Dinesh Karthik vs Rishabh Pant, selezione

La carriera di Dinesh Karthik è stata definita da lunghe attese.

Ha fatto il suo debutto in Test e ODI quasi due decenni fa nel 2004. Vanta la terza carriera più lunga nella storia del T20I dietro solo alla star del Bangladesh Shakib Al Hasan e allo Zimbabwe Sean Williams.

Ma nonostante la sua longevità, Karthik è stato un membro sporadico della formazione indiana. Tra il 2010 e il 2018, il battitore wicketkeeper è rimasto imbattuto in 87 partite consecutive, l’ottava serie più lunga nella storia del Test cricket.

Allo stesso modo dal 2010 al 2017, anche Karthik non ha giocato a un gioco T20I per l’India.

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Bloccato dietro MS Dhoni, Wriddhiman Saha e negli ultimi anni la star emergente Rishabh Pant per la maggior parte della sua carriera, il 37enne ha resuscitato la sua carriera internazionale dai morti.

Durante la stagione IPL 2022, Karthik ha forzato le mani dei selezionatori dopo aver segnato una media di 55 a un tasso di strike di 183,33, aiutando i Royal Challengers Bangalore a raggiungere la semifinale.

Ancora più importante, Karthik si è reinventato come uno dei finalisti più letali del gioco, un’area in cui la squadra indiana – nonostante vanti un formidabile primo ordine – è gravemente carente.

Da marzo 2022, Karthik vanta un tasso di sciopero di 205,55 in morti per tutti i T20 giocati durante questo periodo. Solo il neozelandese Jimmy Neesham e l’australiano Tim David hanno un tasso di colpi più alto.

Soprannominato a giugno il “tutore” dell’India dall’allenatore indiano Rahul Dravid, il “sogno” di DK si è avverato quando è stato selezionato nella rosa della Coppa del Mondo, unendosi al capitano Rohit Sharma come unico residuo della squadra del 2007 che ha vinto l’unica Coppa del Mondo T20 dell’India.

La carriera di Dinesh Karthik è stata definita da lunghe attese.Fonte: AFP

Tuttavia, l’incredibile stato di forma che ha trasformato Karthik da uomo dimenticato dell’India a potente vincitore di una partita, sembra averlo lasciato nel peggior momento possibile.

Giocando nelle prime quattro partite del girone dell’India, Karthik ha gestito ben 14 punti in tre inning con un tasso di strike di soli 63. Sebbene sia stato sfortunato a correre contro il Bangladesh, il portiere veterano è stato comunque eliminato per l’ultima partita del girone dell’India contro lo Zimbabwe, lasciando il posto a Pant.

Uno dei giocatori più eccitanti del cricket mondiale al momento, lo squisito stile di battuta di Pant sembra fatto su misura per il formato T20. Ma soprattutto in T20Is, il pepita custode-battitore ha una media di appena 24,51 a un tasso di strike medio di 128 da settembre del 2019.

Incapace di sfruttare il campo nella stessa misura che fa nei formati più lunghi del gioco, Pant è stato bloccato negli ultimi anni, con l’opposizione che ha adottato la strategia di rendere le consegne più larghe e fuori ritmo. In 20 inning T20I quest’anno, Pant ha subito palloni larghi in metà di essi.

Tifosi pakistani in libertà per la semifinale neozelandese | 06:09

Forse più adatto come battitore di alto livello – dove può fare buon uso di soli due outfielder nel powerplay – sfortunatamente per Pant, l’India non ha quasi nessuna potenza di fuoco in quell’area.

Con la rinascita di Virat Kohli e Hardik Pandya da finalista a sostenitore di ordine medio negli ultimi tempi, Pant si è ritrovato l’uomo strano. Invece di optare per un’opzione di bowling extra invece di una maggiore potenza di fuoco in battuta, artisti del calibro di Axar Patel o Deepak Hooda offrono una maggiore versatilità per l’India, specialmente in condizioni australiane.

Mentre la recente forma di Pant T20 non è abbastanza convincente per sostituire Karthik nella squadra, il suo potenziale e la mancanza di mancini nella squadra lo compensano.

Con Axar Patel l’unico battitore mancino degno di nota nella squadra, l’India può provare a combattere i restanti sei spinner nel torneo: cinque di loro (Shadab Khan, Mohammad Nawaz, Mitchell Santner, Ish Sodhi e Adil Rashid) girano la palla lontano dalla curva a destra.

L’indiano Rishabh Pant non è riuscito a stupire di recente nel cricket T20.Fonte: AFP

Dopo la partita in Zimbabwe, nonostante i portieri rimescolassero, l’allenatore Rahul Dravid ha spiegato che non era un’indicazione di come sarebbe stata la sua squadra per la semifinale.

“Penso che tutti siano disponibili per la selezione; solo perché qualcuno ha perso questa partita non significa che non possiamo tornare da lui”, ha detto.

Come a dire questo sentimento, nella sessione di rete facoltativa dell’India di martedì, solo Karthik e Pandya hanno trascorso molto tempo a colpire le reti.

Dirigendosi all’Adelaide Oval per affrontare l’Inghilterra, l’India è a sole due vittorie dal vincere il suo primo trofeo ICC in quasi un decennio, avendo vinto l’ultima volta il Champions Trophy contro la stessa opposizione nel 2013.

Sebbene non vi siano dubbi sul fatto che i fan indiani abbiano avuto molto da festeggiare in tutti e tre i formati negli ultimi nove anni, cresce l’inquietudine per la mancanza di trofei nel loro gabinetto.

In una Coppa del Mondo in cui ogni squadra ha guardato male e ha subito una sconfitta, il margine tra successo e fallimento sembra sottile. Per l’India, la selezione di uno specialista veterano in ripresa o della superstar in erba che ha attraversato una cattiva forma, potrebbe essere una decisione decisiva per il torneo.

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