono fatti sentire ostracizzati sulla base di convinzioni implicite preesistenti. Ad esempio, gli studenti che si consideravano sfavorevoli rispetto ai loro coetanei hanno mostrato gli effetti più evidenti della tensione sulla salute mentale. Ciò include studenti di basso status socioeconomico, studenti che non appartengono a confraternite/sorelle e studenti che vivono fuori dal campus (poiché è più probabile che siano esclusi dalle cose che accadono nel campus).

Questi risultati, sebbene illuminanti, sono di natura storica. Lo studio esamina una versione di Facebook, e una versione degli stessi social media, che ora è scomparsa da tempo. Oggi i social media non si limitano a comunità affiatate come i campus universitari. I social media, in particolare Facebook, possono essere paragonati ai notiziari odierni, che avvisano di proposito le persone di ciò che sta accadendo al di fuori della bolla a cui appartengono.

Gli autori notano anche l’avvertenza che i loro risultati si basano sull’autovalutazione. L’autovalutazione è una misura ben nota e ampiamente utilizzata in psicologia, ma resta vero che la sua integrità può essere compromessa dal proprio pregiudizio di ricordo e dalla volontà di condividere su se stessi.

“Negli ultimi due decenni, Facebook ha subito molti cambiamenti importanti. Tali cambiamenti includono: i) l’introduzione di un feed personalizzato in cui i post sono classificati secondo un algoritmo; ii) la crescita della base di utenti Facebook da studenti universitari negli Stati Uniti a quasi tre miliardi di utenti attivi in ​​tutto il mondo; iii) i video spesso sostituiscono immagini e testo; iv) un maggiore utilizzo di Facebook sui telefoni cellulari anziché sui computer; e v) l’introduzione di pagine Facebook per marchi, aziende e organizzazioni. la diversità che sfruttiamo non ci consente di determinare l’impatto di queste funzionalità dei social media. Ad esempio, le nostre stime non possono spiegare se la maggiore dipendenza da Facebook per il consumo di notizie abbia esacerbato o attenuato gli effetti di Facebook sulla salute mentale. in quanto tale, non possiamo fornire prove sul fatto che anni di esperienza con la piattaforma mitighino o esacerbano gli effetti sulla salute mentale”.

Considerando questi avvertimenti, questo studio rimane convincente. La connessione tra social media e benessere non è stata completamente spiegata. Facebook, in particolare, ha effetti diversi sulle persone a seconda di come viene utilizzato.

L’asporto, come intendeva Braghieri e i suoi colleghi, è importante da ricordare: Facebook è un mezzo di dannoso confronto sociale. Non è unico nel modo in cui danneggia la salute mentale, ma nel modo in cui permea innumerevoli sfere sociali e influenza le persone a pesarsi sfavorevolmente rispetto agli altri.

****

Braghieri, L., Levy, R. e Makarin, A. (2022). Social media e salute mentale. (Collegamento)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *