Mercato nero per account pubblicitari fraudolenti trovati su Facebook

Un gruppo di sorveglianza della piattaforma tecnologica ha riferito lunedì di aver trovato più di 100 gruppi Facebook, alcuni con decine di migliaia di membri, in cui gli account di gestione aziendale vengono acquistati e venduti in violazione delle regole dei social media.

Gli account possono essere utilizzati per eseguire più pagine e campagne pubblicitarie, creando nuove opportunità per truffe online, disinformazione e interferenze elettorali, secondo un’indagine del Tech Transparency Project, un’organizzazione di ricerca e informazione con sede a Washington. influenza delle principali piattaforme tecnologiche sulla società.

“Per anni, Facebook ha affermato che i suoi sistemi di intelligenza artificiale possono ripulire la sua piattaforma, ma più e più volte abbiamo scoperto che la tecnologia di Facebook non rimuove i contenuti dannosi che violano le sue politiche”, ha dichiarato a TechNewsWorld la direttrice di TTP Katie Paul. “Sfortunatamente, questo vale anche per questo mercato nero degli account pubblicitari”.

TTP spiega che gli account di business manager consentono ai gestori di social media e agli esperti di marketing di gestire una raccolta di account pubblicitari di Facebook, pagine Facebook e account Instagram da un’unica dashboard. Ha aggiunto che la società madre di Facebook, Meta, li sta promuovendo come uno “sportello unico” per la pubblicità e il marketing sulle sue piattaforme.

Il rapporto rileva che gli account sono particolarmente preziosi per i truffatori perché i manager aziendali possono eseguire una serie di campagne pubblicitarie e aggiungere facilmente nuovi utenti e account pubblicitari per espandere la loro portata.

Nei gruppi di Facebook che TTP ha recensito, il gruppo ha notato che gli utenti spesso vendono account in blocco. Molti degli account erano collegati alla carta di credito di qualcuno, ha continuato, indicando che erano stati hackerati o rubati. “Questo è ovviamente un grosso problema per i singoli utenti o le piccole imprese che improvvisamente hanno una persona non autorizzata che fa enormi addebiti sulla loro carta”, ha detto Paul.

Il rapporto ha anche rilevato che in alcuni casi i venditori offrono account che sono stati approvati per pubblicizzare questioni politiche, elettorali e sociali.

Atti di Facebook

Dopo essere stato avvisato della situazione, Facebook ha iniziato a smantellare il mercato nero. “Abbiamo rimosso i gruppi che ci sono stati segnalati la scorsa settimana per aver violato le nostre norme e continueremo a esaminare altri gruppi e rimuovere i trasgressori”. ha dichiarato la società in una dichiarazione fornita a TechNewsWorld dalla portavoce Erin McPike.

Oltre a rimuovere i gruppi, la società ha affermato di aver istituito punti di controllo per alcuni amministratori di gruppo, richiedendo che vengano fornite ulteriori informazioni prima che possano accedere ai propri account.

Nonostante le azioni di Facebook, il rapporto sostiene che il mercato nero sollevi alcune domande preoccupanti per l’azienda e il suo genitore, Meta. Dato il problema di lunga data di Facebook con gli annunci truffa e la sua storia con l’ingerenza elettorale russa, non è chiaro perché Meta non stia facendo di più per combattere questo commercio illecito, afferma il rapporto.

Jenny Griesdorn, senior manager della strategia globale sui social media presso KnowBe4, un fornitore di formazione sulla consapevolezza della sicurezza a Clearwater, in Florida, ha citato le linee guida della community di Facebook come prova della sua mancanza di preoccupazione per l’account fraudolento. Tali linee guida affermano: “Possiamo disabilitare o eliminare il tuo account se sembra che sia stato violato o compromesso e non possiamo confermare la proprietà dell’account dopo un anno”.

“Basti dire che Facebook non si preoccupa di rimuovere questi account falsi o compromessi, quindi è meglio che chiunque utilizzi questa piattaforma protegga il più possibile le proprie informazioni personali”, ha dichiarato Griesdorn a TechNewsWorld.

Account falsi, profitti reali

Alcuni critici di Facebook hanno suggerito che il social network effettui una connessione parziale con account fraudolenti perché generano entrate.

“Questi account di business manager del mercato nero sono autorizzati a fare pubblicità su Facebook. Ciò significa che Facebook guadagna ogni volta che gli acquirenti di questi account vietati pubblicano annunci sulla piattaforma”, ha affermato Paul.

“Ciò solleva nuove domande su quanto delle entrate pubblicitarie di Facebook provenga da account pubblicitari compromessi, rubati o trafficati”, ha aggiunto.

Pur riconoscendo che Facebook può guadagnare da account fraudolenti, Will Duffield, analista politico presso il Cato Institute, un think tank di Washington, DC, ha sottolineato che gli account falsi non generano più entrate rispetto a quelli legittimi.

“C’è qualche incentivo a non preoccuparsi troppo del problema, ma dal punto di vista degli affari, ogni account del mercato nero significa che c’è un cliente aziendale che è scontento perché gli è stato rubato l’account”, ha detto Duffield a TechNewsWorld.

“Se gli account legittimi vengono rubati e trasformati in account del mercato nero, non va bene per Facebook”, ha affermato.

Piattaforma per l’interferenza elettorale

Secondo il rapporto TTP, Facebook ha avuto un problema di lunga data con gli account che venivano dirottati per pubblicare annunci di truffa utilizzando i dati della carta di credito delle persone. È facile vedere come gli account di business manager potrebbero essere utili ai truffatori, ha continuato il rapporto, data la loro capacità di eseguire più campagne pubblicitarie contemporaneamente.

Ha aggiunto che i proprietari di account di business manager spesso raccontano storie di come gli hacker hanno preso il controllo dei loro account, aumentato il loro limite di fatturazione per accumulare migliaia di dollari in spese per annunci truffa che indirizzano le persone a siti Web di e-commerce discutibili.

L’indagine TTP ha anche trovato venditori che offrono account che potrebbero pubblicare annunci su questioni sociali, elezioni o politica. Ciò solleva preoccupazioni sul fatto che potrebbero essere utilizzati per attività non autentiche coordinate e interferenze elettorali, afferma il rapporto.

“I dirigenti di Facebook spesso si vantano dei loro sforzi per prevenire interferenze elettorali, ma allo stesso tempo la società facilita un mercato nero per gli account che possono pubblicare annunci elettorali in paesi specifici”, ha affermato Paul.

“Facebook sta essenzialmente minando i propri sforzi di protezione elettorale con il suo fallimento nell’affrontare questo problema”, ha continuato. “Gli account dei gestori aziendali di Facebook identificati da TTP sono particolarmente preoccupanti perché possono eseguire più campagne pubblicitarie contemporaneamente, aumentando la capacità dei malintenzionati di diffondere disinformazione”.

Compito difficile

Il controllo della disinformazione su Facebook è un problema impegnativo, sostiene Vincent Raynauld, professore associato presso il Dipartimento di studi sulla comunicazione dell’Emerson College di Boston.

“Identificare e combattere la disinformazione è molto difficile per Facebook perché la visualizzazione della disinformazione su queste piattaforme è in continua evoluzione”, ha detto Raynauld a TechNewsWorld.

“Se Facebook stabilisce un filtro per catturare determinati tipi di disinformazione, i produttori di disinformazione modificheranno la sua struttura in modo che possa aggirare il filtro e avere un impatto sulla conversazione pubblica”, ha spiegato.

Problemi come gli account dirottati hanno sempre fatto parte di Facebook, ha aggiunto, ma il peso complessivo di Facebook, quando si tratta del suo impatto sulla disinformazione e sui processi politici, rende questo tipo di questioni più importanti in pubblico.

“I social media sono diventati una parte importante della vita quotidiana delle persone, soprattutto quando si tratta di ottenere informazioni che influenzano non solo le decisioni dei consumatori ma anche le decisioni politiche”, ha aggiunto.

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