Le minacce nucleari di Putin potrebbero significare un impulso elettromagnetico

Lo scrittore è un veterano delle forze speciali dell’esercito americano che ha prestato servizio in Iraq e Afghanistan ed è un ex vice segretario alla difesa.

Oggi, le minacce di escalation della Russia contro l’Ucraina sono in gran parte interpretate come un velato riferimento all’uso di armi nucleari convenzionali. Ma c’è un altro strumento che Vladimir Putin potrebbe prendere in considerazione: un impulso elettromagnetico tattico, o EMP, strike. Queste armi, progettate per creare un potente impulso di energia che cortocircuiti apparecchiature elettriche come computer, generatori, satelliti, radio, ricevitori radar e persino semafori, potrebbero non disabilitare le infrastrutture militari e civili dell’Ucraina in un colpo solo e lasciare il paese senza elettricità. , calore, comunicazione o trasporto.

Gli attacchi EMP sono ampiamente spiegati, e persino richiesti, nei talk show della TV di stato russa. Un colonnello russo ha dimostrato nell’aria, con mappe e mappe, come potrebbe funzionare un’esplosione del genere nel Mar Baltico. A quanto pare Putin ei suoi generali ci hanno sempre messo in guardia su questa possibilità, con le loro criptiche minacce di scatenare non meglio specificate “misure tecnico-militari”.

È improbabile che un’arma nucleare tattica utilizzata per creare un’esplosione sia efficace contro la combinazione mobile e dispersa di guerriglia e guerra convenzionale che gli ucraini stanno schierando per riconquistare il loro territorio. Ma l’uso delle armi nucleari per la guerra elettromagnetica è un’altra questione. La firma di questo tipo di attacco non è una palla di fuoco e un fungo atomico, ma una strana sfera di medusa blu elettrico che esplode direttamente sopra la sua testa, seguita dal silenzio. A quell’altezza, il suono non può essere trasportato.

Un EMP nucleare relativamente piccolo, facilmente dispiegato in alta quota dai missili da crociera ipersonici Zircon della Russia, non può distruggere alcun edificio o uccidere nessuno. Ma potrebbe disabilitare permanentemente i circuiti elettrici su migliaia di miglia quadrate di territorio ucraino. Quasi tutte le apparecchiature di difesa schierate dagli alleati della NATO in Ucraina, come radio, navigazione GPS e droni aerei, dipendono dall’elettronica, se non per le operazioni, per il dispiegamento, la manutenzione e l’integrazione. Gli effetti elettromagnetici prolungati di un attacco potrebbero distruggere il 90 per cento dei satelliti nella zona colpita entro tre mesi. Tuttavia, è probabile che anche le operazioni di informazione russe sul campo ne risentiranno.

Gli Stati Uniti ei loro alleati non sono affatto ignari dei pericoli di un EMP e la maggior parte dell’equipaggiamento militare ha un certo livello di difesa integrata contro questa eventualità. Ma uno sciopero creerebbe un nuovo spazio di battaglia che annullerebbe l’efficienza dei nostri sistemi informativi. Non stiamo giocando bene.

A Kherson, ad esempio, un EMP tattico potrebbe disabilitare i sistemi che azionano le dighe della regione, intasare autostrade e ponti con chilometri di veicoli disabili e lasciare la popolazione civile in lotta per cibo e calore All’indomani di un riuscito attacco EMP, l’Ucraina ha dovuto smettere di combattere per rifornire il suo arsenale danneggiato. Nel frattempo, Putin può ricostruire e rifornire le sue forze e occupare le aree appena spopolate durante l’offensiva di primavera.

La cosa più preoccupante è che la Russia e la Nato hanno approcci diversi a queste armi. Secondo la dottrina militare russa, un attacco EMP è una branca dell’informazione, della guerra informatica ed elettronica piuttosto che della guerra nucleare. Questo abbassa il livello e potrebbe rendere gli EMP più attraenti per i generali divertiti di Putin.

Allora, qual è il prossimo? In primo luogo, dobbiamo avvertire la Russia che un attacco EMP contro l’Ucraina, anche se localizzato, varcherà la soglia nucleare e innescherà una risposta difensiva collettiva da parte della Nato. L’imprevedibile effetto di ricaduta sull’atmosfera terrestre, sull’ambiente, sui satelliti e sulla popolazione sottovento dovrebbe essere sufficiente come giustificazione per invocare l’articolo Cinque (clausola di difesa collettiva dell’alleanza).

In secondo luogo, dobbiamo aiutare l’esercito ucraino a prepararsi. Un attacco EMP è sopravvissuto. Dovremmo supportarli nella conduzione di esercitazioni EMP dal vivo con la partecipazione delle autorità civili. I cittadini ucraini devono essere istruiti su come mitigare e superare un simile attacco, anche immagazzinando radio analogiche, torce elettriche e batterie. Preparazione, forza d’animo, ingegno e fiducia in se stessi sono qualità per le quali gli ucraini si sono distinti in questa guerra.

Infine, dobbiamo ripensare ai nostri obiettivi. Se Putin sta davvero considerando l’uso di un EMP tattico, la posta in gioco non è solo l’indipendenza dell’Ucraina, ma il futuro stesso della guerra. Se cediamo al ricatto nucleare del Cremlino, c’è il rischio che altri paesi ne seguano l’esempio: Cina e Corea del Nord hanno già capacità EMP. La situazione in Ucraina offre uno sguardo su un futuro potenzialmente più pericoloso e incerto. Non possiamo permetterci di perdere questa battaglia.

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