Hong Kong mira a riprendere affari attraverso un importante vertice finanziario

HONG KONG — Dopo i disordini diffusi nel 2019, una pandemia che l’ha lasciata isolata dal mondo e l’imposizione di una legge sulla sicurezza nazionale che ha schiacciato il dissenso, Hong Kong è pronta a voltare pagina.

“I disordini sociali sono chiaramente nel passato”, ha detto mercoledì il leader della città, John Lee, al Four Seasons Hotel, dove circa 200 dirigenti del settore finanziario di tutto il mondo si sono riuniti per un vertice. “Questo ha lasciato il posto alla stabilità, alla crescita della fiducia delle imprese e della comunità nel futuro di Hong Kong. Legge e ordine restituiti; il peggio è alle nostre spalle”.

Ma il vertice – inteso a segnalare che il territorio cinese da tempo noto come una potenza finanziaria regionale è di nuovo aperto agli affari – è stato oscurato da alcune realtà imbarazzanti.

Il confine di Hong Kong con la Cina continentale, il suo principale motore economico, rimane ben chiuso a causa delle restrizioni pandemiche. I partecipanti al vertice, molte delle quali società americane, sono stati criticati da gruppi per i diritti umani e legislatori che affermano di essere complici della brutale repressione cinese nei confronti di figure e gruppi pro-democrazia. E poiché lo stesso soggetto delle sanzioni statunitensi, Lee non può tenere conti in molte delle stesse banche a cui si rivolge.

John Lee, il massimo leader di Hong Kong, al centro, al vertice della finanza di mercoledì. Paul Yeung/Bloomberg tramite Getty Images

Niente di tutto ciò sembrava smorzare l’atmosfera degli eventi di questa settimana, iniziata lunedì con una conferenza fintech e terminata questo fine settimana con il ritorno di un importante evento sportivo internazionale, il torneo di Rugby Sevens.

Iñaki Amate, presidente della Camera di commercio europea di Hong Kong, è stato entusiasta dell’evento e dell’ambiente pro-business che ha vissuto.

“Devo dire quanto sono stato sorpreso di vedere che c’era un’atmosfera così bella”, ha detto Amate martedì mentre si recava a un tour e una cena di benvenuto al museo d’arte M+. “È come se le persone escono da una grotta con molta energia e sono pronte a ricominciare a fare affari”.

Il vertice fa parte di una più ampia campagna per riportare sia gli affari che i turisti a Hong Kong, un centro finanziario internazionale di 7,3 milioni di abitanti che ha costruito la sua reputazione di hub di viaggio e bastione della libertà in Asia. Quell’immagine è stata offuscata dalle rigide restrizioni Covid e dalla legge sulla sicurezza nazionale, entrambe citate come ragioni di un esodo di massa di residenti ed espatriati.

Nonostante gli sforzi ufficiali, non molte persone verranno a sostituire coloro che se ne sono andati. Secondo le statistiche del governo, circa 319.000 persone sono arrivate a Hong Kong il mese scorso, in calo del 97% rispetto ai 10,8 milioni di ottobre 2019. Le aziende hanno segnalato difficoltà nel reclutare e trattenere i talenti.

E anche se Hong Kong allenta le restrizioni Covid, le cattive notizie continuano ad arrivare. L’economia si è ridotta del 4,5% nel terzo trimestre, prolungando la recessione. Le compagnie aeree stanno lasciando la città, un tempo hub dell’aviazione globale. Secondo un rapporto del mese scorso, Hong Kong ha perso il suo status di principale centro finanziario asiatico a favore di Singapore.

Ci sono anche sviluppi quotidiani dei tribunali derivanti dalle proteste antigovernative del 2019, dove sono state arrestate più di 10.000 persone. Solo negli ultimi due mesi, Hong Kong ha processato un religioso cattolico romano di 90 anni per aver finanziato l’assistenza legale ai manifestanti; cinque logopedisti incarcerati per libri per bambini “sediziosi”; due persone sono state incarcerate per sedizione dopo aver applaudito a sostegno degli imputati in tribunale; e ha condannato l’attivista per la democrazia Jimmy Lai con l’accusa di frode che gli Stati Uniti hanno condannato come “spurie”.

Il magnate dei media milionario Jimmy Lai.
Il magnate dei media di Hong Kong e attivista per la democrazia Jimmy Lai, 75 anni, è stato condannato il mese scorso con l’accusa di frode che gli Stati Uniti hanno definito “fasullo”.Anthony Wallace / AFP – Getty Images File

Più di 200 persone, tra cui Lai, sono state arrestate anche ai sensi di una legge sulla sicurezza nazionale imposta da Pechino nel 2020 in risposta alle proteste. Gli Stati Uniti si sono ripetutamente espressi contro la legge, che criminalizzava la sovversione, la secessione, il terrorismo e la collusione con le forze straniere. I funzionari di Hong Kong e cinesi affermano che la stabilità deve essere ripristinata.

Sebbene possa essere irrealistico aspettarsi che le aziende si allontanino dall’enorme mercato cinese, i leader aziendali globali “devono riconoscere che c’è una nuova situazione a Hong Kong, c’è una nuova realtà”, ha affermato Brian Kern, il ricercatore capo di un rapporto sul fare affari a Hong Kong pubblicato il mese scorso dall’Hong Kong Democracy Council, un gruppo no-profit con sede a Washington.

Il sito web del gruppo sembra essere stato bloccato a Hong Kong da poco dopo la pubblicazione del rapporto.

“Le aziende devono sviluppare politiche, linee guida e processi di due diligence per evitare di fare forse inavvertitamente cose che violano i principi delle Nazioni Unite su affari e diritti umani”, ha affermato Kern.

Foto: La polizia di Hong Kong vieta la veglia annuale di Tienanmen per il secondo anno consecutivo
La polizia è a Hong Kong il 4 giugno 2021 per fermare la veglia annuale per le vittime del massacro di piazza Tienanmen a Pechino.Paul Yeung/Bloomberg tramite il file Getty Images

I funzionari hanno preso il vertice come una vittoria nelle pubbliche relazioni per Hong Kong. Giovedì, un articolo del tabloid nazionalista cinese Global Times, sostenuto dallo stato, ha affermato che il raduno “è servito da forte contrasto al clamore e al pettegolezzo dello status della città”.

Hong Kong “non sta andando da nessuna parte” come centro finanziario internazionale, ha affermato Allan Zeman, presidente del Lan Kwai Fong Group, uno sviluppatore immobiliare con sede a Hong Kong.

“Se sei una banca internazionale, non puoi escludere la Cina dal tuo mix”, ha detto.

Zeman è stato tra i leader aziendali che hanno accolto favorevolmente la legge sulla sicurezza nazionale dopo le proteste del 2019, che hanno interrotto i trasporti e talvolta sono diventate violente.

“Gli affari vogliono stabilità”, ha detto. “Gli affari non riguardano la politica”.

John Lee al vertice sugli investimenti dei leader finanziari globali a Hong Kong il 19 novembre  2, 2022.
Il vertice sulla finanza ha attirato circa 200 partecipanti provenienti da oltre 100 aziende in tutto il mondo. Paul Yeung/Bloomberg tramite Getty Images

Kern ha affermato che le aziende che affermano che le leggi sulla sicurezza nazionale non si applicano a loro stanno “giocando un gioco piuttosto pericoloso”.

“Penso che tutti a Hong Kong debbano essere preoccupati per questo e chiedersi quale sia il loro rapporto con questo e valutare i rischi connessi”, ha detto.

La scorsa settimana, Hong Kong è uscita dalla top 20 di un indice globale dello stato di diritto compilato dal World Justice Project, un’organizzazione no profit con sede negli Stati Uniti, citando la legge sulla sicurezza nazionale. I funzionari ribattono che Hong Kong è ancora al primo posto di alcuni paesi occidentali ed è al sesto posto per ordine e sicurezza.

Lee ha affermato che Hong Kong ha ancora un forte stato di diritto e una magistratura indipendente, sottolineando il principio di governance “un paese, due sistemi” in base al quale Hong Kong, un’ex colonia britannica, è tornata al dominio cinese nel 1997.

“Hong Kong rimane l’unico posto al mondo in cui il vantaggio globale e il vantaggio della Cina si uniscono in un’unica città”, ha affermato.

Lee ha anche indicato un rapporto di settembre in cui Hong Kong ha superato Singapore come l’economia più libera del mondo. Ma il Fraser Institute, il think tank canadese che ha prodotto il rapporto, ha affermato che la valutazione complessiva di Hong Kong è diminuita e ha affermato che la sua classifica si basava sui dati del 2020 e non rifletteva “interferenze più recenti dalla Cina”.

Le persone usano i loro telefoni cellulari al di fuori di un'attività chiusa a Hong Kong il 19 novembre  1, 2022.
Martedì al di fuori di un’attività chiusa a Hong Kong. Peter Parks / AFP – Getty Images

Le restrizioni Covid durano

Sebbene relativamente tranquille sulla legge sulla sicurezza nazionale, le aziende sono state più esplicite riguardo alle restrizioni Covid e Lee è stato accreditato per averle allentate. Molti a Hong Kong hanno tirato un sospiro di sollievo a settembre, quando Lee ha annunciato la fine della quarantena obbligatoria in hotel per gli arrivi dall’estero che a un certo punto ha raggiunto i 21 giorni.

“Stiamo iniziando a vedere più buon senso” nel modo in cui il governo sta bilanciando la prevenzione del Covid con le preoccupazioni economiche, ha affermato Amate.

Ma restano in vigore altre restrizioni, tra cui un pass vaccinale per entrare in bar e ristoranti e mascherine obbligatorie da indossare anche all’esterno. Sebbene agli arrivi stranieri non sia necessario mettersi in quarantena, è vietato visitare bar e ristoranti per i primi tre giorni e coloro che risultano positivi al virus possono comunque essere inviati alle strutture di quarantena del governo.

I funzionari hanno allentato alcune di queste regole per i partecipanti al vertice, consentendo loro di visitare sale da pranzo private e di partire immediatamente sui propri jet privati ​​se risultano positivi. Il segretario finanziario di Hong Kong, Paul Chan, è stato autorizzato a partecipare al vertice di questa settimana nonostante fosse risultato positivo al virus al suo ritorno dall’Arabia Saudita, poiché i funzionari lo considerano un “caso guarito”.

Anche i più grandi ottimisti di Hong Kong ammettono che c’è molto lavoro da fare, in particolare la riapertura del confine con la Cina continentale.

“Finché elimineremo le restrizioni di viaggio, i viaggiatori d’affari e di piacere torneranno”, ha affermato Heiwai Tang, professore di economia all’Università di Hong Kong, “e poi torneremo alla normalità, direi molto velocemente. .”


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