Le aziende tecnologiche che guidano la rimozione della CO2 sono in caduta libera finanziaria

Una manciata di grandi società che hanno fondato l’iniziativa sul clima Frontier sono state scosse da sfide finanziarie e legali, che hanno sollevato interrogativi sulla loro offerta di quasi $ 1 miliardo per rimuovere il carbonio dall’atmosfera.

I valori dei quattro fondatori di Frontier: la società madre di Google Alphabet Inc., Meta Platforms Inc., Shopify Inc. e Stripe Inc. — hanno complessivamente perso oltre $ 1,5 trilioni quest’anno. La capitalizzazione di mercato della piattaforma di pagamenti online Shopify e Meta, la società precedentemente nota come Facebook, sono state particolarmente colpite: ciascuna è diminuita di oltre il 70% dalla fine del 2021.

E la partnership di consulenza globale McKinsey & Co., un altro membro di Frontier, è indagata per frode fiscale in Francia e deve affrontare accuse di corruzione in Sud Africa.

Nel complesso, le turbolenze finanziarie che affliggono la coalizione di alto profilo per il progresso delle tecnologie di cattura del carbonio illustra il pericolo di fare affidamento sulle società per finanziare i cambiamenti climatici che gli scienziati ritengono importanti per evitare gli effetti peggiori del riscaldamento.

Le aziende che affrontano problemi economici spesso prendono in considerazione tagli alla spesa per iniziative al di fuori del loro core business, ma “valutano questo contro il danno alla loro reputazione dovuto al ritiro di un impegno”, ha affermato Bill Weihl, direttore esecutivo di ClimateVoice, che in precedenza ha guidato i programmi ambientali su Facebook e Google.

“La mia previsione: manterranno questa promessa, ma ci spenderanno meno nei prossimi 2-3 anni”, ha scritto in una e-mail, riferendosi alle aziende associate a Frontier. “Perché hanno un’altra linea di fondo a cui pensare: soddisfare le aspettative dei loro dipendenti che diventeranno campioni del clima”.

Altri esperti hanno minimizzato la possibilità che le aziende associate a Frontier non riuscissero a mantenere i loro impegni di rimozione del carbonio. Anche se ciò accadesse, sostengono che la nuova legge sul clima firmata dal presidente Joe Biden ad agosto potrebbe attenuare l’impatto della riduzione dei finanziamenti aziendali per le startup che cercano di rimuovere la CO2 dall’aria e dagli oceani.

I potenziali problemi che Frontier deve affrontare arrivano quando alcuni leader aziendali stanno ritirando gli sforzi ambientali, sociali e di governance delle loro aziende. Un terzo delle aziende americane ha sospeso o riconsiderato tali iniziative, mentre un altro 59% prevede di adottare tali misure presto, secondo un sondaggio condotto il mese scorso su 400 CEO statunitensi (Filo climaticoottobre 13).

“Riallineamento delle risorse”

L’iniziativa Frontier da 925 milioni di dollari è stata annunciata ad aprile e mira ad aumentare la disponibilità di servizi permanenti di rimozione del carbonio, riducendo al contempo i costi di utilizzo di tali strutture (Filo verde12 aprile).

Diverse startup sostenute da Frontier stanno cercando di ridurre il costo di tecnologie collaudate come la cattura diretta dell’aria, che utilizza ventilatori e filtri per rimuovere determinate quantità di anidride carbonica dall’aria ambiente prima di pomparla sottoterra dove può essere trasformata in pietra (Filo climatico, 29 giugno). Altre strategie che Frontier sta prendendo in considerazione, come l’aumento della capacità di rimozione del carbonio dagli oceani, sono più speculative e più difficili da verificare.

Le aziende associate hanno promesso almeno 50 milioni di dollari in un decennio, secondo Nan Ransohoff, il capo del clima di Stripe, che sovrintende a Frontier. I loro impegni finanzieranno alcuni acquisti iniziali di rimozioni di carbonio e poi, man mano che più strutture saranno online, pagheranno quantità maggiori dopo che le tonnellate di CO2 saranno state rimosse e verificate.

Le società non hanno in programma di effettuare investimenti azionari in startup, il che significa che non vedranno alcun beneficio finanziario diretto dalla crescita delle società di rimozione del carbonio che supportano.

“Questo è in qualche modo uno sforzo filantropico”, ha detto Ransohoff a E&E News quando l’iniziativa è stata annunciata per la prima volta (Filo climatico15 aprile).

Sette mesi dopo, i membri fondatori dell’iniziativa hanno trovato le loro attività principali in pericolo.

“Questa è una società che vuole realizzare un profitto e ci torneremo”, ha detto agli analisti Harley Finkelstein, presidente di Shopify, durante una chiamata sugli utili la scorsa settimana.

Meta ha versato oltre 658 miliardi di dollari di capitalizzazione di mercato quest’anno poiché gli investitori sono sempre più preoccupati per il massiccio investimento dell’azienda nella costruzione di una piattaforma di realtà virtuale nota come metaverse.

“Il meta è andato alla deriva nella terra dell’eccesso: troppe persone, troppe idee, poca urgenza”, ha scritto Brad Gerstner, il capo dell’hedge fund Altimeter Capital, in una lettera aperta al consiglio di amministrazione della società la scorsa settimana. “La mancanza di concentrazione e forma fisica è mascherata quando la crescita è facile ma fatale quando la crescita rallenta e la tecnologia cambia”.

Il CEO di Alphabet Sundar Pichai ha dichiarato la scorsa settimana in una chiamata sugli utili che la sua azienda aveva bisogno di “promuovere l’efficienza allineando le risorse”. Il prezzo delle azioni del colosso tecnologico è sceso di oltre un terzo quest’anno, perdendo 768 miliardi di dollari dalla sua capitalizzazione di mercato.

A giugno, secondo quanto riferito, Stripe ha ridotto del 28 percento il valore intrinseco delle sue azioni.

Shopify, Meta e Alphabet non hanno risposto alle richieste di commento. Stripe ha rifiutato di fornire una risposta pubblica.

“Rimaniamo impegnati nei confronti di Frontier e di tutti i nostri impegni legati al clima”, ha dichiarato il portavoce della McKinsey Neil Grace in una e-mail.

‘Avanti tutta’

Nonostante le loro sfide economiche, non vi è alcuna indicazione che le aziende associate a Frontier stiano riconsiderando il loro sostegno, secondo Wil Burns, un professore di politica ambientale presso la Northwestern University che aiuta a verificare la proposta di rimozione del carbonio come revisore tecnico per Frontier.

“Siamo in un ciclo in questo momento guardando le proposte per quest’anno e, almeno quest’anno, sembra andare avanti a tutta velocità”, ha detto in un’intervista.

Ben Rubin, direttore esecutivo del Carbon Business Council, ha affermato che le startup che appartengono alla sua associazione di categoria sono “felici di vedere che gli investimenti da record continuano per le startup di gestione del carbonio”. Nel secondo trimestre, le società di cattura del carbonio hanno raccolto 882 milioni di dollari, più del doppio del totale investito nel settore nei 12 mesi precedenti, secondo la società di dati finanziari PitchBook (Filo climaticosettembre 20).

Indipendentemente dal fatto che Frontier recuperi la sua spesa per la rimozione del carbonio, il principale ostacolo alla crescita per la maggior parte delle startup nel settore rimane scientifico, non finanziario.

“Le persone si innamorano di molte di queste cose, ma non sappiamo se funzioneranno”, ha detto Burns. “Questo è il piccolo sporco segreto.”

Anche se la recessione porta più aziende a ridimensionare i propri impegni sul clima, l’approvazione dell’Inflation Reduction Act e altri incentivi governativi dovrebbero mantenere a galla molte start-up che abbattono le emissioni di carbonio nel breve termine, secondo Burns. Il pacchetto sul clima ha aumentato il valore e ampliato l’accesso a un credito d’imposta, noto come 45Q, per gli sviluppatori di progetti di cattura diretta dell’aria.

“Hai sia il governo degli Stati Uniti che il [European Union] spendere un sacco di soldi del governo per cose come i piani di approvvigionamento”, ha detto. “Questo potrebbe aiutare a prevenire ciò che potrebbe accadere nel settore aziendale”.

“Una delle realtà in questo momento è che c’è troppa domanda per una fornitura insufficiente” di rimozioni permanenti di carbonio, ha aggiunto Burns. “Siamo a un punto e non sarà così per sempre, ma c’è abbastanza domanda lì”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *