La nuova tecnologia militare è la svolta a sorpresa per la formidabile difesa dell’Ucraina

Il crollo dell’impero FTX di Sam Bankman-Fried questo mese ha chiaramente danneggiato altri giocatori di criptovalute. Ma ha avuto anche un altro effetto, meno ovvio: su una rete di tecnologi legati all’Ucraina.

Il filantropico FTX Future Fund ha recentemente fornito un supporto discreto agli imprenditori che sviluppano attrezzature militari innovative per l’Ucraina. Questi tecnologi stanno ora, mi dicono, cercando di trovare donatori alternativi dopo lo shock “doloroso” del crollo della borsa.

Spero che lo trovino. Ma quest’ultima crisi sottolinea un punto più ampio: la guerra di nove mesi in Ucraina ha scatenato alcune insolite innovazioni locali che investitori e politici farebbero bene a tenere d’occhio. È interessante notare che una rete globale di talenti tecnologici è emersa solidale con la causa dell’Ucraina; anche perché prima della guerra il Paese ospitava molti servizi informatici per aziende di tutto il mondo.

Mentre gli ucraini usano questa rete per cercare idee che possono testare, o “hackerare”, sul campo di battaglia, sta scatenando una “straordinaria innovazione”, come ha recentemente affermato Brad Smith, presidente di Microsoft. Modella anche silenziosamente alcuni elementi del business della guerra. Nell’America del XX secolo, le scoperte nella tecnologia militare tendevano ad emergere da aziende giganti come Lockheed Martin o Raytheon, o da istituzioni finanziate dal governo come l’Agenzia americana per i progetti di ricerca avanzata sulla difesa (Darpa).

Quest’ultimo ha prodotto innovazioni come sistemi di posizionamento globale e droni, che sono stati successivamente assorbiti nella tecnologia civile. Tuttavia, oggi c’è un aumento della rapida improvvisazione dal basso tra i cosiddetti “attori non statali”, compresi i terroristi. Un esempio sono i rapporti secondo cui gli Houthi stanno usando stampanti 3D per realizzare droni nello Yemen.

Ciò che è straordinario dell’Ucraina, tuttavia, è che grazie a Internet, le reti decentralizzate hanno improvvisato su larga scala. A volte coinvolge giganti della tecnologia. Google ha offerto supporto in modi visibili e meno visibili. (Un esempio del primo è che a volte disattivava parti delle sue mappe di localizzazione del traffico per aiutare la difesa ucraina.) Microsoft ha anche fornito supporto per la sicurezza informatica, sebbene Smith abbia affermato che è stata la risposta agile degli stessi ucraini a essere scoraggiare gli attacchi russi.

Nel frattempo, SpaceX di Elon Musk ha fornito terminali internet Starlink civili per consentire le comunicazioni satellitari dell’Ucraina. Ha poi sviluppato i piedi freddi, suggerendo che non li avesse mai destinati all’uso militare. Ma mi è stato detto che la rete tecnologica ucraina sta testando febbrilmente sistemi satellitari alternativi per supportare i soldati in prima linea.

Più notevole, tuttavia, è il ruolo delle giovani aziende tecnologiche, semplici bambini sulla scena dell’innovazione. I droni sono un esempio calzante: aziende più piccole come l’americana Dedrone, la turca Baykar Technologies e la tedesca Quantum-Systems sono al centro di una rapida innovazione. E la tecnologia di consumo, che è diventata così potente ed economica negli ultimi anni, viene sfruttata dagli imprenditori in modi straordinari.

Nei mesi successivi all’invasione russa, i tecnologi ucraini hanno studiato come inserire granate nel tipo di droni di consumo economici venduti online da aziende come DJI. Hanno riproposto i sistemi di aziende come Dedrone per aiutare a combattere il drone di sorveglianza russo Orlan.

Mi è stato detto che alcuni battaglioni ucraini stanno ora testando modi per contrastare gli “sciami” di droni iraniani Shahed-136 attualmente schierati dalla Russia. Un’idea è quella di utilizzare i droni Bayraktar come quasi “sentinelle”, possibilmente con capacità di intelligenza artificiale (una mossa che potrebbe potenzialmente portare la guerra drone-drone a nuovi livelli).

Nel frattempo, sette droni marittimi e nove aerei sono stati recentemente inviati, apparentemente dall’Ucraina, per attaccare le navi russe nel porto strategico di Sebastopoli sul Mar Nero. L’audace mossa ha sbalordito alcuni osservatori militari, che l’hanno definita “uno sguardo al futuro della guerra navale”. Kyiv ha apparentemente sviluppato droni navali dotati di un sistema di propulsione di un famoso marchio canadese di moto d’acqua. Questo dà una nuova svolta all’idea della tecnologia a doppio uso.

Gli ucraini non sono certamente i soli in questo riutilizzo: anche pezzi inaspettati di tecnologia di consumo da tutto il mondo (anche da Israele) stanno comparendo sui droni iraniani. Ma ciò che spicca sono le strutture di potere decentralizzate dell’Ucraina: gli imprenditori di base hanno un senso di azione raramente visto in Russia, dove le gerarchie verticali dominano la società militare e civile. Come hanno affermato i commentatori della TV di stato russa, la cultura dell’esercito di un paese riflette sempre la sua identità nazionale.

Naturalmente, tale innovazione di base ha i suoi limiti: non risolverà il disperato bisogno dell’Ucraina di missili a lungo raggio più potenti o migliori sistemi di difesa aerea. Richiede anche una fonte di finanziamento affidabile, come dimostra il ballo di FTX Future.

Ma una nuova ondata di tecnologia ha cambiato la traiettoria della guerra. E per gli strateghi militari al di fuori dell’Ucraina, fornirà materiale di studio per gli anni a venire. Se e quando la guerra finirà, potrebbe persino offrire a Kiev un modo per creare un settore tecnologico civile innovativo. Ecco sperando.

gillian.tett@ft.com

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