Rivelato: i consigli locali del Regno Unito stanno depositando i soldi dei contribuenti nella banca statale del Qatar | Affari etici

La bandiera arcobaleno ha sventolato sopra il Bourne Corn Exchange mentre il consiglio di South Kesteven ha accolto il mese della storia LGBT.

Un anno dopo aver votato contro una tale mossa, l’autorità locale del Lincolnshire si è dichiarata lieta di “celebrare e riconoscere il […] diritti delle persone lesbiche, gay, bisessuali e transgender”, alzando la bandiera fuori dalla sua sede nel 2019.

In tutta la Gran Bretagna, molti altri consigli seguono regolarmente l’esempio, mostrando solidarietà ai loro residenti LGBT attraverso il loro sostegno a eventi come le marce del Pride.

Tuttavia, come ha rivelato un’indagine del Guardian, almeno 28 consigli – tra cui South Kesteven – hanno depositato silenziosamente più di 1 miliardo di sterline di denaro dei contribuenti in conti presso la Qatar National Bank (QNB), il prestatore di stato in un paese in cui i fan espongono bandiere arcobaleno ai Mondiali del prossimo mese possono farli confiscare “per la loro stessa protezione”.

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Gli investimenti pongono un dilemma morale per le istituzioni occidentali che si occupano del piccolo emirato del Golfo ricco di gas, se i guadagni finanziari sono valutati rispetto ai principi.

Alcuni consigli hanno ritirato denaro da QNB per preoccupazioni etiche sul Qatar, che ha affermato che accoglierà i fan LGBT ma dove l’omosessualità è illegale, le donne sono cittadine di seconda classe e i lavoratori migranti sono morti a migliaia.

Ma altri sono andati avanti con gli investimenti, che l’attivista per i diritti umani Peter Tatchell ha descritto come “scioccanti”.

Anche le società di investimento, tra cui Halifax e Hargreaves Lansdown, che pubblicizzano le loro credenziali in materia di diversità, inclusione e diritti del lavoro, hanno versato denaro in conti presso l’istituto di credito. Halifax non sembra rivelarlo pubblicamente.

Gli investimenti si presentano sotto forma di fondi depositati presso QNB, che è posseduto al 50% dalla Qatar Investment Authority, il fondo sovrano da 450 miliardi di dollari dell’emirato ricco di gas.

Tra le crescenti critiche al record del Qatar in materia di diritti umani, la Coppa del Mondo offre un’opportunità all’élite al potere dell’emirato di assicurarsi un posto al vertice della cultura, della politica e degli affari globali.

La Qatar National Bank ha svolto un ruolo chiave nel gettare le basi per la stravaganza sportiva.

All’evento stesso, QNB sarà l’unico fornitore di bancomat alle partite negli stadi. Ancora più importante, QNB ha contribuito a finanziare circa 220 miliardi di dollari del torneo. Secondo i suoi rapporti annuali, la banca ha finanziato lo stadio Education City, dove si giocheranno nove partite, nonché progetti infrastrutturali per garantire che tutto funzioni senza intoppi.

Poche persone nel Regno Unito sospetterebbero che, pagando la loro tassa comunale, potrebbero aver indirettamente aiutato QNB a finanziare questi investimenti.

Tuttavia, le richieste di libertà di informazione a tutte le autorità locali nel Regno Unito mostrano che almeno 27 hanno investito più di un miliardo di sterline combinato in QNB dal 2017.

Lo fanno come parte della “gestione del tesoro” – risparmiando effettivamente i soldi delle tasse comunali per la spesa per i servizi pubblici essenziali.

I loro depositi presso QNB, che ha solo una filiale nel centro di Londra, riflettono la ricerca di rendimento che più di un decennio di tassi di interesse ultra bassi ha portato agli investitori, dalle autorità locali alla banca high street.

QNB paga un tasso di interesse sano – quasi il 4% in alcuni casi, secondo le rivelazioni del consiglio – un utile ritorno per i comuni alle prese con i tagli ai finanziamenti centrali.

La maggior parte ha detto al Guardian che era in linea con la loro strategia di investimento. Ma non tutti nel governo locale sembrano concordare sul fatto che depositare denaro con QNB sia appropriato.

I portavoce di Trafford e Blaby, che hanno entrambi investito in QNB in ​​passato, hanno detto al Guardian di aver smesso di farlo, citando le loro politiche di investimento etico.

Ryedale ha detto che non aveva alternative nel momento in cui ha depositato i contanti con QNB, ma ha ammesso che l’investimento è stato un “errore” e ha detto che non lo avrebbe fatto in futuro per motivi etici.

A Reading, il consigliere del partito dei Verdi Josh Williams ha sollevato obiezioni agli investimenti del consiglio in un paese con un record “triste” in materia di diritti umani, avvertendo che i cittadini di Reading potrebbero trarre la conclusione che il consiglio è “felice di investire milioni di sterline in un paese. che imprigiona gli uomini omosessuali”.

L’ultimo investimento di Reading è nel luglio 2022. Dice che la politica di conservazione di QNB significa che soddisfa i criteri di investimento del consiglio ma che ha sospeso ulteriori investimenti.

I comuni che hanno ancora milioni investiti in QNB nell’ottobre 2022 includono South Kesteven, Argyll and Bute, Swindon e Portsmouth.

“È scioccante apprendere che le autorità locali stanno depositando i soldi dei contribuenti comunali in una banca controllata dallo stato in un paese omofobo come il Qatar”, ha detto Tatchell.

Il mese scorso, Peter Tatchell, attivista britannico per i diritti LGBT, ha protestato davanti al Museo Nazionale del Qatar. Foto: Reuters

“Attraverso questi depositi, le autorità locali stanno sostenendo una banca che finanzia i Mondiali e sostiene un regime accusato di violazioni dei diritti umani contro persone LGBT, donne e lavoratori migranti”.

Chiunque investa in azioni può anche contribuire inavvertitamente all’importo di denaro depositato presso QNB.

Il regime del libro delle risorse dei clienti della Financial Conduct Authority (Cass) richiede agli agenti di cambio di depositare il denaro dei clienti presso un gruppo di banche principali, per garantire che i fondi vengano recuperati in caso di fallimento dell’intermediazione.

Le banche che accettano depositi includono principalmente noti prestatori del Regno Unito, ma alcuni marchi di compravendita di azioni, comprese le società che supportano pubblicamente i diritti LGBTQ+, utilizzano QNB.

All’inizio di quest’anno, Halifax ha ricevuto lodi quando ha dato al personale la possibilità di visualizzare i pronomi sui badge nominativi e ha detto ai clienti che si erano opposti alla mossa di chiudere i propri account. La banca mantiene anche il suo impegno per la parità di genere.

Ma il Guardian comprende che parte dell’accordo è il prestatore, che gestisce 1,5 miliardi di sterline di contanti per conto dei suoi clienti, con oltre 300 milioni di sterline in QNB.

L’attività sessuale tra persone dello stesso sesso è vietata dal codice penale del Qatar del 2004, che criminalizza gli atti di “sodomia” e “rapporti sessuali” tra persone dello stesso sesso. Secondo un rapporto del 2021 di Human Rights Watch, le donne devono ottenere il permesso da un “tutore” maschio per prendere decisioni importanti sulla loro vita, come l’assistenza sanitaria riproduttiva o viaggiare all’estero.

Al contrario, Hargreaves Lansdown ha sponsorizzato il Bristol Pride e ha vinto premi all’evento grazie alle sue credenziali come datore di lavoro LGBT.

Tuttavia, la società, che è anche orgogliosa di essere un datore di lavoro con salario di sussistenza, deposita fino all’8% del denaro dei clienti, suggerendo un massimo di 1,5 miliardi di sterline, con QNB.

Il collega agente di cambio AJ Bell elenca anche QNB tra le banche che utilizza, con un massimo del 35% del denaro dei clienti aiutato lì, suggerendo fino a £ 34 milioni.

Non tutti gli agenti di borsa pubblicano il pannello delle banche che utilizzano per archiviare i soldi dei clienti, il che significa che molti altri potrebbero aver depositato fondi presso QNB.

QNB non ha risposto alle richieste di commento. Hargreaves Lansdown e Halifax hanno rifiutato di commentare.

Un portavoce di AJ Bell ha dichiarato: “Esaminiamo e monitoriamo una serie di fattori quando valutiamo quali banche utilizzare per detenere denaro”, aggiungendo che questo “include il rating ESG o etico di una banca valutato in modo indipendente”.

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