La Cina svolgerà un ruolo più importante nella crescita economica globale, ma deve affrontare l’incertezza dei rischi geopolitici: economista senior delle Nazioni Unite


Il porto di Yantian a Shenzhen, nella provincia del Guangdong nel sud della Cina Foto: VCG

Nota dell’editore:

In un momento in cui il mondo sta affrontando molte sfide importanti, il ruolo economico della Cina come “stabilizzatore” nell’economia mondiale rimane importante. Il Global Times (GT) ha condotto un’intervista con Liang Guoyong (Liang), un economista senior alla Conferenza delle Nazioni Unite sul commercio e lo sviluppo, che ha condiviso le sue opinioni su ciò che l’economia cinese ha contribuito all’economia mondiale nell’ultimo decennio.

GT: Cosa ti colpisce di più in termini di forze trainanti per lo sviluppo economico della Cina negli ultimi dieci anni?

Liang: Nel mio libro Economia cinese 2040: il panorama globale in evoluzione e il nuovo percorso di sviluppo pubblicato nel 2016, sostengo che: nei primi tre decenni di riforma e apertura della Cina, le forze combinate di quattro “cambiamenti convenzionali”, vale a dire la commercializzazione, l’internazionalizzazione, l’industrializzazione e l’urbanizzazione, hanno promosso una rapida crescita economica della Cina; quindi, le quattro “nuove innovazioni” nei consumi, nei servizi, nella trasformazione digitale e dell’intelligenza artificiale, nonché nella coltivazione, daranno forma al futuro dell’economia cinese.

Negli ultimi dieci anni, l’economia cinese si è davvero sviluppata rapidamente nelle quattro aree della “nuova innovazione”, che è diventata la principale forza trainante per promuovere la crescita economica e migliorare la qualità dello sviluppo. In particolare, in termini di variazione dei consumi, le vendite complessive al dettaglio sono cresciute rapidamente, il contributo della spesa per consumi finali alla crescita del PIL è aumentato in modo significativo e il potenziamento dei consumi guidato da brand, qualità e digitalizzazione continua ad approfondire. Il miglioramento sia della qualità che della quantità dei consumi in Cina ha fornito enormi opportunità di business sia per le imprese nazionali che per le multinazionali, sia per le grandi aziende che per le piccole e medie imprese, in un’ampia gamma di settori.

GT: Di recente, l’amministrazione Biden sembra aver intensificato la spinta per un disaccoppiamento tecnologico dalla Cina. Cosa ne pensi della crescita tecnologica della Cina e dell’impatto della mossa degli Stati Uniti?

Liang: Dall’inizio della sua riforma e apertura, soprattutto dopo il 2000, la Cina ha compiuto progressi scientifici e tecnologici significativi a una velocità e a una scala sorprendenti. Dal punto di vista del suo sistema nazionale di innovazione: in termini di input, l’entità della spesa in R&S e la sua proporzione al PIL continua ad aumentare; in termini di produzione, il numero di articoli scientifici e domande di brevetto è cresciuto rapidamente, posizionandosi entrambi tra i primi al mondo. Tuttavia, la Cina è ancora indietro rispetto agli Stati Uniti nella ricerca di base e la struttura generale e l’efficienza del sistema di innovazione devono essere migliorate.

Negli ultimi anni, con l’attuazione di una serie di misure restrittive da parte del governo statunitense, si è verificato un certo grado di “disaccoppiamento” tra Cina e USA nel campo della scienza e della tecnologia. Non è benefico per nessuna delle due parti, né per l’economia mondiale. Per la Cina, l’apertura del sistema nazionale di innovazione ne risente negativamente, il che influenzerà sicuramente le sue prestazioni. In condizioni relativamente chiuse, grandi investimenti possono portare successi in aree chiave, ma la loro efficienza potrebbe non essere elevata.

Grafico: Chen He/GT

Grafico: Chen He/GT

GT: La competizione tra Cina e Stati Uniti lungo tutta la catena industriale si sta intensificando. Qual è la tua opinione sul “disaccoppiamento” delle due economie promosso dagli Stati Uniti?

Liang: Nel processo di globalizzazione degli ultimi decenni, le economie di Cina e Stati Uniti hanno sviluppato un modello generale di stretta interazione e cooperazione. Tuttavia, vi sono effettivamente segnali di un graduale “disaccoppiamento” tra l’economia americana e quella cinese. Negli ultimi anni il “disaccoppiamento” si è manifestato in diverse situazioni nei settori del commercio, della tecnologia e della finanza.

Per affrontare le sfide dell’economia globale, compresi i rischi e gli shock della catena di approvvigionamento, è indispensabile la cooperazione di tutti i paesi del mondo, in particolare delle principali economie tra cui Cina e Stati Uniti. Ovviamente, l’indebolimento o addirittura il “disaccoppiamento” delle relazioni economiche tra Cina e Stati Uniti non aiuta ad affrontare queste sfide, né aiuta la stabilità e la crescita dell’economia mondiale.

GT: La Cina negli ultimi 10 anni ha sviluppato nuovi modi di aprirsi in tutti i campi, costruendo reti commerciali, di investimento e di finanziamento focalizzate sul mondo, firmando molti accordi di libero scambio e accordi simili in tutto il mondo. Cosa ne pensi dei progressi?

Liang: Negli ultimi due decenni, la Cina ha implementato un approccio proattivo al libero scambio e ha firmato accordi con paesi tra cui Australia, Cambogia, Cile, Costa Rica, Georgia, Islanda, Maldive, Mauritius, Nuova Zelanda, Pakistan, Perù, Singapore, Corea del Sud e Svizzera, così come nell’ASEAN. Attualmente sono in fase di negoziazione 10 accordi di libero scambio.

Il 1 gennaio 2022 è iniziata la Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP), di cui la Cina è un importante membro. Oltre a integrare alcuni dei precedenti accordi bilaterali, la Cina ha stabilito relazioni di libero scambio con importanti economie come Giappone e Corea del Sud attraverso il RCEP, che ha implicazioni economiche e politiche di vasta portata.

Per la Cina, gli accordi di libero scambio aiutano ad espandere il volume degli scambi, promuovere il potenziamento industriale e promuovere la crescita economica. Allo stesso tempo, migliorerà anche il grado di apertura dell’economia cinese verso il mondo esterno, offrendo ai paesi importanti opportunità per espandere le proprie esportazioni e condividere i “dividendi” dello sviluppo della Cina.

GT: Di recente, il G7 e altre economie hanno presentato le proprie iniziative infrastrutturali, ma generalmente viste dal mondo esterno come lanciate per competere con la Belt and Road Initiative (BRI). Quale pensi sia il ruolo della BRI nell’aiutare i paesi in via di sviluppo? Data la situazione attuale, è possibile per le economie globali rafforzare il coordinamento e rispondere congiuntamente alle sfide economiche globali?

Liang: Per i paesi in via di sviluppo a basso reddito, le infrastrutture arretrate e la capacità manifatturiera insufficiente sono diventati i principali ostacoli all’industrializzazione e al decollo economico. Fornendo gli investimenti, i finanziamenti e il supporto tecnico necessari, la BRI può svolgere un ruolo importante nella promozione dello sviluppo delle infrastrutture e del rafforzamento delle capacità industriali in quei paesi.

Di recente, il G7 ha lanciato la Partnership for Global Infrastructure and Investment (PGII). Indipendentemente dalle sue motivazioni competitive e geopolitiche, la mossa del G7 evidenzia la necessità di mobilitare risorse globali per potenziare le infrastrutture nei paesi in via di sviluppo, che è esattamente ciò che la BRI promuove. Per i paesi a basso reddito, combinare due iniziative di investimento concorrenti è chiaramente una buona cosa.

Che si tratti di PGII o BRI, l’attuazione di successo deve essere strettamente integrata con lo sviluppo sostenibile dei paesi beneficiari, tenendo conto dell’impatto economico, ambientale e sociale dei progetti. Come promuovere gli investimenti in infrastrutture verdi per promuovere la mitigazione e l’adattamento ai cambiamenti climatici è fondamentale.

GT: La Cina punta a raggiungere la modernizzazione socialista entro il 2035. Quale ruolo pensi che la Cina svolgerà nell’economia mondiale nel 2035?

Liang: Dal 2021, la Cina ha iniziato ad attuare il 14° Piano quinquennale per lo sviluppo economico e sociale nazionale e la Vision 2035. In particolare, va notato che, dopo che gli obiettivi a lungo termine sono stati proposti per la prima volta nel 1995, il Paese ha lanciato ancora una volta una visione a lungo termine, questa volta coprendo tre piani quinquennali, disegnando un progetto per il suo futuro sviluppo economico.

Secondo la visione, la Cina realizzerà la modernizzazione, con i suoi punti di forza economici e tecnologici a passi da gigante. Anche il volume economico totale e il reddito pro capite aumenteranno a un nuovo livello. La Cina generalmente realizzerà la nuova industrializzazione, informazione, urbanizzazione e modernizzazione dell’agricoltura e svilupperà un moderno sistema economico. A mio parere, la Cina seguirà la riforma e la politica di apertura, il che spiega il suo successo passato e realizza il nuovo, meraviglioso obiettivo di sviluppo. Nel 2035 il Paese svolgerà un ruolo più importante nell’economia mondiale. In termini di dimensioni, la Cina dovrebbe diventare la più grande economia a quel punto, ma esiste incertezza dovuta principalmente ai rischi geopolitici.

GT: Come vede l’andamento dell’economia globale nel breve e nel lungo termine? Pensi che l’economia cinese si riprenderà a un ritmo più veloce della media globale?

Liang: È probabile che l’economia mondiale nell’era post-pandemia sia caratterizzata da una bassa crescita e da un’elevata volatilità. Quest’ultimo si riflette principalmente nell’elevata inflazione, nell’aumento dei rischi finanziari e negli shock dell’offerta (energia e altro). Sebbene gli effetti a breve termine della pandemia stiano diminuendo, i suoi effetti a lungo termine continuano ad affliggere l’economia mondiale. Inoltre, il conflitto Russia-Ucraina ha esacerbato la crisi energetica in alcune regioni e reso più grave la minaccia dell’inflazione nell’economia mondiale.

Dopo lo scoppio della pandemia, l’economia cinese ha mostrato una grande resilienza, con la sua ripresa in testa a livello globale e una forte produzione ed esportazioni a sostegno dell’economia mondiale dal lato dell’offerta. Inoltre, il governo cinese ha evitato eccessivi stimoli di politica economica, lasciando ampio spazio a un intervento politico futuro. Tuttavia, la situazione epidemica in Cina è recentemente peggiorata e le attività economiche sono state colpite. Se le misure di prevenzione delle epidemie e lo sviluppo economico possono essere più equilibrati, l’economia cinese sarà in grado di liberare il suo potenziale di crescita e ottenere una ripresa più velocemente della media globale.

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