I 10 eroi del calcio ai Mondiali | Notizie sui Mondiali del Qatar 2022

Il calcio è un ottimo livellatore. Non tutti vanno a scuola con un campo da rugby e non tutti possono permettersi un pony.

Tuttavia, dalle favelas di Rio de Janeiro ai bassifondi di Nairobi ai parchi giochi di Monaco e Beverly Hills, vedrai bambini che prendono a calci un pallone.

Forse il modo in cui le stelle del calcio spesso sfuggono alle umili origini per diventare famose in uno sport che permette ai migliori di diventare icone dentro e fuori dal campo e diventare davvero eroi delle nazioni.

Le discussioni sui 10 più grandi eroi della Coppa del Mondo hanno tenuto gli amici a dibattere nelle ore piccole per decenni.

Tali argomenti continueranno finché si gioca a calcio. Ma qui, in vista dei Mondiali del 2022 in Qatar, ce ne sono 10 che secondo noi sono i migliori:

10. Zinedine Zidane

Uno dei giocatori più grandi e controversi del gioco, Zidane ha vinto la Coppa del Mondo 1998 con la Francia in casa, segnando due gol in finale.

Gli infortuni lo hanno tenuto fuori dalla breve campagna francese della Coppa del Mondo 2002, ma è stato nominato giocatore del torneo nell’edizione 2006, nonostante un brutto infortunio alla testa che lo ha escluso dalla finale. Migliaia di tifosi hanno sfilato per le strade di Parigi cantando il nome di Zidane mentre la squadra tornava a casa.

Dopo aver segnato 31 gol in 108 partite con la Francia, la sua leadership talismanica ha trasformato la nazionale in qualcosa di più grande della somma delle sue parti.

Come allenatore, ha vinto tre Champions League e due volte La Liga con il Real Madrid.

Zinedine Zidane ha alzato il trofeo dopo la vittoria nella finale di Coppa del Mondo contro il Brasile nel 1998 [Ben Radford/Allsport via Getty Images]

9. Jimmy Greaves

Anche il grande Bobby Moore – la cui statua saluta i tifosi che arrivano allo stadio di Wembley – non è così popolare tra i fan inglesi di tutti i giorni come Jimmy Greaves.

Già una star in casa, Greaves ha ottenuto il riconoscimento internazionale dopo aver salvato un cane invasore del campo che è sfuggito ai grandi brasiliani nei quarti di finale della Coppa del Mondo del 1962 in Inghilterra. Garrincha portò il cane a casa in Brasile e Greaves divenne noto in Brasile come “l’accalappiacani di Garrincha”.

Greaves faceva parte della squadra vincitrice della Coppa del Mondo 1966, ma un brutale infortunio inflitto dal francese Joseph Bonnel che ha richiesto 14 punti di sutura ha tenuto Greaves fuori dalla finale.

Greaves ha segnato sei triplette con la maglia dell’Inghilterra, un record che è ancora valido.

La campagna del 1966 continuò ad essere un punto focale dell’identità inglese, la squadra adorava universalmente, e Greaves divenne un’emittente televisiva, accolta per decenni nei salotti del paese.

Greaves è stato successivamente insignito della medaglia dei vincitori della Coppa del Mondo dal primo ministro Gordon Brown nel 2009.

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Jimmy Greaves in azione per il Tottenham Hotspur [File: Action Images]

8. Ferenc Puskas

Puskas era il capitano dei Mighty Magyars, la squadra d’oro dell’Ungheria, che fiorì sotto l’influenza del Total Football di Jimmy Hogan.

Ha segnato 84 gol in 85 partite con l’Ungheria e ha collezionato quattro presenze con la Spagna. L’Ungheria era così dominante sotto Puskas che la finale della Coppa del Mondo del 1954 fu l’unica partita persa nell’intero decennio.

Ha segnato 702 gol in 705 partite in carriera. Il gigante del calcio europeo era un accanito sostenitore della rivoluzione ungherese del 1956 e disertò in Spagna durante il tour dopo che l’esercito sovietico uccise 2.500 dei suoi connazionali mentre reprimeva la rivolta.

Tornò in Ungheria dopo la caduta del comunismo e rimane venerato dagli ungheresi.

La leggenda del calcio ungherese Ferenc Puskas
Puskas calcia il pallone allo Stadio del Popolo di Budapest in questa foto del 1986 [File: Laszlo Balogh/Reuters]

7. Lothar Matthaus

Il giocatore più prolifico della Germania, Matthaus ha segnato 23 gol in 150 partite internazionali. Centrocampista box-to-box, ha partecipato a cinque coppe del mondo, aiutando la sua squadra a vincere l’edizione 1990.

L’unico tedesco ad essere nominato FIFA World Player of the Year, Matthaus detiene il record per il maggior numero di partite di Coppa del Mondo (25). La sua naturale leadership gli ha conferito una presenza imponente in campo e la sua abilità tecnica unita alla sua consapevolezza tattica gli hanno conferito un predominio inarrestabile in campo.

Il potente Diego Maradona lo definì l’avversario più duro che avesse mai affrontato.

Lothar Matthaus
Matthaus festeggia un gol per la Germania Ovest [File: Getty Images]

6. Miroslav Klose

È raro ricevere premi solo per essere un bravo ragazzo, ma il capocannoniere record della Germania, il salto mortale Miroslav Klose, ne ha parecchi. In una carriera segnata da fair play e decenza – notoriamente ha rifiutato di accettare un rigore assegnatogli in una partita di club perché sapeva che l’arbitro stava commettendo un errore – Klose ha segnato in quattro coppe del mondo, alzando finalmente il trofeo nel 2014.

Una potenza fisica di un attaccante, la sua altezza smentisce la sua velocità. Ha segnato 71 gol in 137 partite con la maglia della Germania. Ha anche segnato 16 gol in Coppa del Mondo. Nessuno ha ancora segnato. Era prolifico e un brav’uomo.

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Klose detiene il trofeo della Coppa del Mondo dopo la finale della Coppa del Mondo 2014 contro l’Argentina [File: Eddie Keogh/Reuters]

5. Ronaldo

“The Phenomenon” ha reinventato il ruolo di attaccante giocando per il Brasile in 98 partite e segnando 62 gol. Ha alzato il trofeo della Coppa del Mondo 1994 all’età di soli 17 anni.

Quattro anni dopo, è stato nominato Giocatore del Torneo dopo aver portato il Brasile in finale, ma ha subito un attacco convulsivo poche ore prima della partita. Ha segnato due gol nella finale della Coppa del Mondo 2002 da aggiungere ai suoi sei nella competizione in precedenza, alzando di nuovo il trofeo.

Nella sua quarta apparizione in Coppa del Mondo, Ronaldo ha segnato il 15esimo gol da record in Coppa del Mondo.

Ma è stato il modo in cui lo ha fatto che ha dato fuoco al mondo: velocità, controllo, visione, totale padronanza della palla, corse esplosive, destreggiarsi tra i difensori con movimenti acrobatici, trucchi e gol.

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Il brasiliano Ronaldo festeggia dopo aver segnato contro la Turchia nella semifinale della Coppa del Mondo a Saitama, in Giappone, il 26 giugno 2002 [File: Reuters]

4. Franz Beckenbauer

Nessuna raccolta di eroi della Coppa del Mondo può mancare a Franz Beckenbauer, uno dei soli tre uomini – insieme a Didier Deschamps e Mario Zagallo – ad alzare il trofeo della Coppa del Mondo come giocatore e allenatore. Nonostante abbia giocato come difensore, Beckenhauer ha segnato 14 gol nelle sue 103 presenze con la Germania Ovest, guidando la squadra vincitrice nel 1974.

Dopo aver giocato nella finale della Coppa del Mondo del 1966 persa contro l’Inghilterra, si è vendicato quattro anni dopo, segnando un gol feroce per eliminare l’Inghilterra e mandare la Germania Ovest in semifinale.

Ma tre presenze in Coppa del Mondo non gli erano bastate e, mentre la Germania marciava verso la riunificazione e una nuova era, Beckenbauer ha guidato la squadra nazionale come allenatore per vincere la Coppa del Mondo 1990. Negli anni successivi, ha guidato l’offerta di successo della Germania per ospitare la Coppa del Mondo 2006, una campagna che è stata successivamente indagata dalla FIFA per presunta corruzione.

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Beckenbauer tiene il suo trofeo alla carriera alla cerimonia dei Laureus World Sports Awards a Barcellona il 2 aprile 2007 [File: Albert Gea/Reuters]

3. Johan Cruyff

Il tre volte vincitore del Pallone d’Oro, una delle figure più influenti nella filosofia sportiva di Total Football, ha portato un nuovo livello di raffinatezza al gioco.

Il calcio per Cruyff non era solo uno sport atletico, ma una fusione di mente, corpo e abilità artistica: un esercizio di semplicità e bellezza.

Un regista creativo con una comprensione unica della geometria delle posizioni del campo dei giocatori, guida la sua squadra come il direttore di un’orchestra. L’Olanda non ha mai perso una partita in cui ha segnato. E ha segnato molto: 33 gol in 48 partite internazionali.

Cruyff guidò l’Olanda alla finale della Coppa del Mondo del 1974, segnando due gol contro l’Argentina ed eliminando gli allora campioni del Brasile. Solo l’eroismo difensivo di Franz Beckenbauer ha vanificato gli sforzi in porta di Cruyff e ha impedito all’olandese di alzare il trofeo.

Cruyff non ha giocato nel torneo del 1978 dopo che un tentativo di rapimento lo ha portato a rivalutare le sue priorità sul palcoscenico mondiale del calcio. Ma è un’eredità rivoluzionaria, non solo all’Ajax e al Barcellona, ​​dove ha giocato e gestito, ma anche per la nazionale olandese e per il futuro del gioco stesso. Total Football, “tiki-taka”, il turno di Cruyff – tutti parlano della sua saggezza nel modo in cui si gioca a calcio.

19 luglio 1974: Johan Cruyff, calciatore olandese, in azione contro l'Uruguay.  (Foto di Keystone/Getty Images)
Johan Cruyff in azione contro l’Uruguay nel 1974 [File: Keystone via Getty Images)

2. Diego Maradona

The drug-addled “Golden Boy” is widely regarded as one of the greatest players in the history of football. His 60-metre dribble past five England players in the 1986 World Cup quarter-final led to the “goal of the century”, yet its mastery followed the sport’s most famous unpenalised handball – the goal that became known as “the hand of God”.

That game epitomised the two sides of Maradona: the raw, prodigious talent of the Argentinian captain, mixed with an absolute disregard for rules, the shameless arrogance of a genius born in the slums, the belief that one’s innate talent sets you apart from – and above – the mere mortals around you.

Argentina went on to win the 1986 World Cup, 10 years after Maradona had made his first appearance for the national side aged just 16. He earned 91 caps and scored 34 goals for his country, but no one can know in how much more glory he could have basked were it not for his 1991 arrest for cocaine possession as his off-field life started to spiral. He played in four World Cup tournaments but did not finish the 1994 tournament after testing positive for ephedrine, a banned substance.

Dopo il fischio finale dei suoi giorni di gioco, ha sostenuto varie cause di sinistra, ha protestato contro la guerra in Iraq, ha discusso con il papa sulla distribuzione della ricchezza e ha condannato i bombardamenti israeliani di Gaza. Maradona ha tatuaggi di Che Guevara e Fidel Castro ed è stato l’ospite d’onore di Hugo Chavez alla Copa America 2007.

Dopo la sua morte all’età di 60 anni per arresto cardiaco, la popolarità di Maradona in Argentina era tale che la sua bara, drappeggiata con la bandiera nazionale e decorata con maglie da calcio, giaceva nello stato nel palazzo presidenziale mentre decine di migliaia di persone in lutto rendevano omaggio.

Diego Maradona
Maradona ha giocato per l’Argentina nel 1986 [File: Bongarts via Getty Images]

1. Pelè

C’è mai stata un’icona del calcio di maggior successo del brasiliano Pelé?

Nel 1958, quando segnò il suo primo gol in Coppa del Mondo – il risultato di uno sfortunato incidente che pose fine ai sogni del Galles per i Mondiali per i successivi sette decenni – qualcuno avrebbe potuto conoscere il gigante che sarebbe diventato?

Con entrambi i piedi, Pelé potrebbe creare il tipo di magia che ha ispirato generazioni. Fuori dal campo, come una delle prime superstar dello sport nero veramente globale, il suo sostegno esplicito per migliorare la vita dei poveri lo ha reso un eroe nazionale.

Pelé ha vinto tre volte la Coppa del Mondo: 1958, 1962 e 1970. Rimane il capocannoniere del Brasile con 77 gol in 92 partite. Era così famoso, così amato in tutto il mondo che nel 1969, entrambe le parti nella brutale guerra civile nigeriana accettarono un cessate il fuoco in modo da poter vedere Pelé giocare in una partita di esibizione a Lagos.

Un superbo marcatore, può giocare da qualsiasi posizione sul campo con visione e talento. Non è mai egoista, si connette con altri giocatori della squadra per dare contributi generosi. La sua leadership carismatica dentro e fuori dal campo ha portato a un’eredità lodata da figure diverse come Nelson Mandela e Henry Kissinger.

“C’è Pelé l’uomo e poi c’è Pelé il giocatore”, ha detto il francese Michel Platini. “E giocare come Pelé è giocare come Dio”.

Pelé festeggia un gol
Il brasiliano Pelé festeggia dopo aver segnato un gol nel 1970 [File: Action Images via Reuters]

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