L’impatto della sparatoria di Imran Khan sull’esercito, sull’economia del Pakistan

Imran Khan affronta alte probabilità di tornare al potere in Pakistan.

Dalla sua cacciata da Primo Ministro ad aprile, Imran Khan ha intrapreso una pericolosa campagna per raccogliere il sostegno pubblico contro i famigerati generali che governano le istituzioni più potenti del Pakistan. Il tentativo di ucciderlo giovedì ha alzato drammaticamente la posta in gioco per entrambe le parti.

Khan, 70 anni, è in condizioni stabili dopo essere stato colpito a una gamba mentre guidava una marcia verso la capitale Islamabad per chiedere elezioni nazionali anticipate, che non sono previste fino al prossimo anno. Il suo partito ha immediatamente incolpato il suo successore, il primo ministro Shehbaz Sharif, nonché un ufficiale dell’Inter-Services Intelligence, o ISI, che sovrintende alla sicurezza interna del Pakistan.

Sharif ha rapidamente condannato la sparatoria, che ha ucciso una persona e ferito altre sette, e ha offerto aiuto alle autorità locali che guidano le indagini. Ma l’effusione della simpatia per Khan nelle città di tutto il paese e sui social media non farà che aumentare la pressione sul primo ministro e sull’esercito, che ha governato direttamente il Pakistan per quasi la metà del tempo dall’indipendenza del paese dalla Gran Bretagna nel 1947.

“Può diventare piuttosto sanguinoso”, ha detto Anit Mukherjee, professore associato presso la S. Rajaratnam School of International Studies di Singapore che ricerca le relazioni civili-militari nell’Asia meridionale. “C’è rabbia tra i sostenitori di Imran Khan, che cercheranno quindi di rimuoverlo dall’establishment”.

Khan non ha mostrato alcun segno di arrendersi mentre cerca di riprendere il potere nel quinto paese più popoloso del mondo, ed è probabile che la sparatoria acuirà i suoi attacchi ai massimi generali che incolpa per aver orchestrato la sua espulsione. L’ex star del cricket ha visto il successo radunare le masse dalla sua parte, vincendo le elezioni suppletive chiave il mese scorso, nonostante abbia dovuto affrontare una serie di accuse legali che potrebbero vederlo squalificato dalla partecipazione alla prossima votazione nazionale e forse essere messo dietro le sbarre.

A giudicare dalla storia, Khan deve affrontare alte probabilità di tornare al potere in Pakistan, dove nessun primo ministro ha servito un mandato completo di cinque anni. Molti di coloro che sono durati più di due anni sono stati esiliati o uccisi, incluso Benazir Bhutto, che è stato assassinato durante una pausa della campagna in un attacco simile a quello contro Khan giovedì.

La sparatoria complica anche i calcoli per l’establishment militare, che ha sostenuto l’ascesa al potere di Khan nel 2018 prima dell’autunno dello scorso anno. Eventuali futuri attacchi a Khan, o tentativi di negargli la partecipazione alle prossime elezioni, metteranno in luce i generali che preferiscono rimanere in disparte mentre esercitano un’enorme influenza sulla politica interna ed estera.

“L’esercito pakistano non vorrà una situazione in cui deve affrontare un gran numero di persone con la forza”, ha affermato TCA Raghavan, ex ambasciatore indiano in Pakistan. “Quindi, se la protesta dovesse intensificarsi, l’esercito potrebbe dire al governo di cercare un accordo negoziato con Imran Khan”.

Il momento dei disordini è delicato per i militari, con l’attuale capo generale Qamar Javed Bajwa – ampiamente considerato l’uomo più potente del Pakistan – destinato a ritirarsi questo mese dopo sei anni di lavoro. Khan aveva precedentemente suggerito che il trasferimento non avrebbe dovuto aver luogo fino alle prossime elezioni, in modo da avere la possibilità di nominare il prossimo capo dell’esercito invece di Sharif.

I tentativi di Khan di controllare le promozioni militari sono stati alla base delle recenti tensioni politiche del Pakistan. Alla fine dell’anno scorso, Khan si è opposto pubblicamente alla scelta di Bajwa di dirigere l’agenzia di spionaggio del paese, esprimendo sostegno affinché uno dei suoi stessi alleati rimanga nel ruolo. Il capo dell’esercito alla fine riuscì a ottenere ciò che voleva, ma l’incidente piantò i semi per la cacciata di Khan in un voto di sfiducia parlamentare quasi sei mesi dopo.

Nei discorsi successivi, Khan si è scagliato contro i militari con attacchi in codice, infrangendo tabù di vecchia data e suscitando le ire dei generali abituati alla deferenza. In una conferenza stampa la scorsa settimana, funzionari militari hanno criticato Khan per aver chiamato indirettamente i massimi generali “animali” e “traditori” mentre cercavano segretamente l’aiuto di Bajwa per tornare come primo ministro.

“Gli abbiamo detto che l’esercito non giocherà un ruolo incostituzionale perché ha deciso di rimanere apolitico”, ha detto il tenente. Il generale Nadeem Ahmad Anjum, il capo dell’Isi a cui Khan si è opposto lo scorso anno, in rari commenti pubblici. “Diciamo di fare le tue mosse politiche se vuoi tornare al potere”.

Ora il partito Pakistan Tehreek-e-Insaf di Khan accusa un altro capo dell’Isi, il generale Faisal Naseer, di aver contribuito a ordinare l’attacco, senza fornire prove. Il regolatore dei media pachistano ha avvertito i canali televisivi di evitare di ripetere le accuse, mentre il presunto tiratore ha affermato di aver agito da solo nel tentativo di uccidere Khan.

Alla richiesta di commentare le accuse di Khan secondo cui un ufficiale era coinvolto nell’attacco, l’esercito pakistano ha fatto riferimento a una precedente dichiarazione che definiva la sparatoria “altamente condannabile” ed esprimeva speranza per la pronta guarigione dell’ex capo, ministro e altri feriti nello “sfortunato incidente”. .”

Il rischio di disordini politici e ulteriori spargimenti di sangue minacciano di danneggiare ulteriormente l’economia del Pakistan, che sta già vacillando per le peggiori inondazioni della sua storia mentre cerca finanziamenti aggiuntivi da istituti di credito multilaterali e paesi donatori per sostenere le sue finanze in difficoltà. Sharif, che la scorsa settimana ha incontrato il presidente cinese Xi Jinping, ha cercato di rafforzare i legami con tutte le principali potenze, compresi gli Stati Uniti, dopo che Khan ha spinto il paese a Pechino e Mosca.

Khan ha mantenuto il suo sostegno incolpando ripetutamente la sua cacciata dell’interferenza degli Stati Uniti, un’accusa smentita dall’amministrazione Biden. L’esercito e il governo pakistani hanno respinto l’accusa, con scarso merito.

“La sua narrativa anti-establishment e anti-americana sta effettivamente attirando molte persone a suo favore”, ha affermato Ejaz Hussain, un analista politico e militare con sede a Lahore. “Se le elezioni si terranno entro i prossimi mesi, è probabile che Khan ottenga abbastanza seggi per formare un governo”.

Sebbene Khan possa cercare di nominare un nuovo capo militare se riprende il potere, una mossa del genere è rischiosa. Nel 1999, il capo dell’esercito in carica Pervez Musharraf ha organizzato un colpo di stato contro l’allora leader Nawaz Sharif – fratello dell’attuale primo ministro pakistano – dopo essere stato sostituito dopo le elezioni.

“È più facile a dirsi che a farsi”, ha detto Hussain.

I prossimi giorni saranno cruciali per determinare se Khan e i suoi sostenitori del PTI possono raccogliere abbastanza sostegno pubblico da costringere Sharif e l’esercito a soddisfare le sue richieste. Khan “otterrà sicuramente un aiuto da questo”, ma non è chiaro quanto sarà sostenibile e se la situazione diventerà più violenta, secondo Elizabeth Threlkeld, senior fellow e direttrice dell’Asia meridionale presso lo Stimson Center con sede a Washington.

“Molti sostenitori del PTI descrivono questa come una linea rossa che vedono attraversare lo stato”, ha detto. “È difficile vedere molto sulle rampe.”

(Ad eccezione del titolo, questa storia non è stata modificata dallo staff di NDTV ed è pubblicata da un feed sindacato.)

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