APEC 2022: Xi Jinping è al centro del vertice Thailandia dove sono assenti Biden e Putin


Bangkok, Tailandia
Cnn

Il leader cinese Xi Jinping è arrivato giovedì a Bangkok per l’ultimo dei tre vertici internazionali consecutivi tenutisi la scorsa settimana in Asia, questa volta per un incontro in cui i leader di Stati Uniti e Russia non erano entrambi niente.

Di conseguenza, Xi è pronto a partecipare alla riunione di due giorni dei leader della Cooperazione economica dell’Asia-Pacifico (APEC) nella capitale thailandese senza dover affrontare il presidente degli Stati Uniti Joe Biden in un vertice economico incentrato su una regione al centro di USA-Cina rivalità.

La prevista assenza del presidente russo Vladimir Putin a Bangkok, come a Bali, lascerà anche Xi libero dall’ottica di incontrare una controparte che ha descritto come un amico del cuore, che è diventato un paria in Occidente dopo la sua invasione dell’Ucraina.

Invece, Xi sarà una figura chiave nell’elenco dei partecipanti provenienti da una regione in cui Washington e Pechino si contendono da tempo l’influenza, lasciandolo ben posizionato per far avanzare la visione economica della Cina mentre i leader si riuniscono per discutere di questioni come l’inflazione, il cambiamento climatico, l’aumento dei prezzi dei prodotti alimentari e l’incertezza energetica, sulla base delle discussioni tenutesi nei giorni scorsi in vertici separati a Phnom Penh ea Bali.

Xi entrerà nel vertice dei leader dell’APEC, che inizia ufficialmente venerdì, avendo già raggiunto la sua pietra miliare diplomatica alla riunione del Gruppo dei 20 (G20) a Bali la scorsa settimana.

Il G20 segna il primo grande vertice internazionale di Xi da quando il mese scorso ha sfidato le norme per rivendicare un terzo mandato alla guida del Partito Comunista Cinese, e la sua prima opportunità di incontrare insieme molti dei leader del Gruppo dei Sette (G7) e affrontare affrontare dall’inizio della pandemia. .

Quell’incontro ha visto Xi tenere colloqui apparentemente costruttivi e sorridere per le foto con i leader che hanno recentemente lanciato allarmi sulla Cina come minaccia globale. È stato anche ripreso in un video mentre urlava con un sorriso al primo ministro canadese Justin Trudeau.

Mentre le tensioni con l’Occidente rimangono acute, la diplomazia ha messo Xi in una posizione di forza in vista del prossimo vertice, dove il leader cinese dovrebbe incontrare i leader aziendali e continuare la sua serie di colloqui bilaterali, con il primo ministro giapponese Fumio Kishida.

“Finora l’azione di Xi ha avuto successo. Il mondo ha accettato il suo terzo mandato come predefinito e ha dimostrato di poter guidare il pubblico nazionale e straniero”, ha dichiarato Yun Sun, direttore del China Program presso il think tank Stimson Center con sede a Washington.

“Per l’APEC, la Cina sarà al centro dell’attenzione con o senza Biden e Putin. Ma senza di loro, Xi non ha eguali nella stanza… Questo sarà il suo show.

“Il messaggio implicito è importante anche perché illustra come Stati Uniti e Russia non si stiano impegnando con la Cina”.

Ma gli Stati Uniti hanno altre idee. Mentre Biden è tornato negli Stati Uniti mercoledì per partecipare al matrimonio di suo nipote, il vicepresidente Kamala Harris parteciperà al forum dell’APEC prima di recarsi nelle Filippine.

Un alto funzionario della Casa Bianca ha detto ai giornalisti che Harris parlerà a una riunione di imprenditori che si svolgerà a margine del vertice e dichiarerà che “non esiste un partner migliore” degli Stati Uniti nella regione.

All’inizio di quest’anno, gli Stati Uniti hanno lanciato l’Indo-Pacific Economic Framework – il fulcro economico del piano di Biden per l’impegno regionale in quanto compete con la Cina – che include diverse economie membri dell’APEC, ma non Cina o Russia. Gli Stati Uniti ospiteranno l’APEC il prossimo anno.

È in gioco anche il modo in cui i leader dell’APEC scelgono di rispondere all’aggressione della Russia in Ucraina.

Al G20, alla presenza di Biden e dei facoltosi leader del G7, il vertice si è concluso con una dichiarazione congiunta di ferma condanna della guerra in Ucraina. Come al G20, la Russia sarà rappresentata da un funzionario di livello inferiore, con il primo vice primo ministro Andrey Belousov che parlerà a nome di Mosca a Bangkok, secondo i media statali russi.

Mentre le ricadute economiche della guerra in Ucraina saranno in cima all’ordine del giorno, come o se i leader partecipanti sceglieranno di coinvolgere la Russia in tali impatti potrebbe influenzare qualsiasi accordo finale del vertice.

E mentre Xi potrebbe proiettare il potere sulla lista degli invitati, i problemi economici della Cina negli ultimi mesi si sono riversati nella regione e probabilmente saranno un’altra area di interesse. Alla fine del mese scorso, il FMI ha elencato il rallentamento economico “brusco e insolito” della Cina come uno dei principali ostacoli per la regione dell’Asia del Pacifico, poiché ha abbassato i tassi di crescita di quasi un punto percentuale.

Nel suo atteso discorso ai leader aziendali di giovedì, un giorno prima del discorso programmato di Harris, è probabile che Xi presenti la Cina come una riapertura economica che sta guidando lo sviluppo regionale.

Ma gli osservatori guarderanno anche al leader cinese per avere chiarezza sull’agenda economica di Pechino, soprattutto perché i suoi confini – e le catene di approvvigionamento – rimangono fortemente influenzati dai controlli Covid-19 in corso, nonostante l’allentamento della politica il mese scorso.

“Questo è il grande punto interrogativo nella mente di molti di noi”, ha detto alla CNN l’ex ministro degli Esteri thailandese Kantathi Suphamongkhon, riferendosi a quanto tempo la Cina manterrà la sua politica zero-Covid e i severi controlli alle frontiere, che hanno trascinato l’importante industria del turismo thailandese . .

“È importante che i partecipanti (APEC) ne parlino con il presidente cinese”, ha affermato.

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