Mittel-kaput? L’industria tedesca guarda nell’abisso – POLITICO

FRANCOFORTE — È l’inizio della fine per l’industria tedesca?

La centrale manifatturiera europea è destinata a raschiare entro questo inverno grazie alle riserve di gas accumulate negli ultimi otto mesi, scongiurando blackout energetici.

Ma uno scenario più oscuro si nasconde all’orizzonte, poiché gli alti prezzi dell’energia e le minori riserve di gas potrebbero cospirare per innescare un’ondata di chiusure di aziende di medie dimensioni che non resistono alla tempesta mentre le grandi aziende con tasche più profonde cercano basi economiche più sicure in altri Paesi.

Senza un aiuto sotto forma di energia a basso costo, l’incubo nel 2023 e oltre potrebbe essere uno svuotamento dell’industria pesante tedesca, che non solo è alla base della sua economia guidata dalle esportazioni, ma è anche indissolubilmente legata a migliaia di migliaia di fornitori nei paesi vicini dell’UE come come Repubblica Ceca e Slovacchia. Per loro, e per il resto dell’economia dell’UE, le conseguenze della deindustrializzazione nella più grande economia europea potrebbero essere catastrofiche.

“Quando guardiamo indietro all’attuale crisi energetica tra circa 10 anni, possiamo considerare questo periodo come il punto di partenza per una deindustrializzazione accelerata in Germania”, ha affermato l’economista della Deutsche Bank Stefan Schneider.

In un segno di ciò che potrebbe accadere, il gigante chimico BASF – un pilastro dell’industria tedesca fondata 157 anni fa – ha annunciato alla fine di ottobre che avrebbe ridimensionato “permanentemente” le sue operazioni in Europa per sfuggire ai costi energetici elevati. Altri dovrebbero seguire.

Mentre BASF è un grande consumatore di energia la cui sede principale in Europa utilizza tanto gas quanto la Svizzera, anche le aziende farmaceutiche e i produttori sono consumatori voraci che potrebbero essere tentati di cercare altrove energia a basso costo. Infatti, circa il 9 per cento delle aziende del Mittelstand – il popolare settore industriale di piccole e medie dimensioni – sta seriamente considerando di spostare la propria produzione all’estero, secondo un sondaggio commissionato dalla Fondazione per le imprese familiari in Germania e in Europa, dal 6 per cento al sei. mesi fa.

“C’è un’aspettativa di base che molte delle attività manifatturiere ad alta energia, in particolare nei prodotti chimici e farmaceutici, si sposteranno in altre località”, ha affermato Robin Brooks, capo economista dell’Istituto di finanza internazionale.

Coloro che non hanno la forza finanziaria per sradicare e trasferirsi potrebbero non avere altra scelta che chiudere, compresi imprenditori come Per Kadach, proprietario di una macelleria di quinta generazione che impiega 100 persone a Spremburg, nella Germania orientale, e l’attività è iniziata prima del franco-prussiano Guerra.

In base ai nuovi contratti del gas in vigore il prossimo anno, Kadach ha affermato che dovrà pagare otto volte la bolletta attuale, mentre il prezzo delle materie prime di cui ha bisogno per gestire la sua attività è aumentato.

“Il prezzo del vetro che utilizziamo [packaging] la nostra salsiccia di fegato è raddoppiata nell’ultimo anno”, ha detto. “Non posso dirvi per quanto tempo possiamo sopravvivere a meno che le cose non cambino”.

Un po’ di sollievo

Per ora, la più grande economia d’Europa sta reggendo. Il prodotto interno lordo è cresciuto dello 0,3% nel terzo trimestre e Goldman Sachs, che è stata più accomodante sulla Germania rispetto ad altre istituzioni finanziarie, prevede una contrazione dell’1,1% nel 2023: dolorosa, ma non un disastro.

“Ci aspettiamo una recessione significativa, ma modesta rispetto a quella che abbiamo visto durante la crisi finanziaria e la crisi della pandemia”, ha affermato Jari Stehn, economista di Goldman Sachs.

Gli ottimisti sottolineano il fatto che la Germania ha accumulato riserve di gas significative e che i prezzi spot sono scesi dal loro picco, come motivi per essere ottimisti. Inoltre, il governo tedesco ha messo sul tavolo 200 miliardi di euro per attutire il colpo dei prezzi elevati dell’energia. “I rischi del razionamento energetico sono in qualche modo ridotti rispetto a quanto visto poche settimane fa”, ha aggiunto Stehn.

Ma l’abrogazione è fragile.

L’economia tedesca è più dipendente dal gas russo rispetto alla maggior parte dei suoi vicini e non ci sono alternative prontamente disponibili, poiché i Verdi al governo sono determinati a opporsi a qualsiasi estensione dell’energia nucleare oltre l’attuale scadenza del 2023.

Nel frattempo, ci sono poche speranze che i prezzi del gas tornino presto ai livelli pre-pandemia. Sebbene le proiezioni a medio termine siano nella migliore delle ipotesi vaghe, la maggior parte degli investitori prevede che il prezzo del gas naturale scenda al di sotto di € 100 per MWh entro il 2025, che rimane cinque volte superiore rispetto a prima della pandemia.

Più a lungo i prezzi rimangono elevati, più le cose diventano difficili per i produttori tedeschi e altri settori ad alta intensità energetica.

Ecco perché il Fondo Monetario Internazionale e altre istituzioni avvertono che il vero pericolo per la Germania non è questo inverno, è il prossimo. “L’inverno sarà difficile, ma l’inverno del 2023 potrebbe essere anche peggio”, ha affermato in una recente intervista il primo vicedirettore generale del FMI Gita Gopinath.

Stehn ha convenuto: “Una volta uscito da questo inverno, pensiamo che i serbatoi di stoccaggio saranno bassi e la Germania avrà difficoltà il prossimo anno rispetto a quest’anno per riempire i serbatoi di stoccaggio senza flussi di gas russi significativi, soprattutto se la Cina rimbalza e la Cina inizia ad acquistare più gas liquido dal mercato globale”.

Non si tratta solo dell’aumento dei costi energetici: “la deglobalizzazione e il disimpegno dalla Cina rimarranno probabilmente un vento contrario per i prossimi anni”, ha affermato l’economista di Natixis Dirk Schumacher. “L’economia tedesca potrebbe potenzialmente andare verso anni di sottoperformance rispetto a molti dei suoi coetanei europei poiché ha bisogno di reinventarsi”.

In tale ottica, Stehn indica i brevetti, nonché la ricerca e lo sviluppo nei settori verdi come futuri motori economici per la Germania. Il vaccino Pfizer-BioNTech COVID-19 è un brillante esempio di come questo vantaggio possa avere un reale valore economico, contribuendo per circa 0,5 al PIL tedesco nel 2021.

Inoltre, il basso livello di debito pubblico della Germania aiuterà il governo a fornire maggiori aiuti, se necessario.

“Questo è esattamente il tipo di shock modesto in cui la Germania ora può utilizzare lo spazio fiscale di cui dispone per facilitare la transizione, aiutare le persone a mantenere i posti di lavoro e sovvenzionare le industrie mentre si ristruttura”, ha aggiunto. Istituto di finanza internazionale.

Ma Kadach, per esempio, non è fiducioso.

“Anche il falegname ha detto che sta finendo l’attività perché non può più permettersi di pagare. I tetti sono senza lavoro perché non ci sono tegole. A questi prezzi energetici, è troppo costoso per cuocere le piastrelle”, ha affermato.

“Se le cose non cambiano, le aziende falliranno”.

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