La scelta del premier: salvare l’economia o salvare la Brexit

Con Rishi Sunak, la Gran Bretagna è al suo terzo primo ministro quest’anno e, visti gli anni di turbolenze e incertezze che abbiamo attraversato, la gente è sollevata dal fatto che un adulto sembra essere rientrato nella stanza

La Gran Bretagna ha bisogno di un governo che fornisca stabilità e competenza, un ripristino degli standard e dell’integrità nella vita pubblica e un programma forte in avanti che dia alla Gran Bretagna un senso di direzione e scopo. In particolare, dobbiamo impostare la nostra economia su un percorso di crescita, sostenibilità ed equa distribuzione.

Quindi cosa farà Sunak per affrontare quelle che chiama le “profonde sfide economiche” della Gran Bretagna? Soprattutto, richiede onestà riguardo alle scelte e ai compromessi che dobbiamo affrontare. Dire al Partito conservatore di unirsi o morire è una cosa – lo dico da decenni al mio stesso partito – il Paese deve sapere che dobbiamo cambiare o morire e, a parte remare dalla follia finanziaria, non è chiaro come il nuovo il primo ministro pensa che dovremmo cambiare.

Ora siamo in fondo alla classifica delle economie avanzate del G7 in termini di crescita, produttività, investimenti e salari reali.

È vero che non ci siamo ripresi del tutto dalla crisi bancaria del 2008 e ci sono debolezze strutturali nel Regno Unito, che ho riconosciuto quando ero segretario alle imprese e che non sono state adeguatamente affrontate. Queste debolezze risiedono nel basso livello di investimenti nell’industria e nella tecnologia, nella scarsa acquisizione di competenze, nel laborioso sistema di autorizzazioni alla pianificazione, nelle infrastrutture e nei servizi pubblici deboli e nei gravi squilibri regionali.

Siamo stati abbattuti ancora di più dalla pandemia e ora dalla guerra in Ucraina. Ma ciò che distingue la Gran Bretagna dai nostri concorrenti sono gli effetti incombenti della Brexit, che sono difficili da valutare a causa di tutto il resto, ma stanno diventando più evidenti nella perdita di scambi, nell’aumento dei prezzi e nella carenza di manodopera.

La Brexit è l’elefante nella stanza di cui pochi vogliono parlare.

Per Sunak, questo è particolarmente difficile perché la Brexit rimane una faglia nel suo partito, non se la Brexit ma, data la Brexit, quali politiche seguiremo in seguito. L’assenza di un piano concordato aleggia come una nuvola sul governo.

Coloro che volevano una Brexit dura hanno vinto la giornata sotto Boris Johnson. Poi Liz Truss vuole qualcosa di meno funzionale eliminando gli accordi commerciali che abbiamo concordato per l’Irlanda del Nord.

La domanda principale per Sunak è: continua questo processo di disallineamento e non cooperazione con l’Europa, o inizia a ricostruire la fiducia e un nuovo rapporto con i nostri ex partner dell’UE, a partire dal Protocollo dell’Irlanda del Nord?

Finché non scende chiaramente da una parte o dall’altra, gli verranno impedite molte altre cose che vuole fare.

Questo è un importante test di leadership: deve anteporre la necessità del Paese di collaborare con l’UE per risolvere problemi comuni rispetto al desiderio di molti nel suo partito di cercare il confronto con l’Europa ad ogni passo. Finora il presidente del Consiglio non ha dato una chiara indicazione della strategia che adotterà.

C’è un’ironia in ciò che la Gran Bretagna ha passato dall’estate.

Il momento che tutti temiamo è la morte della Regina dopo 70 anni sul trono. Tuttavia, ha mostrato il Paese al meglio in assoluto, motivo di grande orgoglio.

Ma solo due settimane dopo, la Gran Bretagna è stata vista al suo peggio, un evento finanziario orrendamente irresponsabile durante la guerra in Europa e la cronica debolezza economica globale, che ha spaventato molto i cavalli e trascinato giù i mercati e l’economia dietro di loro.

Questa non è solo una svolta sbagliata nella politica, ma il culmine dell’abbandono della Gran Bretagna dalla sua storia economica del dopoguerra e la convinzione che l’unica Brexit che vale la pena avere sia una Brexit libertaria, di libero mercato, di piccolo stato e a basse tasse – pigramente chiamata Singapore- versione on-Thames della Brexit – e coloro che si oppongono non sono fedeli allo spirito della Brexit.

Sunak ha votato per la Brexit e può essere solidale con l’esito di questa politica, ma ha anche dimostrato di riconoscere la realtà economica e le scelte difficili.

Questa è l’essenza del conflitto che sta distruggendo il Partito Conservatore, che Sunak deve seppellire o essere il prossimo leader conservatore a seppellire.

Non sarà in grado di affrontare le sfide che la Gran Bretagna deve affrontare senza prima accettare e sconfiggere coloro che non affronteranno la realtà delle nostre scelte economiche e commerciali dopo la Brexit e l’importanza di costruire un forte rapporto con l’UE.

Una volta fatto questo, supponendo che lo voglia, può “far funzionare la Brexit”. Ma ecco il punto ulteriore: non sarà possibile far funzionare la Brexit senza rivisitare e ripensare i termini originali in cui abbiamo lasciato l’UE. Questa è la Brexit più dura – un accordo disastroso – che ha avuto un impatto devastante sul commercio, sulla competitività, sui prezzi e sulla crescita che la Gran Bretagna svilupperà oggi.

Non sarà possibile aumentare il commercio e la crescita del Regno Unito senza costruire una relazione migliore con il mercato unico europeo più ampio e l’unione doganale a causa degli attriti e delle barriere create dai negoziati originali. Il commercio di beni europei nel Regno Unito è diventato troppo difficile, troppo costoso, troppo burocratico e troppo lento e sta diventando un enorme freno al nostro tasso di crescita.

Le barriere normative oggi impediscono a molti servizi di fare trading. Le imprese si stanno spostando dalla Gran Bretagna all’UE. Gli investimenti delle imprese stanno crescendo nel resto d’Europa, ma stanno aumentando nel Regno Unito.

Le previsioni di crescita per la Gran Bretagna nei prossimi anni non indicano alcun miglioramento. Non avremo il tenore di vita che altrimenti godremmo. La spesa per i servizi pubblici sarà ulteriormente ridotta. Non possiamo difenderci quanto vorremmo. Non avremo mai la stessa influenza sul mondo. Questa non è la paura del progetto; questa è la realtà, e qualsiasi governo deve accettarla.


I laburisti diranno che a causa delle loro divisioni interne i conservatori non sono in grado di risolvere tutti questi problemi. Ma non si può incolpare il Labour, che ha permesso ai conservatori di governare senza un’effettiva sfida per la maggior parte dell’ultimo decennio.

Il Labour ha un’altra possibilità di riscattarsi e servire il paese, dopo una drammatica svolta nelle fortune del partito negli ultimi due anni sotto Sir Keir Starmer. Il Labour non riaprirà la decisione originale sulla Brexit, ma non dovrebbe nemmeno essere tenuto in ostaggio ai suoi termini originali perché sappiamo che la Gran Bretagna ha bisogno di sfruttare più pienamente le opportunità commerciali europee se vogliamo ricominciare a crescere.

Starmer ha già dimostrato al suo stesso gruppo di essere disposto a fare scelte difficili. Uno riguarda la necessaria cooperazione tra imprese e governo. Vuole che le aziende funzionino meglio e innovino per farlo, ma non ha problemi ideologici riguardo agli affari.

Ha anche un forte istinto in sicurezza e difesa. Non è un traballante e sa che dobbiamo lavorare di più, non di meno, a stretto contatto con i partner europei e internazionali di fronte alle nuove sfide in materia di sicurezza.

Permettetemi di incanalare Margaret Thatcher nell’offrire un ultimo pensiero. Nel 1979, mentre ci avvicinavamo alle elezioni radicali che lo portarono al potere, osservò che l’allora governo laburista “non era solo mal governato. Avevano raggiunto un vicolo cieco. La natura stessa del loro partito oggi impedisce loro di governare con successo. ”

Le persone stanno raggiungendo un punto di vista simile oggi. E se stiamo raggiungendo un vicolo cieco, dobbiamo voltare pagina e iniziare il prossimo capitolo della nostra storia nazionale.

Al centro di questo capitolo è il modo in cui possiamo iniziare a ricostruire le prospettive di crescita della Gran Bretagna e le relazioni della Gran Bretagna con l’Europa per farlo.

Questa è la trascrizione di un discorso tenuto a Oxford il 27 ottobre

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