ANALISI: dalla guerra al tempo: i principali perturbatori della catena di approvvigionamento del 2023

Le catene di approvvigionamento, che sono state testate al limite negli ultimi anni, dovranno continuare ad aumentare la loro flessibilità nel 2023.

Il Covid-19 ci ha colto di sorpresa nel 2020. Durante la notte, uffici e attività sono stati chiusi e le linee di approvvigionamento sono crollate. Ci siamo adattati lavorando da casa, limitando la socializzazione e abbassando le aspettative sulla stabilità e flessibilità delle filiere “just-in-time”.

Ma la pandemia sta lentamente svanendo nello specchietto retrovisore come causa di interruzione della catena di approvvigionamento e altri fattori emersi quest’anno probabilmente si verificheranno nel 2023. Questi includono la guerra, il clima estremo, la minaccia di una recessione globale e la politica .

Inoltre, a differenza dell’era del Covid, l’inflazione, l’aumento dei tassi di interesse e il dollaro USA forte giocheranno un ruolo di primo piano nelle dinamiche della catena di approvvigionamento per il prossimo anno. Dati gli sviluppi di quest’anno, è probabile che il prossimo anno sia peggiore per le catene di approvvigionamento globali rispetto al 2020 o al 2021.

Guerra Russia-Ucraina

La Russia e l’Ucraina rappresentano la maggior parte della produzione mondiale di grano, orzo e olio di girasole. Ma l’invasione russa dell’Ucraina ha reso la Russia un partner commerciale paria e, a causa del conflitto, le esportazioni di grano dell’Ucraina sono state inizialmente ridotte o chiuse poiché i porti sono stati bloccati e la produzione di grano è diminuita. Sebbene un po’ di sollievo sia venuto dalla revoca dell’embargo sui cereali russo a luglio, il ritiro della Russia dal patto di passaggio sicuro del Mar Nero a fine ottobre rappresenta ancora una volta una minaccia per le risorse alimentari globali, specialmente nei paesi in via di sviluppo.

Gli effetti dei disordini in tempo di guerra sono caduti in gran parte sui principali partner commerciali dell’Ucraina. Ma l’aumento dei prezzi e la scarsità di cibo ed energia non conoscono confini e stanno accadendo in tutto il mondo.

Secondo la Banca mondiale, l’economia ucraina dovrebbe contrarsi del 35% entro il 2022 a causa della devastazione causata dalla guerra e dallo sfollamento di milioni di ucraini. Gli enormi costi economici della guerra da entrambe le parti (compresi i loro alleati) alimenterebbero l’inflazione e costituirebbero un freno per l’economia globale.

Forse l’effetto economico più dannoso dell’invasione è stato l’aumento dei prezzi dell’energia in Europa. La Russia è stata accusata di “armare” le sue risorse di idrocarburi in rappresaglia alle sanzioni economiche europee e agli aiuti ucraini. La carenza di energia e l’aumento dei costi in Europa questo inverno a causa della riduzione delle forniture di gas naturale dal gasdotto Nord Stream, del presunto sabotaggio del gasdotto e degli embarghi petroliferi metteranno alla prova la determinazione degli alleati europei dell’Ucraina.

Disastri meteorologici

Il clima globale estremo ha causato incendi, siccità storica e inondazioni senza precedenti nel 2022. Questi fenomeni di cambiamento climatico continueranno senza dubbio fino al 2023. Oltre alla sofferenza umana e ai danni economici ed ecologici, è probabile che i suoi effetti sulle risorse alimentari e idriche mondiali siano della massima conseguenza. Con l’intensificarsi dell’impatto degli incidenti meteorologici, i partecipanti alla catena di approvvigionamento devono iniziare a sviluppare strategie di adattamento, come spostare i centri logistici critici lontano da luoghi soggetti a uragani, diversificare i canali di approvvigionamento e distribuzione e alleviare lo stress della catena di approvvigionamento.

I disastri naturali causati da condizioni meteorologiche avverse sono stati tradizionalmente considerati eventi di “forza maggiore” nella misura in cui impediscono o ostacolano gli obblighi contrattuali dei partecipanti alla catena di approvvigionamento. Questo è un piccolo conforto per la popolazione della classe media, tuttavia, poiché subisce gli effetti fisici dei disastri naturali e le conseguenti carenze.

Paure di recessione

Alcuni esperti si chiedono se siamo già in recessione; altri non sono d’accordo solo sul tempismo e se l’atterraggio sarà “morbido” o “duro”. In ogni caso, dovremo affrontare scenari di recessione nel 2023.

Se l’economia si contrae in modo significativo, un calo della spesa e dell’occupazione può indicare un aumento dei termini di pagamento dilazionati, ritardi di pagamento e fallimenti dei fornitori. Tassi di interesse più elevati potrebbero smorzare la domanda statunitense anche se un dollaro forte rende le importazioni più convenienti. Insieme alle pressioni inflazionistiche sui prezzi, una recessione può mettere a repentaglio l’equilibrio domanda/offerta portando a una ripresa più lunga con un minor numero di operatori di mercato. Gli acquirenti con contanti avranno un vantaggio. In questo nuovo ambiente, la creatività, l’ingegno e l’esperienza degli avvocati transazionali sono molto richiesti dai clienti.

Temi politici

La politica internazionale continuerà a svolgere un ruolo enorme nell’offerta e nella domanda della catena di approvvigionamento poiché gli interessi nazionali avranno la precedenza sui bisogni internazionali.

Ad esempio, l’India, nel tentativo di aumentare il prezzo di una delle principali materie prime, ha imposto un dazio su alcune esportazioni di riso nel settembre 2022, portando i paesi asiatici vicini a cercare fonti di approvvigionamento alternative e aumentando la carenza di cibo. I tagli alla produzione dell’OPEC hanno mantenuto alti i prezzi del carburante in tutto il mondo.

Il pieno impatto dell’Uyghur Forced Labor Prevention Act (UFLPA) statunitense sulle catene di approvvigionamento globali diventerà più chiaro nel nuovo anno. Questa legge, entrata in vigore nel giugno 2022, crea una presunzione confutabile che qualsiasi bene prodotto, prodotto o estratto nella regione autonoma uigura dello Xinjiang in Cina o da determinate entità nominate sia stato prodotto utilizzando il lavoro forzato. A meno che l’importatore non possa dimostrare con prove chiare e convincenti che non è stato utilizzato lavoro forzato nella produzione delle merci, le merci non possono entrare negli Stati Uniti. Questa barra alta vieta efficacemente i prodotti con sede nello Xinjiang, compresi i prodotti in cotone e polisilicio utilizzati principalmente per realizzare pannelli solari, dalle importazioni statunitensi. L’Europa sta sviluppando una legislazione simile in modo che le merci prodotte con il lavoro forzato possano facilmente ritrovarsi senza un porto accogliente in Occidente.

Le continue tensioni sulla sicurezza nazionale tra Stati Uniti e Cina potrebbero continuare a limitare il commercio di semiconduttori e il commercio in altre parti avanzate, poiché la Cina accusa gli Stati Uniti di “politicizzare” le questioni scientifiche, la tecnologia e il commercio. Se la Cina dovesse sperimentare un altro focolaio di Covid-19 nel 2023, la conseguente chiusura degli impianti di produzione o spedizione potrebbe ripercuotersi negativamente sull’intera infrastruttura di approvvigionamento globale.

Mantenere la rotta

Il prossimo anno continueranno a subire interruzioni della catena di approvvigionamento, anche se per cause diverse rispetto al 2020 e al 2021. Le interruzioni nel 2023 potrebbero essere più sottili e geograficamente disperse rispetto alle ricadute causate dal Covid-19, ma la chiave è ancora una volta costruire flessibilità nell’offerta strutture a catena. Gli acquirenti vogliono la flessibilità di modificare le quantità in risposta ai cambiamenti della domanda e i venditori avranno bisogno di una protezione del prezzo di fronte all’aumento dei costi. Le sfide sono tante.

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