La 46enne vergine dei social media: come le persone abbandonano Twitter, Facebook e Instagram e vivono | Social media

Matt* avrebbe dovuto unirsi a Twitter anni fa. Si adatta perfettamente al profilo dell’utente: altamente istruito, ama la politica, fa notizia, ama il dibattito ed è uno scienziato del clima.

Ma a differenza di molti utenti che sono pubblicamente alle prese con il nuovo universo di Elon Musk, minacciando di saltare la nave (ma poi indugiando sul ponte) o cercando di raccogliere le forze per migrare su altre piattaforme e, ehm, “toot”, Matt è vergine dei social media. Nessuna macchia, nessuna macchia: il 46enne non si è mai unito a una piattaforma di social media.

“Non sono molto veloce nell’utilizzare le nuove tecnologie”, dice Matt, della città vittoriana di Geelong, “ma quel ritardo ha significato che ho iniziato a vedere cose che non mi piacevano della loro adozione”. Insieme alle preoccupazioni relative alla privacy e ai dati, ritiene che la maggior parte degli algoritmi incoraggi la frustrazione e l’uso continuato. Da vero scienziato, anche la brevità (e fare commenti casuali sul record pubblico) lo ha scoraggiato: “Non so cosa potrebbe essere utile dire in 140 caratteri”.

Twitter può essere un social media minnow (il 29,5% degli utenti Internet australiani lo usa almeno una volta al mese, rispetto a Facebook al 76,8%) ma guardare le persone twittare in tempo reale se restare o andare è istruttivo. È un’istantanea della crescente consapevolezza tra gli utenti di lunga data dei social media (e le persone che ricordano ancora vagamente l’era pre-internet) su quanto siano vulnerabili al cambiamento degli algoritmi (e dei proprietari) e su cosa li ha portati per la prima volta sui social media.

E forse unicorni come Matt possono mostrarci che c’è un altro modo per vivere la vita al meglio, che forse non dobbiamo nemmeno cercare su Google la parola “Mastodonte”? Forse… dovremmo semplicemente fermarci?

“È difficile essere quella persona perché la maggior parte delle tue reti ci sono e hai investito tutto questo tempo, energia e contenuti. La partenza è a pagamento”, afferma Jordan Guiao, Research Fellow presso il Center for Responsible Technology dell’Australia Institute e autore del nuovo libro Disconnect. “Le grandi piattaforme fanno affidamento su questo. Tutti sanno che ora sono cattive notizie, ma la migrazione fisica è ancora davvero difficile.

Le tendenze non riflettono esattamente la posizione monastica di Matt. Entro la fine del 2021, l’82,7% degli australiani era attivo sui social media, una crescita annua di quasi 1 milione di utenti, accompagnata da una pandemia isolata e dalla crescita di TikTok.

Mentre i social media vengono integrati nella nostra dieta quotidiana online, come ci si sente a essere esclusi dalla conversazione? Interrogo Matt allo stesso modo in cui potrei avvicinarmi a un viaggiatore del tempo degli anni ’80 dell’Ottocento o a un bambino brillante. Come ti tieni al passo con le novità? “Radio, stampa, online.” Lo spirito del tempo? “Il più delle volte viene segnalato lì se è evidente.” Cosa fai in tutto il tuo tempo libero? Penso il contrario. Dove trovano il tempo le persone sui social media?”

Lasciando Las Vegas (internet)

Felicia Semple, 48 anni, di Melbourne è caduta su Instagram a maggio. Ancora non spiega la sua assenza alla sua base di seguaci non inconsistente – tutti e 24.000.

“All’inizio è stato solo un incidente. Ho deciso che non avrei postato mentre ero via per le vacanze, ma poi non potevo tornare”, ha detto Semple.

Semple ha avviato un blog chiamato The Craft Sessions nel 2013 per “fornire uno spazio in cui gli artigiani possono incontrarsi” per condividere idee e ispirarsi a vicenda. Sempre di più, Semple scrive della connessione tra salute mentale e artigianato, o “la roba per la testa”, come la chiama lui.

L’adesione a Instagram inizialmente ha fatto crescere la sua comunità in modi significativi. Ma di recente, “ogni volta che lo apro, ho paura, invece che felice. È diventato un lavoro ingrato: uno spazio stressante, pieno di ansia e eticamente discutibile”.

Le modifiche all’algoritmo di Instagram che mette in evidenza i video hanno cambiato le cose per molte persone. Foto: Rafael /SOPA Images/REX/Shutterstock

Come molti artisti che hanno recentemente costruito intere carriere sulla piattaforma, le modifiche all’algoritmo di Instagram (principalmente rispecchiando il modello video delle dimensioni di uno snack di TikTok) hanno cambiato tutto.

“I requisiti dell’algoritmo hanno cambiato il tipo di contenuto che stavo creando”, ha affermato Semple. “Distorce i miei impulsi creativi e il mio messaggio, incasinando la mia biologia, facendomi sentire come se dovessi tenere il passo”.

“Le piattaforme più popolari vogliono che siamo presenti con un coinvolgimento 24 ore su 24, 7 giorni su 7 a tutti i costi”, ha affermato Guaio. “Il modo in cui sono costruiti i social media è pazzesco a Las Vegas, così brillante e completamente avvincente. Nel mondo reale, non viviamo così”.

Dobbiamo “iniziare a pensare a un modo più sano per farlo… costruire piattaforme che non abbiano questo tipo di modello di business estrattivo che si basa sulla nostra presenza ogni secondo della giornata, o… ottenere colpi di dopamina per ogni gusto.”

Semple sa che la decisione di lasciare Instagram è un lusso, perché non ci fa affidamento per le entrate. Molte persone che hanno costruito le loro attività sui social media sentono di non avere altra scelta che adattarsi.

Ma in questi giorni dorme meglio. “Ho più tempo e tranquillità. Ho finito la mia laurea in psicologia la scorsa settimana.” Con tutto questo, Semple sta pensando a come riconnettersi con la sua comunità online.

“Ho letto tre libri in un mese”

La quarantacinquenne Olivia Sinclair Smith lavora nel campo dell’istruzione. Ha lasciato la sua piattaforma preferita, Facebook, un mese fa.

Aveva già provato ad andarsene, ma questa volta è diventato un tacchino freddo. “Scorrevo senza pensare i post e i frammenti delle persone e perdevo sempre più tempo a farlo. Ho iniziato a sentirmi in colpa in seguito, come se fossi dipendente e non riuscissi a smettere”.

Da quando ho smesso, “Non ho sentito il senso di colpa e il disprezzo per me stesso che provavo guardando le stronzate pubblicate da persone che conosco a malapena … Ho letto tre libri nell’ultimo mese di cui non ho mai sentito parlare. “

Sinclair Smith mantiene strategicamente una fetta della piattaforma: Facebook Marketplace. “Ho creato un profilo falso senza amici collegati e lo uso per controllare gli acquisti”.

“Sono tentato di unirmi a gruppi di interesse con il mio profilo falso”, dice Sinclair Smith, ma teme che possa essere “una droga di passaggio”.

Un buon riequilibrio?

Guiao dice che le persone stanno diventando più intelligenti. “Stiamo assistendo a un piccolo cambiamento da piattaforme giganti, pubbliche, di mercato di massa a piattaforme più piccole e più incentrate sulla comunità e messaggistica privata come WhatsApp”, ha affermato. “Stiamo davvero tornando al modo in cui comunichiamo naturalmente nei nostri social network fisici o nel mondo reale”.

Guiao dice che aspettarsi di essere completamente disconnessi non è realistico, soprattutto come nativi digitali. “Ora saremo online per il resto della nostra vita. Ma c’è qualcosa da dire per riequilibrarlo”, ha detto Guiao.

Resta da vedere come funzionerà il ribilanciamento per gli utenti più giovani che utilizzano più piattaforme di trasmissione come TikTok e YouTube. Per gli utenti che vogliono interagire con argomenti e comunità di nicchia su quelle piattaforme, può comunque essere come correre in un casinò alla ricerca di una buca per le palle e finire invece al tavolo dei dadi.

“La sfida è che non c’è alternativa tra cui scegliere… anche se vogliamo cambiare, è molto difficile”, ha detto Guiao.

Guiao indica il lavoro di Eli Pariser, che parla del concetto di “parchi digitali come spazi tranquilli in cui riunirsi. Come costruiamo versioni online di questo? Internet a ‘Las Vegas’ è inevitabile”.

Ricorda, questi posti esistono già. “Prima dei social media, c’erano piattaforme comunitarie come blog e forum e tutto il resto [were] costruito per la connessione, la comunità e la collaborazione, ma non creato per farti diventare dipendente.”

Matt non voleva unirsi alla festa. Ma è ancora costretta a fare affidamento sui social, poiché i suoi figli, attualmente di sette e nove anni, devono affrontarli. “Nella vita sociale dei giovani c’è un caro prezzo da pagare per non partecipare. Tutto quello che posso fare è aiutarli a capire che le priorità che hanno per la propria vita non sono nemmeno lontanamente allineate con queste aziende”.

“Sono anche preoccupato per la loro capacità di trovare rifugio nelle loro vite”.

La maggior parte di noi non sarà mai pura come Matt, ma possiamo essere più intelligenti nel far funzionare i social media per noi. Forse dopotutto non è poi così male.

*Il nome è stato cambiato

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