Il gay Qatar avverte di “ritorsioni” contro le persone LGBT dopo la Coppa del mondo “per eliminare l’influenza occidentale”

L’unico qatariota gay al mondo ha avvertito che ci sarà “vendetta” contro le persone LGBT nello stato del Golfo dopo la Coppa del Mondo per “eliminare l’influenza occidentale” – nonostante le speranze che il torneo possa avere un effetto liberalizzato.

Il dottor Nas Mohamed, che è uscito pubblicamente con la sua sessualità quest’anno, ha detto io che questa repressione sarà probabilmente montata dal regime del Qatar mentre i riflettori svaniscono dal paese dopo il torneo.

“Prima di tutto, ci sarà una censura più severa”, ha detto. Le persone LGBT sono esposte io questo mese sono monitorati dal governo del Qatar tramite app, in particolare app di incontri gay. Alcuni sono attirati nelle camere d’albergo dalle autorità – che usano profili falsi come esca – solo per essere arrestati, detenuti e talvolta picchiati e violentati prima della deportazione (nel caso di lavoratori stranieri).

“Stanno raddoppiando su questo”, ha detto il dottor Mohamed, aggiungendo che c’era già stato un aumento delle operazioni di puntura in vista della Coppa del Mondo.

Quando i fan se ne andranno e l’attenzione internazionale sarà distolta, “saremo noi [LGBT people] subirne le conseguenze”, ha detto. “Perché è quello che fanno i regimi autoritari. Tolgono le libertà e si aspettano che tutti si sottomettano. E la chiamano cultura tradizionale. No. È un abuso di potere”.

Alcuni hanno sostenuto che la decisione della FIFA di assegnare al Qatar i Mondiali del 2022 offra l’opportunità di evidenziare le violazioni dei diritti umani nel Paese e influenzare il cambiamento, ma la discussione si è concentrata soprattutto su come saranno trattati gli spettatori in visita.

“Quando le persone parlano di diritti LGBT, hanno davvero bisogno di vedere un po’ di più dei fan – hanno bisogno di vedere tutti noi”, ha detto riferendosi ai cittadini e ai residenti del Qatar. “Non stiamo bene lì.”

Dr Nas Mohammed Immagine fornita da Patrick Strudwick
Il dottor Nas Mohamed mette in guardia contro la severa censura da parte delle autorità del Qatar (Foto: Patrick Strudwick)

Ma anche gli spettatori possono avere problemi, ha avvertito. Mentre la Fifa insiste di aver raggiunto accordi con il regime in modo che i tifosi possano godersi le partite senza essere arrestati, si è parlato poco di come i cittadini del Qatar potrebbero reagire agli avvistamenti LGBT nel loro paese.

“I locali non sono stati affrontati dal governo su questo problema. Non hanno detto loro: ‘Non attaccare i gay'”. Possono esserci crimini d’odio a livello stradale, ha detto. “E poi chi li proteggerà? Non ci sono risorse per questo”.

In Qatar non esistono leggi anti-LGBT sui crimini d’odio. L’omosessualità è illegale, imprigionata e soggetta alla legge della sharia, che consente la fustigazione come punizione. Alcuni gay del Qatar hanno anche descritto gravi percosse da parte dei loro stessi familiari.

I fan che vogliono manifestare contro l’oppressione omofoba in Qatar – magari sventolando la bandiera arcobaleno o baciandosi – potrebbero trovarsi un bersaglio “perché è percepito come un attacco dalla gente del posto”, ha detto Mohamed. “I fan gay devono proteggersi”. Ma, ha aggiunto, “penso che un po’ di visibilità sia utile, perché quello che voglio che la gente del Qatar senta è che c’è più amore che odio, e c’è speranza”.

Molte critiche sono state rivolte a personaggi pubblici che prendono soldi del Qatar, come David Beckham in un contratto da 150 milioni di sterline per essere un ambasciatore per la Coppa del Mondo 2022, e Gary Neville per aver accettato un accordo da trasmettere sulla rete della TV di stato del Qatar.

“Penso che l’eroismo debba essere fatto dai David Beckham e dai [football] squadre “, ha detto.” Non il fan medio che visita. Non possono proteggersi. E ferirli non aiuterà a lungo termine. Non vogliamo che la comunità locale veda più omosessuali attaccati”.

Ma anche l’idea che una Coppa del Mondo con alcuni alleati LGBT occidentali che si esprimono contro l’oppressione in Qatar cambierà la difficile situazione di questa minoranza è di per sé irrealistica, ha detto. “Non accadrà solo magicamente. È uno sforzo, deve essere deliberato. Avremo bisogno di patrocinio e che dovrà essere una squadra [of LGBT activists]. Non posso continuare ad essere me stesso”.

Mohamed ha fondato due organizzazioni: la Fondazione Alwan per lottare per i diritti LGBT nella regione del Golfo, e questa settimana ha lanciato i Proud Maroons (dal colore della bandiera del paese), un fan club del Qatar per LGBT e i loro alleati, che si autodefinisce “ l’unica tifoseria nazionale di calcio che non può avere tifosi del proprio paese, perché l’adesione li manderebbe in galera”.

Il sito web di Proud Maroons ha iniziato a far emergere storie anonime di persone LGBT del Qatar. Tra loro c’era un omosessuale più anziano a cui era stato dato lo pseudonimo di Faisal.

“Amo il drag,” ha detto, “e lo faccio da molto tempo, ma è un hobby molto pericoloso. Fortunatamente, ho trovato una piccola comunità di fiducia in Qatar dove abbiamo potuto esprimere la nostra arte. Lo facciamo insieme dagli anni ’70 e lentamente abbiamo deciso di condividerlo con più persone.

“È stato divertente ed espressivo, ma una notte un poliziotto sotto copertura si è presentato a uno dei nostri eventi. Siamo stati tutti arrestati. Sono stato portato in una prigione sotterranea da qualche parte in Qatar dove mi hanno tenuto per oltre due mesi. Sono stato picchiato e umiliato . Non mi avrebbero permesso di andarmene a meno che non avessi firmato una falsa confessione. Da quell’esperienza mi sono sentito vuoto e soffro di disturbo da stress post-traumatico. Soffro di grave depressione e occasionali pensieri suicidi. Non vedo alcuna speranza all’orizzonte.”

Più di Diritti Lgbt

La portata del compito è enorme, ha detto Mohamed. Oltre alle violenze di stato e alla reclusione – attuate dal Dipartimento per la sicurezza preventiva – le tecniche di terapia di conversione, che si riferiscono a qualsiasi tentativo di rendere le persone LGBT eterosessuali o cisgender, sono utilizzate con forza in Qatar, secondo Mohamed – che contatta direttamente decine di persone LGBT — e Human Rights Watch, che indaga sul trattamento delle persone LGBT in generale nel paese. Tutte le principali istituzioni mediche internazionali hanno condannato la terapia di conversione come inefficace e dannosa, spesso causa di malattie mentali e suicidio.

“Una delle vittime stava cercando di entrare [to the conversion therapy appointment] e chiamami da una sessione così posso ascoltare una conversazione in corso “, ha detto Mohamed. “Ma uno di loro mi ha detto che gli è stato detto di guardare porno etero o porno lesbico fino a quando non smetteranno di essere gay”.

Costringere i gay a guardare porno lesbo perché l’omosessualità è inaccettabile non è solo sciocco per Mohamed. “Questa è esattamente ipocrisia”, ha detto. Il governo del Qatar ha negato che la terapia di conversione venga imposta alle persone LGBT.

Ma secondo Mohamed e altri, questo è solo l’inizio. Le persone arrestate, detenute e successivamente rilasciate sono soggette a continue violazioni delle loro libertà civili.

“Hanno una sorveglianza extra su di loro dopo che se ne sono andati per assicurarsi che non parlino”, ha detto. Uno degli uomini con cui ha parlato stava “guidando per andare a fare la spesa ed è stato fermato da una delle normali auto della polizia”. Quando l’uomo ha chiesto perché è stato fermato, la polizia ha detto: “’Beh, sei stato segnalato nel sistema. Ora, ogni volta che vediamo la tua auto, dobbiamo fermarci e perquisirti.’”

Le leggi sull’occupazione e sull’immigrazione, le leggi contro il sesso extraconiugale e il diffuso stigma sociale in Qatar significano che anche le persone con HIV sono soggette a restrizioni e alla paura della divulgazione. I lavoratori stranieri sono banditi dal Qatar se risultano positivi all’HIV. “Conosco alcune persone che hanno perso il lavoro e sono state espulse perché risultate positive al test”, ha detto Mohamed. I qatarini che possono permetterselo vanno in una clinica segreta dove i loro farmaci e lo stato dell’HIV non compaiono nelle loro cartelle cliniche, “perché non vogliono che venga fuori”, ha detto. E se ciò accade, alcuni rischiano di perdere il lavoro o di essere consegnati a un lavoro d’ufficio in modo da “non gestire le persone”.

Ora 35enne, Mohamed ha lasciato il Qatar per gli Stati Uniti nel 2011, dopo essersi formato per diventare medico di base. Rendersi conto di essere gay mentre si trovava nel suo paese d’origine ha alimentato così tanto la paura della scoperta che non ha potuto provare a incontrare altre persone gay. “Ho lottato molto”, ha detto. “Sto scomparendo. Quando sono tornato a casa per finire la scuola di medicina, mi sono sentito svanire: chi ero, la mia personalità, il mio benessere. Sono solo scivolato”.

Per sottolineare questo, dopo aver lasciato il Qatar, Mohamed si è trasferito a San Francisco e ha un tatuaggio sul fianco in arabo, che si traduce in: “Ho reso felici gli altri in una vita che mi ha portato alla morte”.

“È così che mi sono sentito in Qatar”, dice, “che mi uccide vivere per loro”. Non è tornato per otto anni.

L’uscita, per quanto terrificante, ha cambiato la vita e il benessere di Mohamed, permettendogli di connettersi con altri che aveva tanto temuto mentre era in Qatar. Ora, ha detto: “Non mi sento solo. Ho avviato un piccolo gruppo per i rifugiati del Qatar, quelli che hanno chiesto asilo con successo. Cresce lentamente. Ci sono due di loro che vogliono uscire”. Potrebbe essere quest’anno, ha detto, ma più probabilmente dopo il Mondiale. Ma anche parlare con se stessi, prima di dire qualcosa in pubblico, aiuta.

“Ci sentiamo convalidati, non ci sentiamo più come se dovessimo tagliare un pezzo della nostra identità per essere LGBT. Rivendichiamo parte della nostra identità. E ci si sente bene, è liberatorio, è convalidante”.

Ma c’è un prezzo per Mohamed. La sua famiglia non è più in contatto con lui da quando ha rivelato pubblicamente la sua sessualità a maggio. “È un po’ spaventoso per loro essere così silenziosi”, ha detto. “Penso che sia in parte dovuto alla protezione di se stessi.”

Quando è stato chiesto da io quali membri della sua famiglia gli mancano particolarmente, si rifiuta di rispondere. “Penso che sarebbero a rischio di parlare di qualcuno in particolare.”

Ma Mohamed teme anche che alcuni parenti possano recarsi negli Stati Uniti per fargli del male. Anche altri qatarioti gay l’hanno sperimentato. “Le nostre famiglie ci stanno seguendo”, ha detto.

Nel frattempo, è concentrato sulla liberazione della sua comunità a casa molto tempo dopo la fine della Coppa del Mondo. “L’odio e l’abuso delle persone non appartengono a nessuna cultura. Dobbiamo combatterlo insieme ovunque”, ha detto Mohamed.

Mentre i passi verso la libertà non sono chiari, ha detto, lungo la strada, le persone LGBT e i loro alleati in tutto il mondo possono offrire almeno qualcosa a questa comunità che vive in Qatar. “Puoi solo dare loro speranza. Quella speranza li aiuterà a svegliarsi ogni giorno e continuare a lavorare sodo”.

Lo ha detto un funzionario del Qatar io: “Il Qatar non tollera discriminazioni nei confronti di nessuno e le nostre politiche e procedure sono sostenute da un impegno per i diritti umani per tutti”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *