Il regolatore del Regno Unito potrebbe costringere i siti di social media a divulgare algoritmi

Twitter, TikTok e altri grandi siti di social media potrebbero essere costretti a rivelare i codici dietro i loro feed nel tentativo di impedire ai giovani di ricevere notizie che li spingono agli estremi, ha affermato l’autorità di regolamentazione dei media del Regno Unito. .

Dame Melanie Dawes, amministratore delegato di Ofcom, ha dichiarato al Financial Times di essere sempre più preoccupata dalle prove che suggeriscono che i feed di notizie stanno esacerbando le divisioni sociali, mentre gli algoritmi che determinano ciò che le persone vedono gli utenti ricevono poco controllo pubblico.

“Più consumi le tue notizie dai social media, più è probabile che tu abbia opinioni polarizzate e più difficile è far fronte alle opinioni di altre persone”, ha detto Dawes, riferendosi alla ricerca pubblicata mercoledì da Dog watchman. “Questa è una vera preoccupazione.”

Il suo avvertimento segna l’inizio della revisione di Ofcom del regime della “pluralità dei media” e se debba essere ampliato per coprire il ruolo delle piattaforme tecnologiche nell’hosting di notizie. Le raccomandazioni dell’organismo, che potrebbero includere la richiesta di nuovi poteri sulle piattaforme dei social media, sono attese per il 2024.

Una tale mossa andrebbe ad aggiungersi a quello che è già uno dei compiti più ampi di qualsiasi controllore delle comunicazioni nel mondo, coprendo tutto, dall’imparzialità della BBC, ai servizi postali e alla concorrenza delle telecomunicazioni allo spettro radio utilizzato da chiavi intelligenti e campanelli.

Dawes controlla già i siti di condivisione video con sede nel Regno Unito come TikTok e OnlyFans e sta assumendo dozzine di personale in previsione del disegno di legge sulla sicurezza online a lungo bloccato, che darebbe a Ofcom più potere di punire le società Internet che non riescono a proteggere gli utenti.

La recensione arriva mentre l’acquisto di Twitter da 44 miliardi di dollari da parte di Elon Musk solleva preoccupazioni per un “paesaggio infernale” che emerge su piattaforme con scarsa moderazione. Dawes aveva programmato di incontrare il team esecutivo del gruppo di social media durante un imminente viaggio negli Stati Uniti, ma nulla è stato riprogrammato da quando il miliardario Tesla ha preso il controllo e ha licenziato i suoi vertici.

“È molto importante per qualsiasi piattaforma di social media assicurarsi di poter ancora proteggere il pubblico”, ha detto Dawes del turbolento inizio di Musk su Twitter.

Ha detto che è importante sapere perché le piattaforme di social media guidano “una grande polarità”, dove una linea di indagine esaminerà gli algoritmi che “amplificano le reazioni emotive” alle notizie e al potenziale che porta gli utenti “in una camera di eco”.

Le prove accademiche rimangono tutt’altro che conclusive. Tuttavia, la ricerca preliminare di Ofcom ha rilevato che le persone che utilizzano più frequentemente i social media per accedere alle notizie hanno meno probabilità rispetto a coloro che utilizzano frequentemente la televisione e i giornali di identificare correttamente fatti importanti, provano più antipatia nei confronti di persone con opinioni politiche diverse e mostrano meno fiducia nelle istituzioni democratiche .

“Pensiamo che il punto di partenza sia la trasparenza”, ha detto Dawes, riferendosi a potenziali raccomandazioni. “Quindi potrebbe non trattarsi di stabilire regole, ma potrebbe riguardare la richiesta di maggiore trasparenza o il dare all’autorità di regolamentazione la possibilità di far luce. [on] come funzionano questi feed e algoritmi.”

Dawes, economista ed ex mandarino di Whitehall, ha presieduto l’ingresso di Ofcom in uno dei periodi politici più tumultuosi della sua storia. Dall’inizio del 2020, ha servito tre primi ministri e quattro segretari alla cultura e ha attraversato una pausa di 18 mesi nella nomina del presidente del watchdog.

Ha descritto il nuovo presidente Lord Michael Grade, l’esplicito ex dirigente di ITV, come “fantastico”. Paul Dacre, caporedattore della casa madre del Daily Mail, è stato il primo a prendere l’iniziativa ma si è ritirato dalla corsa citando il “blob” di Whitehall che “di fatto governa il Paese”.

Ofcom deve ancora affrontare una significativa incertezza sulle modifiche pianificate ai regimi legali che applica.

Una parte importante è il disegno di legge sui media, che garantisce la popolarità delle emittenti del servizio pubblico sulle smart TV. Dawes ha affermato che le riforme erano “urgentemente” necessarie per rivedere le regole di trasmissione obsolete. Ma un progetto di legge promesso è stato ritardato dall’estate.

Nel frattempo, il disegno di legge sulla sicurezza online, proposto per la prima volta cinque anni fa nel tentativo di ridurre i contenuti dannosi, rimane bloccato in parlamento. Secondo le regole della Camera dei Comuni, il disegno di legge scadrà se non sarà approvato entro aprile.

“Mi aspetto che finiscano il conto. Devono passarlo “, ha detto Dawes. “L’industria deve soprattutto capire cosa deve fare e quando. C’è molto lavoro da fare”.

Parte delle attuali responsabilità di Dawes è far rispettare il codice di trasmissione, che pone restrizioni a tutti i notiziari televisivi. Alla domanda se pensava che Channel 4 News e GB News, che sono stati accusati di assumere posizioni di sinistra e di destra, fossero davvero imparziali, Dawes ha detto: “È molto importante avere un panorama mediatico pluralistico e l’imparzialità non significa tutto dovrebbe essere bilanciato allo stesso modo.”

Ofcom ha un ruolo più ampio nel supervisionare direttamente la BBC, che Dawes ha descritto come “il centro” del panorama delle notizie britanniche. “Penso che possa essere molto difficile per [the BBC] perché stanno cercando di accontentare tutti”, ha detto.

Tuttavia, ha aggiunto, la società potrebbe migliorare la gestione dei reclami, poiché gli spettatori non sanno come navigare nel sistema. “So che hanno sentito questo messaggio.”

Ofcom sta inoltre monitorando le recenti dinamiche nel settore delle telecomunicazioni, a seguito di più persone che hanno segnalato difficoltà a pagare per i servizi mobili e a banda larga dopo che la maggior parte degli operatori ha introdotto aumenti dei prezzi legati all’inflazione ad aprile.

Sebbene il cane da guardia non regoli i prezzi al dettaglio, Dawes ha affermato di aver detto ai dirigenti del settore che avevano la “responsabilità morale di riflettere attentamente sui loro aumenti di prezzo”.

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