L’economia del Ghana sta combattendo “forze malevole”, afferma il presidente

La valuta del Ghana è stata una delle peggiori performance al mondo rispetto al dollaro quest’anno, l’inflazione è al massimo di 21 anni del 40% e si prevede che il servizio del debito assorbirà il 47% delle entrate entro il 2022, un’inversione di fortuna per una volta il paese è stato salutato come un successo economico.

“Siamo in crisi”, ha avvertito Nana Akufo-Addo, presidente del Ghana, in un discorso il mese scorso, prima dell’ultima di una serie di proteste che chiedevano le sue dimissioni.

“Non esagero quando lo dico. Non riesco a trovare nessun esempio nella storia in cui così tante forze del male si siano unite contemporaneamente”.

Mentre l’economia del Ghana si è espansa a una crescita media del prodotto interno lordo del 6% all’anno tra il 2000 e il 2019, quest’anno – colpita dalla pandemia di Covid-19 e dalle conseguenze dell’invasione russa dell’Ucraina – si stima che aumenterà del 3,5%. Sebbene Akufo-Addo insista che continuerà a far fronte al pagamento del debito, ha avviato colloqui con l’FMI per ricevere un prestito fino a 3 miliardi di dollari.

Molte economie africane sono state colpite da un aumento globale dei prezzi di cibo ed energia causato dalla guerra in Ucraina mentre iniziano a riprendersi dal Covid. L’inasprimento della politica monetaria da parte della Federal Reserve statunitense ha portato a un dollaro forte, che ha aumentato il costo delle merci nelle economie caratterizzate da importazioni pesanti.

In Ghana, è stato esacerbato dal crollo del cedi di oltre il 50% rispetto al dollaro nel 2022, la peggiore performance di 148 valute in un tracker di Bloomberg. Questo calo è avvenuto anche se la sua banca centrale ha aumentato i tassi di interesse di 1.100 punti base al 24,5% nell’ultimo anno.

L’eccessiva dipendenza del Ghana dalle esportazioni di materie prime come il cacao lo rende vulnerabile a eventi esterni che causano crisi valutarie e collasso economico © Ange Aboa/Reuters

Il Ghana potrebbe essere stato colpito dal Covid e dalla guerra della Russia, ma i suoi problemi sono più profondi, afferma John Asafu-Adjaye del think tank African Centre for Economic Transformation (ACET) con sede ad Accra.

L’eccessiva dipendenza dell’economia dalle esportazioni di materie prime – principalmente oro, cacao e petrolio – la rende vulnerabile a eventi esterni che causano crisi valutarie e collasso economico.

“Non tutta la colpa può essere attribuita all’attuale governo”, ha detto Asafu-Adjaye. “Il Ghana non è stato in grado di diversificare la sua economia. La struttura dell’economia è rimasta la stessa dall’indipendenza”.

Prima della pandemia, il debito del Ghana in percentuale del PIL era del 62,7%. Ora è sceso all’84,2%, secondo i dati del FMI, poiché ha preso in prestito pesantemente per proteggere la sua economia durante la pandemia, raggiungendo un deficit del 15,2%. Il disavanzo fiscale medio nei paesi in via di sviluppo a basso reddito è di circa il 5% del PIL.

Alla fine della prima metà del 2022, il debito pubblico del Ghana era di 28,1 miliardi di dollari. Con il servizio del debito che dovrebbe assorbire il 47% delle entrate quest’anno, ora ci sono preoccupazioni sulla “capacità del governo di onorare il proprio debito”, ha detto Asafu-Adjaye di ACET, indicando la decisione delle tre principali agenzie di rating di declassare il Ghana a stato spazzatura.

La crescita degli ultimi due decenni è stata finanziata dai prestiti, ha affermato Bright Simons, vicepresidente del think tank Imani, con la riduzione del debito nei primi anni 2000 che ha aperto la strada all’emissione di Eurobond da parte del governo in ciascuno degli ultimi nove anni . La riduzione del debito e la prospettiva di una manna dopo la scoperta del petrolio nel 2007 hanno portato a “allentamento fiscale”, ha affermato. Il denaro è stato speso per un programma sanitario nazionale, l’istruzione gratuita è stata ampliata per includere gli studenti delle scuole secondarie e quello che Simons ha descritto come un “drammatico aumento della spesa salariale” del settore pubblico.

“Quando il Ghana ha ricevuto un prestito, molte delle restrizioni che il sistema di aiuti internazionali normalmente impone quando prendi in prestito denaro dal FMI, dalla Banca mondiale e dai partner donatori sono state rimosse. Ma il Ghana non ha implementato abbastanza controlli e contrappesi interni per tenere sotto controllo il governo da spese eccessive”, ha affermato.

Frank Gill, specialista sovrano Emea di S&P, ha affermato che “la politica fiscale è stata storicamente guidata dal calendario elettorale. lo shock della pandemia globale.

L’ampio indebitamento e la spesa del Ghana non sono stati accompagnati da un corrispondente aumento del reddito. Raccoglie solo l’11,3% delle tasse in percentuale del PIL, al di sotto della media africana del 16,6%.

Con il Ghana che fatica a raccogliere denaro sui mercati internazionali quest’anno, il governo ha contratto prestiti interni con tassi di interesse fino al 32%. Accra si è rivolta al FMI a luglio, chiedendo 3 miliardi di dollari in tre anni, un duro colpo politico per il presidente dopo mesi di proteste del ministro delle finanze Ken Ofori-Atta che il Ghana, un “paese orgoglioso”, non ha chiesto aiuto al Washington- prestatore basato.

“Il Ghana ha bisogno di un programma credibile del FMI per aumentare la fiducia economica”, ha detto Simons. Gli analisti hanno detto che il FMI cercherà “disciplina fiscale” dal Ghana che includerebbe tagli alla spesa.

Akufo-Addo ha fissato obiettivi ambiziosi per il Ghana per “ripristinare e mantenere la sostenibilità del debito” e aumentare le tasse raccolte in percentuale del PIL al 20%. Ma il presidente deve affrontare preoccupazioni più immediate. Mentre l’inflazione continua a salire, i parlamentari dell’opposizione in parlamento chiedono la cacciata di Ofori-Atta. Questa settimana, il presidente ha rimosso il sottosegretario alle finanze Charles Adu Boahen per presunta cattiva condotta finanziaria.

“Forse il paese dovrebbe essere più attento e non dovrebbe andare così lontano o veloce come ha fatto”, ha detto Asafu-Adjaye sui problemi del Ghana. “All’epoca sembrava una buona idea e il denaro era disponibile”.

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