Cosa significa Foxconn Exodus to Zhengzhou per le catene di approvvigionamento cinesi: il diplomatico

La scorsa settimana, foto e brevi video hanno invaso i social media cinesi di centinaia di lavoratori che escono dal complesso Foxconn a Zhengzhou, la fabbrica che produce quasi la metà degli iPhone di Apple, facendo il loro viaggio accidentato a piedi verso casa La speculazione è che coloro che hanno lasciato il complesso, e un lavoro ben pagato, hanno paura di contrarre il COVID-19, che è stato rilevato all’interno del campus murato, e sono preoccupati di essere rinchiusi tra i loro dormitori e le catene di montaggio.

In un certo senso, il complesso manifatturiero di Foxconn a Zhengzhou è come una città, tranne per il fatto che i suoi residenti vivono in una densità molto alta e devono seguire regole rigorose nelle loro attività quotidiane. Nell’ora di punta, circa 350.000 persone lavorano e vivono in una sacca di terra di 10 chilometri quadrati (la dimensione di circa 1.400 campi da calcio standard).

Dietro questi lavoratori ci sono probabilmente milioni di membri della famiglia che sembrano disposti a dare la priorità alla salute e alla libertà dei propri cari rispetto a un reddito familiare sicuro. Mentre i media hanno sollevato preoccupazioni sulla sicurezza e il benessere dei lavoratori, l’esodo ha anche sollevato una domanda duratura: è questa la fine del dominio cinese delle catene di approvvigionamento nella rete di produzione globale?

I mercati dei capitali hanno mostrato il loro pessimismo. Alla notizia dell’esodo, il prezzo delle azioni Foxconn è sceso dell’1,4% alla borsa di Taiwan e di Apple dell’1% al Nasdaq. Se il COVID-19 si diffonderà più ampiamente all’interno del complesso o nella catena di approvvigionamento interconnessa per la produzione Foxconn, Apple avrà difficoltà a consegnare i suoi iPhone, iPad e altri gadget ai clienti di tutto il mondo in tempo.

Da “Fabbrica del mondo” a “Officina del mondo”

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Foxconn, un appaltatore di produzione in outsourcing per molte marche di dispositivi elettrici ed elettronici, gestisce le fabbriche più grandi, efficienti e flessibili del mondo. È uno dei primi ad adottare al mondo la robotica avanzata, le apparecchiature di automazione di precisione, l’intelligenza artificiale e altre tecnologie avanzate di produzione digitale.

Dietro queste tecnologie avanzate, tuttavia, la risorsa più preziosa di Foxconn è la sua forza lavoro qualificata, che va oltre i lavoratori della catena di montaggio che seguono le istruzioni e assemblano parti diverse. La produzione in serie con precisione ingegneristica è un processo complesso. Ogni anno, dopo che Apple ha rilasciato i suoi nuovi design di iPhone, iPad, MacBook e iWatch, le fabbriche di Foxconn iniziano un processo basato sugli esperimenti, in cui ingegneri qualificati e lavoratori esperti facilitano l’iterazione tra i team di ricerca e sviluppo e di progettazione di Apple e i fornitori di componenti e moduli per ottenere la produzione di nuovi prodotti con scalabilità, velocità, precisione ed efficienza dei costi.

In questo processo, la sperimentazione manifatturiera e l’innovazione di processo sono fondamentali. Questo tipo di innovazione coinvolge la conoscenza tacita e l’artigianato su scala di massa. Occorrono anni, persino decenni, per raggiungere il livello necessario per tradurre progetti complessi in produzione di massa con precisione ingegneristica e a costi competitivi. In effetti, Foxconn dimostra la trasformazione della Cina dall’essere la “fabbrica del mondo” alla “fabbrica del mondo”.

Una rete di filiera efficiente e resiliente funziona bene, fino a quando non funziona

Dietro il successo di Foxconn in Cina c’è la mega rete di filiera cinese nel settore elettrico ed elettronico. Negli ultimi tre decenni, con il progresso delle tecnologie di produzione digitale, la produzione tradizionale integrata verticalmente dominata dalle multinazionali ha gradualmente lasciato il posto alla produzione basata su moduli in cui i piccoli produttori cinesi sono inclusi nella rete di produzione globale in base alle loro specialità. lungo le varie fasi della catena del valore globale della produzione. La divisione del lavoro nella produzione avviene quindi per fasi di produzione piuttosto che per prodotti finali. Questa nuova disposizione della produzione ha trasformato il commercio mondiale da beni finali a beni intermedi.

La catena del valore globale, basata su vantaggi competitivi e comparativi tra paesi diversi, fornisce efficienza; tuttavia, può essere vulnerabile a condizioni di stress esterno, come disastri naturali, pandemie, guerre e recessioni economiche. Più un prodotto è complesso, più lunga è la sua catena di approvvigionamento e più è vulnerabile agli shock esterni. In altre parole, c’è un paradosso intrinseco: una rete di produzione competitiva, per la sua stessa efficienza, porta spesso una vulnerabilità endogena a causa della sua rete ampiamente distribuita, complessa e interconnessa di fornitori globali.

Negli ultimi dieci anni circa, la Cina ha costruito una vasta rete di catene di approvvigionamento, che è la roccaforte del suo potere manifatturiero. Basata sui vantaggi di scala e portata – il che significa che ha un numero sufficientemente ampio di fornitori per ogni articolo e copre anche un’ampia gamma di articoli – questa rete di filiera, in circostanze normali, ha raggiunto sia efficienza che stabilità.

Ad esempio, Foxconn ha una rete di oltre 300 fornitori elettrici ed elettronici, raggruppati nello Zhengzhou Science Park di Foxconn, che attrae anche altri produttori di smartphone come ZTE, Skyworth, Tianyu e OPPO. Questo ecosistema di produzione è efficiente e resiliente perché presenta vantaggi sia di portata che di scala. Zhengzhou è così diventata la più grande base di produzione mondiale di apparecchiature elettriche ed elettroniche, contribuendo con un quarto del PIL dell’Henan, la terza provincia più popolosa della Cina.

Nel 2010, quando Shenzhen, dove Foxconn opera da più di due decenni, ha iniziato a trasformarsi in un centro di innovazione, Foxconn ha deciso di spostare i suoi impianti di produzione nell’entroterra per beneficiare di minori costi di manodopera e terreni. È stato raggiunto un accordo tra Foxconn e il governo di Zhengzhou, quest’ultimo promettendo interessanti politiche fiscali, fondiarie e del lavoro a sostegno della mossa di Foxconn.

Dopo 10 anni, Foxconn a Zhengzhou è diventato il più grande esportatore cinese, contribuendo per l’80% a Zhengzhou e per il 60% al volume totale degli scambi dell’Henan. È anche il più grande datore di lavoro della provincia. Apple produce il 90% dei suoi prodotti in Cina e la maggior parte di quelli a Zhengzhou.

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Sfortunatamente, i vantaggi della Cina significano debolezze per altri paesi, in particolare gli Stati Uniti. E se le catene di approvvigionamento cinesi si fermassero improvvisamente? È per questo motivo che la diversificazione delle catene di approvvigionamento lontano dalla Cina, un tentativo di dare la priorità alla stabilità rispetto all’efficienza, è diventata una priorità nazionale per gli Stati Uniti.

Foxconn fa parte di questo sforzo diversificato. Nel 2018, Foxconn ha costruito una catena di montaggio per smartphone Apple in India; quattro anni dopo, la produzione era di circa il 5% della produzione totale di iPhone. Nel 2021, Apple ha aperto una fabbrica in Vietnam per produrre i suoi laptop e tablet. La loro produzione, tuttavia, si affida ancora alle catene di approvvigionamento cinesi.

Ci vorrà molto tempo e costerà un sacco di soldi per l’India e il Vietnam per costruire le proprie catene di approvvigionamento. Non avrebbero alcun incentivo economico a farlo a meno che le catene di approvvigionamento cinesi non smettessero di funzionare. Secondo l’elenco ufficiale dei fornitori di Apple, quasi la metà dei 190 fornitori di Apple sono società cinesi e quasi 160 di loro (sia cinesi che stranieri) producono le loro parti a terra in Cina.

Come contenere il COVID-19 mantenendo la produzione?

Diamo un’occhiata al recente esodo di lavoratori dalla Foxconn a Zhengzhou. Mentre il governo afferma che contiene il virus, altri focolai sono inevitabili. Il modo in cui funziona una catena di approvvigionamento è che uno e uno sarà il più grande dei due; tuttavia, quando uno diventa zero, anche la somma diventa zero.

La Cina ora deve affrontare un enigma interno: come contenere il COVID-19 stimolando la crescita economica.

Data la numerosa popolazione vulnerabile non vaccinata e un sistema sanitario pubblico inadeguato, soprattutto nelle aree meno sviluppate e nelle vaste campagne, la politica cinese zero-COVID è imperativa. Tuttavia, i costi economici di questa politica, soprattutto quelli a lungo termine, devono essere ricalcolati. Ripristinare la produzione non è come aprire un rubinetto quando è necessaria più acqua o guidare su un’autostrada dove il conducente può guadagnare velocità accelerando. È più simile al viaggio di un aeroplano: dopo un atterraggio duro, il decollo richiede la giusta pista (catene di rifornimento) e lo slancio (forza lavoro addestrata), che richiede tempo e denaro per essere costruito.

Foxconn e Zhengzhou hanno attirato molta attenzione per il loro contributo all’economia; tuttavia, ci sono molte più fabbriche, ristoranti e complessi, persino resort Disney, in tutto il paese che devono improvvisamente entrare “tu jing” – rimase in silenzio. Le persone perdono fiducia nel futuro in un contesto in cui non sanno se avranno la libertà domani. Gli effetti a catena possono essere catastrofici: senza un certo grado di certezza sul futuro, le persone riducono i propri consumi, che è la chiave della crescita economica della Cina.

Nel manifatturiero, in particolare, quando la filiera si rompe, altri paesi, come India e Vietnam, avranno incentivi per colmare il vuoto. Una volta che i lavoratori e i fornitori se ne sono andati, se ne sono andati.

Risolvere l’enigma della Cina di contenere il COVID-19 e sostenere la crescita economica richiederà saggezza politica ed economica. Il tempo e l’acqua non aspettano nessuno – o nessun paese.

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