‘Senza speranza’: le fabbriche cinesi lottano per sopravvivere

Jimmy sedeva sul pavimento polveroso del suo mulino di Guangdong inseguendo i soldi che ancora doveva. I suoi lavoratori sono stati pagati, i macchinari venduti e persino i mobili per ufficio sono stati rimossi dopo aver chiuso le porte della fabbrica lo scorso ottobre per l’ultima volta.

“Il calo degli ordini e il blocco in corso sono tutti motivi per cui voglio chiudere la fabbrica”, ha detto al Financial Times. “Ma soprattutto, sembra che non ci sia speranza. Non ci sono segnali di ripresa”.

I dirigenti delle fabbriche nel sud della Cina stanno registrando un calo degli ordini di ottobre fino al 50% sulla scorta delle scorte piene negli Stati Uniti e in Europa, aggravando le prospettive cupe per la seconda economia più grande del mondo.

Ottobre è solitamente un periodo particolarmente intenso per l’industria manifatturiera e il forte calo dell’attività ha lasciato i colletti blu che lottano per trovare lavoro.

La recessione presenta ai pianificatori statali di Pechino, già alle prese con un’incombente crisi immobiliare, blocchi sporadici e un debole sentimento dei consumatori, con un’altra complicazione. Il mese scorso, la Cina ha riferito che il prodotto interno lordo del terzo trimestre è cresciuto di appena il 3,9% su base annua, al di sotto dell’obiettivo annuale del 5,5%.

“Dovrebbe essere un periodo impegnativo, ma gli ultimi due mesi sono stati i peggiori. . . nessuno osava comprare niente, nessuno osava comprare un divano, nessuno [in Europe] ci sono soldi rimasti”, ha detto Christian Gassner, le cui fabbriche producono mobili nel Guangdong.

“Tutti piangono per la stessa cosa. Gli ordini sono diminuiti dal 30 al 50 percento in alcuni settori. Molte persone stanno chiudendo le loro fabbriche”.

Alan Scanlan, un dirigente di Hong Kong che lavora sull’approvvigionamento dalla Cina meridionale, ha affermato che il rallentamento è stato il risultato inevitabile della fine del boom dell’e-commerce dopo che gli acquirenti hanno sovradimensionato per il 2022.

Nike, ad esempio, ha riferito a settembre che le sue scorte in Nord America erano aumentate del 65% alla fine del terzo trimestre, rispetto all’anno precedente.

Il mese scorso, l’indice dei responsabili degli acquisti del settore manifatturiero cinese è sceso a 49,2, dal 50,1 di settembre, un calo maggiore del previsto, secondo il National Bureau of Statistics.

Lunedì, i dati ufficiali hanno mostrato che le esportazioni si sono ridotte dello 0,3%; si prevede che aumenteranno del 4,5%. Gli economisti hanno individuato un calo degli ordini e blocchi casuali nell’ambito della politica zero Covid della Cina.

“Siamo in uno scenario in cui la domanda interna cinese è influenzata dai lockdown, ed esternamente vediamo questa domanda più debole da Europa e Stati Uniti, guidata dagli alti tassi di interesse in tutto il mondo”, ha affermato Gary Ng, economista di Natixis a Hong Si Kong. “Questo può essere un po’ un problema quando parliamo della Cina meridionale… queste province sono importanti per l’economia cinese”.

Un funzionario nella città di Dongguan, un centro manifatturiero nel Guangdong, ha affermato che i governi locali stanno lottando per mantenere i sussidi per aiutare le fabbriche, poiché devono anche pagare per i test Covid.

“Cosa dobbiamo fare? Lasciare morire le fabbriche e le economie locali e sprecare tutte le entrate dei cittadini in infiniti test PCR?” ha chiesto il funzionario, che ha voluto rimanere anonimo.

Gassner ha affermato che alcuni settori sono stati più colpiti di altri, con i produttori di elettronica ed energia rinnovabile nascosti dalla carneficina.

Ma la crisi è ancora persistente nel mercato del lavoro, secondo i dirigenti delle fabbriche che affermano che è facile assumere lavoratori con breve preavviso.

“Quando gli ordini sono diminuiti, siamo stati costretti a tagliare i costi e una delle spese maggiori è stata quella di pagare i lavoratori”, ha affermato Danny Lau, presidente onorario della Hong Kong Small and Medium Enterprises Association, che gestisce una fabbrica di alluminio a Dongguan.

“Avevamo oltre 200 lavoratori all’inizio dell’anno scorso, ma solo circa 100 quest’anno. . . Ciò era dovuto principalmente alla mancanza di ordini.

Chen, che ha fornito solo il suo cognome, lavora per un’azienda con sede nel Guangdong che rifornisce supermercati globali. Con la diminuzione delle sue ore, il suo reddito è sceso a Rmb50.000 ($ 6.900) quest’anno da Rmb80.000 dell’anno scorso.

“Compravo bubble tea a prezzo pieno senza battere ciglio”, ha detto Chen, 24 anni. “Ora vado solo nei caffè che servono [discount] buoni”.

Ha stimato che gli ordini della sua azienda sono diminuiti fino al 40% da aprile, rispetto a un anno prima.

“I clienti stanno perdendo fiducia. Non osano più puntare tutto sulla Cina”, ha detto Chen.

Le tensioni USA-Cina hanno anche accelerato il passaggio dalla Cina del settore manifatturiero, che si sta già spostando nel sud-est asiatico a causa dell’aumento dei salari sulla terraferma.

“Niente più fortuna in Cina. . .[since Americans]non vogliamo più prodotti Made in China, è meglio per noi ripulire le nostre operazioni nella Cina continentale”, ha affermato Suki So, direttore esecutivo di Everstar Merchandise con sede a Hong Kong, che prevede di chiudere la sua fabbrica nel Guangdong.

Così ha spostato anche le altre sue fabbriche nel sud-est asiatico, dove produce luci di Natale. “La domanda di beni non essenziali come i mobili c’è [dropped] mentre gli americani diventano sempre più poveri. . . Abbiamo dovuto affittare magazzini [this year] per conservare i prodotti finiti”, ha detto.

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