Come la squadra della Coppa del Mondo del Qatar dei Socceroos rappresenta l’Australia oltre il campo

Quattro anni e mezzo fa, quando Graham Arnold iniziò il suo attuale ruolo di capo allenatore dei Socceroos, lui ei suoi uomini organizzarono il loro primo campo di addestramento nell’antica città costiera di Antalya, in Turchia.

In quell’occasione sono stati convocati 31 giocatori australiani, il contingente più numeroso dai preparativi per il Mondiale 2018.

Alcuni si sono uniti al campo per la prima volta o dopo anni in disparte: Awer Mabil, Bailey Wright, Mitch Duke, Ajdin Hrustic, Denis Genreau, Danny Vukovic, Jamie Maclaren.

Altri, come Aziz Behich, Jackson Irvine, Mile Jedinak, Tomi Juric, Robbie Kruse, Mark Milligan, Aaron Mooy, Mat Ryan e Trent Sainsbury ritornano dopo aver giocato un ruolo importante nel ciclo precedente.

Antalya era la scelta perfetta per ciò che Arnold voleva che fosse questo campo.

Abbracciando il mare gioiello del Mediterraneo, la città era un importante porto commerciale in epoca romana ed è ora un vivace centro di cibo, culture e lingue di tutto il mondo.

Il primo ritiro dei Socceroos sotto la guida di Graham Arnold si è tenuto ad Antalya, in Turchia, dove si sono preparati per la Coppa del Mondo 2018 in Russia.(Getty Images)

Al giorno d’oggi, Antalya è un centro turistico, che accoglie milioni di visitatori ogni anno sui suoi tram rossi e luminosi che si snodano attraverso strade antiche e yacht eleganti ancorati nel porto secolare.

È una città che racchiude il vecchio e il nuovo e funge da luogo di incontro per coloro che hanno percorso una strada lunga e tortuosa per arrivarci.

Tra sessioni di fitness e discussioni tattiche, l’obiettivo principale del camp è imparare una cosa semplice: chi vogliono essere i Socceroos?

Un nuovo capitolo della loro storia sta per iniziare e Arnold vuole che i suoi giocatori tengano la penna.

“Abbiamo creato un’identità di squadra [exercise] quando ho iniziato”, ha detto Arnold alla ABC la scorsa settimana, “ed è responsabilità dei giocatori avere un’identità di squadra che abbraccia il paese.

“Così tanti giocatori hanno vissuto vite diverse e modi difficili, [but] siamo tutti uniti come uno”.

Nel corso del camp in Turchia, l’eclettico mix di giovani e meno giovani Socceroos si sono conosciuti, condividendo le proprie storie e i propri percorsi per arrivare dove sono. Al campo successivo di novembre, si stabilirono sulla linea che ora è arrivata a definirli: Tanti viaggi, una maglia.

Da allora, la linea è stata vista nei santuari più intimi della squadra, stampata su poster nei pasti e negli spogliatoi e utilizzata in presentazioni video di ispirazione prima delle partite.

Era lì per i massimi, come la storica serie di 11 vittorie consecutive all’inizio delle qualificazioni ai Mondiali 2022, i minimi degli hotel in quarantena, le partite 16 delle 20 qualificazioni fuori casa e la loro caduta verso il gioco intercontinentale- off a giugno.

Ed eccolo ora, con i 26 giocatori che Arnold ha scelto per rappresentare l’Australia in Qatar: una squadra che, come l’Antalya, riflette il punto d’incontro tra passato e futuro, e le tante strade tortuose che hanno percorso per arrivarci

In effetti, mentre ognuno ha il proprio viaggio nel calcio, le storie di questa squadra riflettono davvero la storia dell’Australia stessa.

Ci sono storie come quella di Mitch Duke, che è cresciuto in una famiglia numerosa nella periferia occidentale di Sydney e ha svolto tre lavori mentre cercava di entrare nella A-League.

È stato trascurato e sottovalutato per gran parte della sua carriera, ma la sua tenacia e passione per il gioco gli hanno permesso di non mollare mai.

Duke ha forgiato il proprio percorso all’estero, superando barriere linguistiche, gravi infortuni e stress familiare e, alla fine, è stato premiato.

Ora giocherà la sua prima Coppa del Mondo all’età di 32 anni.

Ci sono storie come quella di Ajdin Hrustic, figlio di migranti serbi e bosniaci che idolatrava David Beckham e affinava il suo talento nei calci di punizione contro il suo capanno da giardino a Melbourne.

Era così sicuro di sé che ha saltato la A-League e si è trasferito in Europa da adolescente per perseguire il suo sogno.

Alcuni anni dopo, ha detenuto il trofeo dell’Europa League – il primo australiano a farlo – ed è diventato un ingranaggio vitale nella macchina d’attacco dei Socceroos.

Hrustic fa parte di una nuova generazione di giocatori per i quali la Coppa del Mondo rimane il più alto punto di orgoglio.

Ci sono storie come quella di Aziz Behich, uno degli ultimi legami tra i Socceroos del passato ei Socceroos del futuro.

Un giocatore le cui lotte in Australia lo hanno visto saltare nella terra dei suoi antenati, Türkiye, dove è rimasto per diversi anni, imparando di più sulla sua cultura, la sua famiglia e la sua fede musulmana.

Ora 31, Behich sta trasmettendo le lezioni che ha imparato come Socceroo negli ultimi dieci anni, ed è uno dei pochi giocatori diretti alla loro seconda Coppa del Mondo, e tutto ciò che vuole fare è rendere orgoglioso il suo paese.

Ci sono storie come Miloš DeGenek, che è nato nella Jugoslavia dilaniata dalla guerra ed è fuggito con la sua famiglia in Australia quando era un ragazzo.

Era uno dei migliaia di migranti europei che qui hanno trovato sicurezza e opportunità e hanno usato il calcio per riconnettersi con la diaspora dispersa nell’ovest di Sydney.

La carriera di Degenek lo ha portato in tutto il mondo, dalla sua patria, la Serbia, all’Arabia Saudita, alla Germania e al Giappone ma, sebbene la sua vita al club sia stata varia, il suo obiettivo principale è sempre stato cercare di trovare un modo per restituire il paese che gli ha dato. e la sua famiglia è un’opportunità.

Ci sono storie come quella di Jackson Irvine, la cui carriera è consistita nel capire chi fosse nella fattoria.

Dopo che gli è stata negata la possibilità di rappresentare la Scozia in gioventù, è diventato uno dei giocatori più schietti dei Socceroos, difendendo cause sociali come i diritti LGBTQIA +, i rifugiati, l’ambientalismo e i lavoratori migranti in Qatar.

Irvine ha contribuito a organizzare la recente dichiarazione pubblica dell’Australia sulla Coppa del Mondo, chiedendo la depenalizzazione delle relazioni omosessuali e desiderando utilizzare il torneo per discutere dell’intersezione tra sport e diritti umani.

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I Socceroos inviano un messaggio in Qatar in vista dei Mondiali del 2022

E ci sono storie come quella di Thomas Deng, il primo migrante sud sudanese — insieme all’amico d’infanzia Awer Mabil — a rappresentare i Socceroos.

Nato in Kenya, Deng e la sua famiglia si stabilirono ad Adelaide e usarono il calcio come mezzo per entrare in contatto con il suo nuovo paese straniero.

Nonostante sia passato alla A-League e abbia capitanato l’Australia a livello giovanile, ha dovuto comunque fare i conti con il razzismo e la discriminazione, in base al colore della sua pelle, ma sapeva che la sua presenza in verde e oro avrebbe aperto le porte al prossimo. Sviluppo dei migranti africani dove questo Paese è, e sarà sempre, casa.

La rosa è anche la storia dello stesso Graham Arnold: un allenatore che ha dovuto evolversi con i tempi quando questa nuova generazione è entrata nella famiglia Socceroos.

Le sue scelte per il Qatar riflettono le riserve e i rischi che hanno caratterizzato i suoi ultimi quattro anni al potere: dalla lealtà ai veterani che potrebbero non essere nel fiore degli anni ma per i quali si fida di riuscire alla squadra, alla scommessa di giovani o i giocatori emergenti che crede li porteranno al loro prossimo capitolo.

Nelle prossime settimane 26 persone scenderanno in campo in Qatar e rappresenteranno i 26 milioni di persone che sono tornate a casa in Australia.

Rappresentano una nazione costruita sull’opportunità, sulla possibilità, sulla speranza. Rappresentano una nazione di storie, comunità, lingue, lotte e storie. Un paese che ha provato e ha fallito e riprovato.

Una nazione è consapevole delle sue debolezze così come dei suoi punti di forza, sapendo che non è la più grande ma crede sempre, profondamente, che può esserlo. Una nazione di operatori, una nazione di sognatori, una nazione di sforzi e mani che aiutano. Una nazione che cambia per sempre, ma conserva ancora quella cosa – quella sensazione, quello spirito, quell’identità, come vuoi chiamarla – che generazioni di Socceroos hanno rappresentato da quando la prima squadra si è formata 100 anni fa.

Vincono i calciatori
I Socceroos sono più di una semplice squadra di calcio. Sono un riflesso di tutto ciò che rende l’Australia quello che è.(Getty Images: Joe Allison)

“E ‘stato così per sempre”, ha detto Arnold. “Avevamo così tante nazionalità che sono venute allo scoperto e hanno vissuto in Australia. Hanno ottenuto i loro passaporti australiani e sono diventati cittadini australiani. Il nostro paese ha dato loro questa possibilità.

“Ricordo alcuni grandi momenti della stagione in cui giochi contro i paesi in cui sono nati. Un ricordo è del 2006 quando abbiamo giocato con la Croazia ai Mondiali: avevamo Tony Popovic, Zjelko Kalac, Josip Skoko, Mark Viduka, tutti croati ragazzi, e la loro determinazione a battere il proprio paese è incredibile.

“È il modo australiano, avendo sempre quella passione. Quel distintivo nel tuo cuore. Lo vedi con la squadra ora: Jason Cummings viene qui dalla Scozia perché sognava di giocare per l’Australia. Ha quell’opportunità. È come Garang Kuol.

“Il motivo per cui ho fatto parte della squadra olimpica è stato per aiutare i bambini. Sono tutti di paesi diversi e ne abbiamo alcuni che hanno vissuto cose tragiche all’inizio della loro vita. Vengono in Australia come rifugiati e l’Australia li ha aiutati a perseguire la loro passione.

“Awer Mabil ha più lacrime agli occhi quando suona per l’Australia della maggior parte delle persone nate qui. È la gratitudine per ciò che il nostro Paese ha fatto per loro, per le loro famiglie, per le loro comunità.

“Ecco cos’è l’Australia. È un paese multiculturale. E i Socceroos ne sono probabilmente il più grande riflesso”.

Un sacco di viaggi. Una maglia.

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