Imran Khan ha organizzato una rara resa dei conti con il potente esercito pakistano

Un carismatico giocatore di cricket in pensione di 70 anni con la gamba ingessata pone una delle maggiori sfide al dominio militare del Pakistan da decenni.

Le forze armate pakistane, composte da 500.000 uomini, hanno da tempo svolto un ruolo decisivo al centro della politica del Paese, intervenendo in tutto, dai colpi di stato al dietro le quinte, in un sistema raramente messo in discussione dai suoi leader.

Ma da quando un uomo armato gli ha fatto piovere addosso tre proiettili la scorsa settimana, l’ex primo ministro Imran Khan ha rappresentato la più grande minaccia a questo status quo da anni, coinvolgendo i militari in un attentato alla sua vita.

In un discorso feroce, Khan ha accusato il maggiore generale Faisal Naseer di aver cospirato con il primo ministro arcirivale Shehbaz Sharif per cercare di ucciderlo. Khan ha invitato il capo dell’esercito, il generale Qamar Javed Bajwa, a indagare su Naseer.

Le sue accuse hanno creato una rara resa dei conti pubblica tra il leader estremamente popolare e l’istituzione più dominante del Pakistan. In caso di successo, molti analisti ritengono che il partito Pakistan Tehreek e Insaf di Khan vincerà le prossime elezioni generali, previste per il 2023, riportando il proprio leader in carica con maggiori poteri meno di un anno dopo essere stato estromesso con un voto di non fiducia.

“Imran è al culmine del suo potere in questo momento, soprattutto dopo questo tentativo di omicidio”, ha affermato Vali Nasr, politologo alla Johns Hopkins University ed ex consigliere del governo degli Stati Uniti sul Pakistan. “I militari hanno dimostrato di non poter affrontare questo problema. . . Più sfida i militari, più diventa popolare”.

Sia Sharif che le forze armate negano fermamente le accuse di Khan sulla sparatoria, con l’esercito che ha definito l’accusa contro Naseer “infondata e irresponsabile”.

“Nessuno potrà diffamare impunemente l’istituzione oi suoi soldati”, ha aggiunto.

Shehbaz Sharif, nella foto, e i suoi alleati accusano Imran Khan di aver fomentato incautamente tensioni politiche a proprio vantaggio © Xinhua/Shutterstock

L’esercito è stato enorme nella vita del Pakistan sin dalla sua indipendenza dal dominio britannico nel 1947, quando il paese è stato ritagliato dall’India moderna come patria per i musulmani del subcontinente.

Mentre i generali governano apertamente attraverso colpi di stato e legge marziale, gli scienziati politici affermano che negli ultimi anni hanno scelto di influenzare la politica da dietro le quinte. Questo sistema, raramente messo in discussione dai leader del paese, ha spinto gli scienziati politici a chiamare il Pakistan una democrazia “ibrida” che combina la politica elettorale civile con il governo militare. I militari negano di interferire nella politica.

Molti credono che le forze armate, i cui interessi spaziano dalla sicurezza agli affari, abbiano persino aiutato silenziosamente l’ascesa al potere di Khan nel 2018 su una piattaforma assistenziale e anticorruzione, qualcosa di diverso.

La relazione si è inasprita durante il mandato di Khan, tuttavia, quando ha contestato la posizione dell’esercito su questioni chiave, inclusa la selezione di un nuovo capo dell’intelligence l’anno scorso.

Le ricadute, combinate con il peggioramento delle prospettive economiche del Pakistan, hanno aperto la strada alla sua rimozione ad aprile, con la tacita approvazione dei militari, secondo i funzionari.

Ma se si aspettavano che Khan svanisse nell’oscurità, si rivelò un drammatico errore di calcolo. Con l’economia in crisi sotto il doloroso programma del FMI, il leader del PTI ha denunciato la cattiva gestione e la presunta venalità delle élite al potere, rendendo il suo partito un movimento unico con potere sufficiente per affrontare i generali.

Sostenitori di Imran Khan durante una protesta a Karachi, in Pakistan, nel novembre 2022
Sostenitori di Imran Khan durante una protesta a Karachi sabato. È diventato famoso per aver sfidato i militari © Rizwan Tabassum/AFP/Getty Images

“La popolarità di Imran Khan è molto più alta di quanto ci si aspettasse”, ha affermato Azeem Ibrahim, direttore del think tank del New Lines Institute a Washington ed ex consigliere di Khan. Il leader del PTI ha promosso con successo una narrativa “che il paese è in subbuglio e le persone al potere stanno manipolando il sistema a proprio vantaggio”.

Sharif e i suoi alleati lo hanno accusato di aver fomentato incautamente tensioni politiche a proprio vantaggio e deve affrontare una serie di accuse legali, inclusa la presunta dichiarazione errata di beni, che potrebbero impedirgli di contestare le elezioni.

Alcuni critici, tuttavia, considerano gli attacchi di Khan ai militari come un cinico stratagemma negoziale picchiandoli pubblicamente per costringerli a sostenerlo.

“Questa è solo una tattica per aumentare la pressione sui militari affinché accettino le sue richieste, per rimuovere il governo di coalizione e forzare elezioni anticipate”, ha affermato Maleeha Lodhi, un ex diplomatico pachistano. “Lungi dall’opporsi all’intervento militare in politica, vuole che l’esercito intervenga in suo favore”.

La posta in gioco è particolarmente alta in vista dell’elezione di questo mese di un nuovo capo dell’esercito, dopo il ritiro di Bajwa.

Con il candidato vincitore che influenzerà la politica pachistana per gli anni a venire, gli analisti hanno affermato che i tentativi di Khan di rovesciare Sharif hanno assunto un’urgenza particolare, poiché l’ex primo ministro vuole che sarà detto nella decisione.

Le sfide di Khan appaiono, tuttavia, gli analisti affermano che c’è poco appetito per rivedere lo status quo del governo “ibrido” a lungo termine.

“Sebbene questo episodio indebolirà l’attuale sistema in Pakistan per alcuni aspetti”, ha affermato Elizabeth Threlkeld, membro anziano dello Stimson Center, un think tank di Washington ed ex diplomatico statunitense in Pakistan, “elite in tutto il mondo politico, burocratico e militare lo spettro rimane investito nella sua continuazione”.

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