Nuova Zelanda 34-31 Inghilterra: I Black Ferns vincono la Coppa del Mondo con una vittoria drammatica

Nuova Zelanda: (19) 34
Test: Ponsonby, Leti-I’iga 2, Rule, Fluhler, Murray; Contro: Holmes 2
Inghilterra: (26) 31
Test: Kildunne, Cokayne 3, M Packer; Contro: Scarrat 3

La serie di vittorie consecutive dell’Inghilterra si è conclusa nella partita più importante di tutte quando la Nuova Zelanda ha vinto la Coppa del Mondo per la sesta volta in una notte storica per il rugby femminile all’Eden Park.

In quella che dovrebbe essere una delle finali di Coppa del Mondo più drammatiche di tutti i tempi, i Red Roses sono scesi a 14 giocatori quando a Lydia Thompson è stato mostrato un cartellino rosso al 18° minuto e sono stati in vantaggio per la maggior parte della partita.

L’Inghilterra aveva perso quattro finali precedenti contro la Nuova Zelanda e il loro cuore si è spezzato di nuovo quando la meta di Ayesha Leti-I’iga ha portato i padroni di casa di nuovo in vantaggio di tre punti a nove minuti dalla fine.

I Red Roses hanno avuto la possibilità di vincere con una rimessa laterale in ritardo – la loro arma più potente di tutti i tornei – con il cronometro in rosso, ma hanno perso il lancio per la gioia di un feroce pubblico record per il gioco femminile 42.579.

La gioia sui volti dei giocatori e dei tifosi neozelandesi era in netto contrasto con i giocatori dell’Inghilterra, che in lacrime stavano in piedi con la testa tra le mani mentre contemplavano il fatto che il loro record di 30 vittorie consecutive si era concluso come più importante.

L’Inghilterra ha iniziato forte nella finale divertente

Kildunne, che giocava come terzino al posto dell’infortunata Helena Rowland, è saltato per la meta di apertura dopo soli tre minuti.

Mentre un intero Eden Park ha ruggito il suo sostegno nell’haka pre-partita, in cui l’Inghilterra si è diffusa in tutto il campo e ha ricambiato lo sguardo vuoto, è stato chiaro che questo era un giorno in cui i fan del rugby femminile saranno ricordati per gli anni a venire.

Entrambe le squadre hanno visto l’opportunità davanti a loro di trasmettere il loro sport stratosferico e hanno offerto puro intrattenimento dall’inizio alla fine.

L’Inghilterra ha iniziato con il ritmo, dando alla Nuova Zelanda un assaggio del proprio gioco di corsa. Si sono diffusi in Nuova Zelanda ed Emily Scarratt ha trovato Ellie Kildunne per la meta di apertura.

C’è stata abbastanza azione nei primi 10 minuti per tre finali e Amy Cokayne – convocata in un campo di Black Ferns da adolescente prima di scegliere l’Inghilterra – è andata presto per la prima delle tre mete con il caratteristico maul di guida dei Red Roses.

Più dramma è arrivato quando un contrasto alto di Thompson sul record di meta marcatori della Coppa del Mondo Portia Woodman ha provocato un cartellino rosso.

La Nuova Zelanda ha fatto affidamento sul loro gioco di backline imprevedibile nei round precedenti, ma ha dimostrato di poter essere anche disastroso quando Georgia Ponsonby ha seguito una rimessa laterale subito dopo.

Un altro tentativo di maul dell’Inghilterra – questa volta per Marlie Packer – ha provocato un’altra risposta dei Black Ferns, con i Red Roses colti a vuoto quando Leti-I’iga si è imbattuto in diverse aperture per segnare la sua prima meta.

L’Inghilterra si è rivolta di nuovo al proprio branco, un altro test per Cokayne, quando l’attenzione dell’Inghilterra si è scontrata con il caos della Nuova Zelanda e l’esponente di Black Ferns Amy Rule ha chiuso il tempo infilandosi dietro un maul per il successo e ha segnato il punteggio di 26-19 a favore dell’Inghilterra a metà- volta.

La Nuova Zelanda sta spezzando di nuovo i cuori degli inglesi

L'Inghilterra ha ricevuto le medaglie del secondo posto
L’Inghilterra è arrivata seconda in sei finali della Coppa del Mondo di rugby femminile

Il capitano dell’Inghilterra Sarah Hunter sta ancora sopportando il dolore della sconfitta finale del 2017 in Nuova Zelanda, ma dopo un inizio promettente sembra che finalmente otterrà la sua ricompensa.

Le felci nere si sentono diverse. Hanno subito due sconfitte record dall’Inghilterra nel 2021, spingendo il loro sindacato ad agire. I giocatori sono diventati professionisti all’inizio del 2022 – unendosi all’Inghilterra che ha quello status dal 2019 – e l’allenatore due volte vincitore della Coppa del Mondo maschile Smith è stato chiamato a guidare la squadra.

L’impatto di questi cambiamenti è evidente. Stacey Fluhler ha finito i suoi 22 e ha mandato Scarratt nel modo sbagliato. Il centro è stato raggiunto da Renee Holmes per andare oltre prima che il terzino sbagliasse una trasformazione che avrebbe pareggiato i punteggi.

L’Inghilterra ha improvvisamente lottato per contenere la linea di fondo della Nuova Zelanda e mentre la pressione aumentava nei loro 22, Krystal Murray ha superato Lucy Packer per portare i Black Ferns in vantaggio per la prima volta.

Tale era la convinzione dell’Inghilterra nel loro maul di guida, Zoe Harrison ha deciso di calciare in angolo invece di prendere un rigore che avrebbe pareggiato di nuovo la partita.

I Red Roses sono stati premiati quando Cokayne ha completato la sua tripletta prima che la Nuova Zelanda si unisse all’Inghilterra con 14 giocatori quando a Kennedy Simon è stato mostrato un cartellino giallo per un contrasto pericoloso su Abby Dow, che ha lasciato il campo per la valutazione del trauma cranico.

Poi è arrivato il colpo finale e decisivo dei Black Ferns. Theresa Fitzpatrick è stata in attacco per Fluhler, che ha scaricato brillantemente la palla mentre è caduta a terra per inviare Leti-I’iga e riportare la Nuova Zelanda in vantaggio.

Ancora una volta, l’Inghilterra ha avuto la possibilità di pareggiare i conti con un rigore e ha calciato di nuovo in angolo. Questa volta, forse per la prima volta in questa Coppa del Mondo, la loro rimessa laterale non è riuscita e la Nuova Zelanda ha ripreso la palla per diventare campione per la sesta volta.

Per una settimana, l’ala stellare della Nuova Zelanda Ruby Tui ha ricordato ai giornalisti che c’è stato un tempo in cui nessuno sapeva chi fossero le Black Ferns.

L’immagine di loro mentre alzano il trofeo mentre un intero Eden Park cantava il loro nome, prima che eseguissero un haka per i loro fan adoranti, sarà sicuramente archiviata sotto l’iconico.

‘La crudeltà dello sport’

Katy Daley-Mclean, capitano dell’Inghilterra vincitrice della Coppa del Mondo 2014 su BBC Radio 5 Live:

L’Inghilterra ha fatto affidamento sulla rimessa laterale per tutto il gioco e quella era solo la crudeltà di questo sport.

Ho pensato che la decisione di rimuovere Sarah Hunter e Marlie Packer fosse enorme. Tutte quelle chiamate sono brillanti se vanno a buon fine, ma in caso contrario verranno esaminate.

La Nuova Zelanda ha vinto quella partita – non credo che l’Inghilterra abbia perso.

La Nuova Zelanda ha vinto tutte e sei le partite giocate contro l’Inghilterra in una Coppa del Mondo. Questa è solo la storia del nostro Paese ed è tornata a morderci ancora.

‘La più grande finale nella storia della Coppa del Mondo’

Kat Merchant, vincitrice della Coppa del Mondo in Inghilterra 2014 su BBC Radio 5 Live:

Questa deve essere la più grande finale nella storia della Coppa del Mondo. Comincio a piangere qui.

Il gioco è buono. Penso che tutti qui avranno un trauma emotivo.

Entrambe le squadre si sono alzate in piedi, ma la Nuova Zelanda ha reagito quando necessario.

Ci sarà così tanto dolore per i giocatori dell’Inghilterra – ed è la cosa più crudele dello sport. È stato davvero un momento terribile. Ci sono stato.

Grande prestazione dell’Inghilterra con 14 giocatori. La Nuova Zelanda sa come vincere le finali.

Formazioni

Inghilterra: Kildunne; Thompson, Scarratt, Aitchison, Dow; Harrison, L Packer; Cornborough, Cokayne, Berna, Aldcroft, Ward, Matthews, M Packer, Hunter (capitano).

Sostituzioni: Davies, Muir, Brown, O’Donnell, Cleall, Kabeya, MacDonald, Heard.

Nuova Zelanda: Holmes; Tui, Fluhler, Fitzpatrick, Woodman; Demant (capitano), Cocksedge; Love, Ponsonby, Rule, Roos, C Bremner, A Bremner, Hirini, McMenamin.

Sostituzioni: Connor, Murray, Taumata, Ngan-Woo, Simon, Bayler, Tubic, Leti-I’iga.

Arbitro: Hollie Davidson (Sco)

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