La caduta di Sam Bankman-Fried interrompe una delle principali fonti di finanziamento per i democratici statunitensi

Sam Bankman-Fried ha fatto irruzione sulla scena politica statunitense con donazioni multimilionarie che hanno portato i legislatori, in particolare i democratici, a credere che stesse inaugurando la prossima generazione di donatori. Ma nel giro di pochi giorni, il suo impero commerciale è crollato e la prospettiva di altri milioni di donazioni è svanita.

Prima che l’exchange di criptovalute FTX di Bankman-Fried crollasse, l’uomo d’affari emergeva come il secondo donatore più grande dei Democratici dopo George Soros. Si è impegnato a cedere fino a 1 miliardo di dollari ai candidati politici associati alle cause che ha sostenuto, una promessa da cui in seguito si è tirato indietro.

È anche diventato uno dei più importanti rappresentanti delle criptovalute a Washington, supportando la legislazione sugli asset digitali e assumendo ex regolatori come consulenti.

Bradley Beychok, co-fondatore del comitato di azione superpolitica democratica (Pac) American Bridge 21st Century, ha affermato che Bankman-Fried “è venuto sulla scena dal nulla. [and] è diventato un grande sostenitore di diverse cause e candidati molto rapidamente”, aggiungendo di aver costruito una “campagna organizzata”.

Ma una crisi di liquidità che ha costretto l’impero commerciale del trentenne a 32 miliardi di dollari al fallimento ha spazzato via un potenziale pool di fondi legato a un attore apparentemente affidabile in un settore spesso instabile.

“Sam non ha mantenuto le sue promesse”, ha detto un lobbista democratico che lavora nel settore delle criptovalute. Le grandi promesse di spesa di Bankman-Fried sono state “più spavalde dell’azione”, ha aggiunto il lobbista.

Il super Pac sostenuto da Bankman-Fried sostiene la campagna House di Maxwell Frost in Florida © AP

L’uomo d’affari è stato il secondo donatore di gruppi di tendenza democratica nelle ultime elezioni di medio termine, con una spesa di 36 milioni di dollari. Soros ha speso $ 126 milioni, ma il Pac che ha sostenuto con quella grande donazione ha speso solo circa $ 15 milioni in questo ciclo.

La maggior parte delle donazioni di Bankman-Fried, circa 27 milioni di dollari, è andata a Protect Our Future Pac, che ha sostenuto i candidati che davano priorità alla prevenzione della pandemia, uno dei suoi interessi. Ha approvato 25 democratici in gare congressuali in questo ciclo, di cui 18 hanno finora vinto le rispettive gare. I principali tra loro sono la rappresentante della Virginia Abigail Spanberger e il rappresentante eletto della Florida Maxwell Frost, che all’età di 25 anni sarà il primo membro del Congresso della Generazione Z.

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Sebbene i volumi promessi siano simili a quelli forniti da titani aziendali di lunga data, alcuni sostengono che le donazioni di Bankman-Fried non siano altrettanto efficaci.

Nel sesto distretto congressuale dell’Oregon, il super Pac di Bankman-Fried ha speso ben 11 milioni di dollari per Carrick Flynn, un ricercatore sulla pandemia e candidato al Congresso per la prima volta che non è riuscito ad avanzare alle elezioni.

Alcuni lobbisti e donatori hanno affermato di sospettare che l’obiettivo principale di Bankman-Fried in politica sia quello di promuovere i suoi interessi nel settore delle criptovalute. Durante il ciclo del 2022, Bankman-Fried ha donato $ 155.000 a Pacs di destra: l’Alabama Conservatives Fund, che ha sostenuto la senatrice repubblicana dell’Alabama Katie Britt, una sostenitrice delle criptovalute; e Heartland Resurgence, che ha sostenuto il senatore John Boozman dell’Arkansas, il massimo repubblicano nella commissione per l’agricoltura del Senato che sovrintende alle criptovalute. Bankman-Fried ha anche dato a Debbie Stabenow, la presidente democratica del comitato.

Abigail Spenberger abbraccia i sostenitori a una festa notturna delle elezioni

Abigail Spenberger, un’altra candidata Bankman-Fried, ha vinto la sua gara nel settimo distretto della Virginia © AP

Sia Boozman che Stabenow hanno dichiarato questa settimana che continueranno a sostenere il Digital Commodities Consumer Protection Act, su cui Bankman-Fried ha condotto una campagna.

Il fondatore di FTX e la controparte statunitense della società FTX.US hanno donato 3,5 milioni di dollari a GMI Pac, che a sua volta ha trasferito circa 5,8 milioni di dollari a Web3 Forward Pac, un super Pac pro-crypto. Web3 Forward ha sostenuto le campagne dei Democratici, tra cui il senatore eletto John Fetterman della Pennsylvania e il senatore dell’Oregon Ron Wyden, che presiede il potente comitato finanziario del Senato.

Durante le elezioni, Bankman-Fried ha partecipato a diverse gare di alto profilo, inclusa la fallita campagna al Senato di Tim Ryan in Ohio, anche se Ryan ha cercato di perfezionare il disegno di legge sulle infrastrutture della nazione in modo che non colpisse i gruppi crittografici.

David McIntosh, presidente del conservatore Club for Growth, che si è opposto a molte delle politiche sostenute da Bankman-Fried, ha affermato che il fondatore di FTX “è saltato con entrambi i piedi” nell’arena politica.

Ma ha aggiunto: “Non ha un ottimo consulente politico. . . Quello che ha fatto Sam è stato scegliere obiettivi individuali e partecipare alle primarie, ma non ha funzionato”, ha detto McIntosh.

Il trader ha anche alzato il suo profilo a Washington assumendo ex regolatori per coordinarsi con i cani da guardia finanziari, tra cui Mark Wetjen, ex presidente ad interim della Commodity Futures Trading Commission. FTX ha presentato una domanda alla CFTC per automatizzare le attività di gestione del rischio nei mercati dei futures che sono generalmente completate dai broker. Wetjen ha rifiutato di commentare.

Le preoccupazioni per la salute finanziaria di FTX e i suoi legami con il gruppo commerciale Alameda Research di proprietà di Bankman-Fried che hanno innescato un diluvio di prelievi di clienti dall’exchange hanno anche sollevato domande sulla fonte dei fondi utilizzati per le donazioni. La US Securities and Exchange Commission sta indagando su FTX sulle sue attività di prestito di criptovalute e sulla gestione dei fondi dei clienti, secondo una persona che ha familiarità con la questione.

Ma gli esperti legali sostengono che, anche se si dimostra che questi fondi sono collegati a illeciti, è probabile che non vi siano basi legali per i clawback.

James Cox, professore di diritto societario e dei titoli alla Duke University, ha affermato che ciò è dovuto al principio “bona fide”, che protegge le persone che ricevono denaro senza sapere che deriva da attività illecite.

Ciò che può innescare rimborsi potrebbe non essere la legge, “ma la domanda su come il partito possa superare l’obbrobrio associato ai guadagni illeciti?” Cox ha aggiunto.

Riflettendo su un altro scandalo commerciale che ha scosso la politica statunitense, John Coffee, professore alla Columbia Law School, ha dichiarato: “Non vedo i politici accettare le donazioni di Bankman-Fried come responsabilità personale, ma potrebbero essere imbarazzati nel restituire queste donazioni. , come molte donazioni restituite dai Sackler”, in riferimento alla famiglia coinvolta nel devastante scandalo degli oppioidi della nazione.

Ma se i legislatori rimangono a proprio agio con Bankman-Fried e le sue donazioni si esauriscono, Beychok ha affermato che non danneggerà i democratici, che negli ultimi cicli hanno costantemente surclassato i repubblicani.

“Sono sicuro che il 2024 sarà uno spendorama e non credo succederà nulla. . . in FTX che cambierà “, ha detto Beychok.

Reportage aggiuntivo di Arash Massoudi a Londra

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