Francia e Germania lanciano un progetto di jet da combattimento in fase di stallo

Francia e Germania sono pronte a passare alla fase successiva del loro progetto di jet da combattimento di punta, rilanciando il più grande programma di armi d’Europa e rimuovendo una delle principali irritazioni nelle loro relazioni bilaterali.

I due paesi e due delle principali compagnie coinvolte, Airbus e Dassault Aviation, stanno per procedere formalmente con una fase chiave del progetto Future Combat Air System, dove verrà costruito il jet dimostrativo, secondo fonti vicine alla questione. questo. Un accordo potrebbe essere raggiunto nei prossimi giorni, hanno detto due delle persone, che hanno parlato a condizione di anonimato perché ci sono ancora questioni in sospeso.

Per questa fase successiva – denominata “Fase 1b” – sono stati stanziati circa 3,8 miliardi di euro e la scadenza è fissata per la fine dello scorso anno. Ma i colloqui si sono bloccati dopo i disaccordi sulla condivisione della proprietà intellettuale tra le compagnie, su come sarebbe stato suddiviso il lavoro e sui dettagli del jet.

A complicare ulteriormente le cose ci sono le recenti tensioni tra Francia e Germania, scoppiate a ottobre quando è stata rinviata una riunione congiunta dei gabinetti francese e tedesco.

I due paesi si sono trovati ai ferri corti su tutto, dalla proposta di un tetto ai prezzi del gas a livello europeo ai gasdotti e ai programmi di aiuti di emergenza per le persone e le aziende colpite dalla crisi energetica.

Parlando lunedì a Berlino come capo dell’associazione aerospaziale tedesca, Mike Schoellhorn, capo della difesa e dello spazio di Airbus, ha indicato che la prossima fase della FCAS è in uno stato più definito. “Francia e Germania sono entrambe convinte dell’importanza di FCAS”, ha affermato. “Non c’è alternativa, deve funzionare”.

Lanciato da Berlino e Parigi in pompa magna nel 2017 e successivamente affiancato da Madrid, FCAS è il più grande progetto di difesa in Europa. È progettato per migliorare l’autonomia strategica del continente, rafforzare i legami politici e militari tra le sue maggiori economie e dare nuova vita all’industria aerospaziale europea.

Un rapporto parlamentare francese del 2020 stimava i costi di sviluppo nel 2030 a 8 miliardi di euro, ma citava previsioni di analisti esterni fino a 80 miliardi di euro.

Tuttavia, le preoccupazioni tra i funzionari militari e politici che il progetto potrebbe non concretizzarsi mai a causa delle dispute tra Airbus, che rappresenta la Germania nel progetto, e la rivale Dassault. Ci sono state battaglie sulla condivisione della tecnologia e su chi avrebbe guidato parti critiche del programma.

C’era anche frustrazione per l’incapacità dei governi francese e tedesco di rompere l’impasse industriale. “Questo è il più grande progetto di armi in Europa, ma la mancanza di qualsiasi incontro politico è solo l’inizio”, ha detto Christian Mölling, analista della difesa presso il German Council on Foreign Relations.

Parigi è stata anche allarmata dalla decisione della Germania a marzo di acquistare 35 aerei da combattimento F-35 di fabbricazione americana, temendo che ciò significasse che Berlino si stava raffreddando su FCAS o voleva rallentare i tempi di sviluppo. La Germania ha affermato che gli F-35 sono urgentemente necessari per garantire il suo ruolo continuato nel sistema di condivisione nucleare della NATO.

Si prevede che FCAS includa un jet di nuova generazione progettato per funzionare perfettamente con i droni e dotato di sistemi di comunicazione avanzati. Se completato, potrebbe sostituire i caccia delle forze aeree europee, come l’Eurofighter, il tedesco Tornado e il francese Rafale.

Airbus e Dassault si sono incontrati sull’ossatura di un accordo poco più di due settimane fa, con ciascuna compagnia che ha fatto concessioni, hanno detto persone che hanno familiarità con le discussioni. Dassault è stato l’appaltatore principale del dimostratore sin dall’inizio, ma Airbus ha contestato alcune delle scritte in piccolo nell’assegnazione dei compiti. Dassault e Airbus hanno rifiutato di commentare i dettagli delle discussioni.

L’accordo salva FCAS, anche se solo per la fase prototipale. I ritardi indicano che è improbabile che la consegna di un jet per il 2040 venga soddisfatta. L’amministratore delegato di Dassault Eric Trappier ha avvertito che il 2050 sarebbe stato più realistico.

Un tale ritardo potrebbe danneggiare FCAS nella corsa contro un progetto concorrente, il Tempest, che è stato sviluppato dal Regno Unito e dall’Italia con società tra cui BAE Systems e il braccio britannico dell’italiana Leonardo. Continuano i colloqui con il Giappone sull’opportunità di integrare il suo programma di jet da combattimento FX con il Tempest.

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