Problemi economici, legami mutevoli complicano la ripresa dalle inondazioni del Pakistan | Notizie sulla crisi climatica

Islamabad, Pakistan – Questa settimana il Pakistan ha annunciato l’intenzione di ospitare una conferenza internazionale di donatori per aiutarlo a riprendersi dalle inondazioni catastrofiche che hanno causato distruzioni diffuse e enormi perdite finanziarie quest’estate.

Le Nazioni Unite e la Francia si sono anche offerte di tenere una conferenza dei donatori per generare fondi per il paese, che è tra i paesi più vulnerabili al clima nonostante contribuisca con meno dell’uno per cento alle emissioni globali di carbonio.

Ma molti analisti ritengono che un’economia globalmente vacillante, una crescente crisi energetica e le questioni occidentali sulle alleanze geopolitiche del Pakistan significhino che fornire i finanziamenti necessari rimarrà una sfida formidabile.

“Quando sono arrivate le inondazioni nel 2010, il Pakistan era costoso a causa della guerra al terrorismo in corso e anche la fatica dei donatori era minore”, ha affermato Ali Tauqeer Sheikh, un analista del cambiamento climatico con sede a Islamabad, che parla dell’inondazione da oltre 10 anni fa che ha ucciso. circa 2.000 persone.

“Ora le economie occidentali stanno lottando da sole e attualmente anche la nostra credibilità è stata influenzata nel corso degli anni”.

Al culmine, le recenti inondazioni hanno sommerso più di un terzo del paese, colpendo in particolare le province meridionali del Sindh e del Belucistan.

Gli ultimi dati del governo riportano il bilancio delle vittime a 1.725 persone, inclusi 643 bambini, con oltre 33 milioni di persone colpite da quello che il capo delle Nazioni Unite Antonio Guterres ha descritto come un “monsone sotto steroidi”.

Il diluvio ha provocato danni a oltre 13.000 km (8.000 miglia) di reti stradali; circa 3.000 km (1.900 miglia) di binari ferroviari; più di due milioni di case; centinaia di ponti; bestiame e centinaia di migliaia di ettari di terreno agricolo.

Dopo aver inizialmente fissato il costo del danno a $ 10 miliardi, il governo lo ha successivamente rivisto fino a $ 30 miliardi. Martedì, il primo ministro Shehbaz Sharif ha affermato che la Banca mondiale aveva stimato il danno a 40 miliardi di dollari.

L’ONU questo mese ha rivisto un appello iniziale di aiuti da $ 160 milioni a $ 816 milioni. Ma i funzionari pakistani affermano che il paese ha finora ricevuto solo circa 100 milioni di dollari in fondi, nonostante l’aumento degli impegni da parte di paesi amici e istituzioni internazionali.

“Sono stati assunti impegni per oltre $ 205 milioni, di cui $ 90 milioni sono stati impegnati o realizzati”, ha detto ad Al Jazeera un portavoce del Ministero degli Affari Esteri (MoFA).

Il portavoce ha affermato che la somma di tutti gli impegni presi, compresi quelli che hanno risposto all’appello delle Nazioni Unite e agli aiuti multilaterali e bilaterali separati, ha superato il miliardo di dollari.

Inondazioni in Pakistan (Al Jazeera)

‘Economia nel caos’

Le inondazioni arrivano in un momento in cui l’economia del Pakistan è già in una situazione precaria, con un disavanzo delle partite correnti in aumento, un’inflazione superiore al 20 per cento e il massiccio deprezzamento della sua valuta, la rupia.

Il paese è riuscito a evitare il default solo ad agosto, quando si è assicurato un finanziamento di 1,17 miliardi di dollari dal Fondo monetario internazionale.

Nel frattempo, è probabile che il tasso di povertà del Pakistan aumenti tra i 2,5 ei 4 punti percentuali a causa delle inondazioni, secondo l’ultimo rapporto della Banca Mondiale pubblicato in ottobre. Quasi il 20 per cento dei suoi 220 milioni di persone sono già al di sotto della soglia di povertà.

Parlando al Financial Times questa settimana, Sharif ha affermato che il paese stava cercando finanziamenti aggiuntivi per “mega imprese” come la ricostruzione delle infrastrutture e stava cercando una moratoria o una rinegoziazione dei suoi obblighi di debito.

“C’è un divario, un divario molto serio, che si sta allargando di giorno in giorno tra le nostre richieste e ciò che abbiamo ricevuto”, ha affermato Sharif.

Il mese scorso, durante una visita negli Stati Uniti per partecipare a una sessione dell’Assemblea generale delle Nazioni Unite, Sharif ha detto a Bloomberg che il Pakistan aveva tenuto colloqui con i leader europei per aiutare il Pakistan a ottenere una moratoria.

“Mancanza di spazio fiscale”

Il ministro della pianificazione pakistano Ahsan Iqbal, che dirige anche la ricostruzione e la riabilitazione delle inondazioni, ha dichiarato lunedì all’assemblea nazionale del paese che il Pakistan prevede di ospitare una conferenza internazionale dei donatori dopo aver completato una valutazione approssimativa dei danni.

Ma Uzair Younus, direttore della Pakistan Initiative presso il South Asia Center del Consiglio Atlantico, ha affermato che gli indicatori macroeconomici del Pakistan rappresenteranno una sfida per il governo per raccogliere fondi aggiuntivi.

Alcuni analisti ritengono inoltre che l’incapacità del Pakistan di generare fondi sia il risultato del suo graduale spostamento verso la Cina, uno dei principali rivali geopolitici degli Stati Uniti, per le sue esigenze economiche e di difesa nell’ultimo decennio. Il debito estero del Pakistan è di oltre 130 miliardi di dollari, di cui circa 30 miliardi di dollari sono dovuti alla Cina, che ha anche investito molto in Pakistan nell’ambito della sua Belt and Road Initiative.

Tuttavia, Younus ha affermato che sono disponibili alcune fonti di denaro locali.

“Secondo le Nazioni Unite, circa 17,4 miliardi di dollari all’anno vengono dati alle élite, reindirizzare una parte di questi benefici verso l’assistenza alle inondazioni e la ricostruzione potrebbe avere un notevole impatto”, ha affermato.

“È tempo che il Pakistan si renda conto che il duro lavoro deve prima iniziare da casa. Lo stato deve trovare un modo per mobilitare risorse aggiuntive tassando i settori nazionali che beneficiano di esenzioni fiscali e privilegi”.

Anche il tenente generale in pensione Nadeem Ahmed, l’ex capo dell’Autorità nazionale per la gestione dei disastri del Pakistan, ha messo in dubbio la strategia del governo di concentrarsi maggiormente sullo sviluppo delle infrastrutture.

“Il governo deve concentrarsi prima sulle persone”, ha detto. “Dovremmo investire gli aiuti esteri in progetti incentrati sulle persone e utilizzare le nostre risorse per lo sviluppo delle infrastrutture. Le persone hanno bisogno di essere riabilitate ora, mentre i grandi progetti di sviluppo richiederanno tempo”.

Younus ha concordato, sottolineando che il governo deve mantenere le persone al centro dei suoi piani di riabilitazione e ricostruzione.

“Abbiamo bisogno di sentire le persone sul campo. Finché mancherà un piano di sviluppo umano a lungo termine, il Pakistan finirà per ricostruire le cose solo per essere spazzato via dal prossimo disastro”, ha detto.

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