I fornitori cinesi di test per il coronavirus sono stati colpiti da una crisi dei pagamenti

I fornitori cinesi di test sul coronavirus hanno segnalato un aumento delle fatture non pagate mentre i governi locali a corto di liquidità lottano per finanziare un programma di test di massa centrale per la politica zero-Covid del presidente Xi Jinping.

I registri pubblici mostrano che i crediti presso le 11 principali società di test PCR del paese sono aumentati di quasi il 90% su base annua per raggiungere i 38 miliardi di Rmb (5,4 miliardi di dollari) a settembre.

I ritardi nei pagamenti sollevano interrogativi sulla sostenibilità finanziaria della politica zero-Covid, che fa affidamento su un’ampia parte della popolazione che si sottopone a un test PCR ogni pochi giorni, che è per lo più pagato dai governi locali.

Le autorità locali cinesi stanno subendo un calo delle entrate poiché la seconda economia più grande del mondo è colpita dalle dure politiche contro il coronavirus e da un settore immobiliare in crisi.

“Non c’è modo che il governo possa continuare a pagare per i test di massa”, ha detto Huang Yanzhong, membro anziano del Council on Foreign Relations di New York. “Questa non è un’operazione sostenibile”.

Gli sforzi di Pechino per eliminare la pandemia, insieme al crollo del settore immobiliare, hanno messo a dura prova l’economia che a sua volta ha innescato un calo record del 6,6% delle entrate fiscali nazionali nei primi nove mesi di quest’anno.

Il mese scorso, il principale epidemiologo Liang Wannian si è vantato che la Cina avesse costruito la capacità di testare 1 miliardo di persone al giorno e che i governi locali, dalla costa di Shanghai alle township dell’entroterra, si affidassero a frequenti e finanziati test PCR statali per contenere la pandemia.

Dongwu Securities stima che il test drive della Cina potrebbe valere fino a 1,7 trilioni di Rmb all’anno, ovvero il 9% delle entrate totali nell’anno fiscale 2021.

Pochi posti possono facilmente permettersi la loro parte del conto. Molte città hanno già ritardato i pagamenti ai fornitori di test PCR senza specificare quando arriveranno i soldi.

“I governi locali sono già al limite quando si tratta di prevenire e controllare il Covid e devono spostare denaro quando ne hanno bisogno. [for zero-Covid purposes]”, ha affermato un funzionario della commissione sanitaria del Guangdong, una delle province più ricche del Paese.

La situazione ha allarmato le società di test mentre lottano per riscuotere i pagamenti scaduti.

“Siamo molto preoccupati per le città nel nord della Cina”, ha detto un dirigente del Center Testing International Group con sede a Shenzhen, uno dei principali fornitori di test PCR, riferendosi a una regione in cui le autorità locali hanno alti livelli di debito pubblico. “Non siamo sicuri di quando o se ci pagheranno”, ha detto il dirigente.

Sulla carta, la maggior parte dei fornitori di test PCR cinesi di proprietà privata dovrebbe trarre vantaggio dal continuare l’approccio zero-Covid che ha portato loro molti ordini. Tuttavia, poiché i governi locali lottano per pagare le bollette, molti ora segnalano gravi problemi di flusso di cassa.

Dian Diagnostics Group, con sede a Hangzhou, leader nei test Covid, ha registrato un aumento del 93% dell’utile netto per i primi tre trimestri di quest’anno rispetto all’anno precedente. Ma il flusso di cassa operativo di Dian è diminuito dell’89%.

“Non abbiamo molto potere contrattuale di fronte ai funzionari del governo”, ha detto un funzionario a Dian.

Il laboratorio di diagnostica medica Xuchang Bo’ao Runkang nella provincia centrale di Henan ha avvertito questa settimana che sarebbe stato costretto a interrompere l’elaborazione dei campioni di prova perché gli ordini di gennaio non erano stati pagati. Un funzionario dell’Henan si aspetta che altri seguano l’esempio.

“Il divario di finanziamento è troppo grande per noi da colmare”, ha detto il funzionario.

Anche il personale medico in prima linea e i funzionari del governo locale indicano un peggioramento delle tensioni sul sistema sanitario poiché le risorse vengono sempre più dirottate per pagare i controlli della pandemia.

“I finanziamenti e il personale in altri dipartimenti stanno ora diminuendo, molti non sono stati in grado di acquistare nuove attrezzature”, ha detto un medico di un ospedale pubblico nella città cinese centrale di Wuhan.

Ci sono segnali che i governi locali stiano finendo i fondi per pagare i soggiorni obbligatori in quarantena.

Un funzionario del governo locale a Baoji, nella provincia occidentale dello Shaanxi, ha affermato che chiunque ritorni in città da un’area designata come “ad alto rischio” per l’esposizione al Covid-19 sarà tenuto in quarantena per sette giorni e tenuto a coprire i costi.

“Se hai problemi a pagare, ti consigliamo di prendere in prestito dai tuoi parenti e amici”, ha detto il funzionario.

Segnalazioni aggiuntive di Qianer Liu e Xinning Liu

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