Qatar 2022 sta accadendo davvero: una prospettiva terrificante ma irresistibile | Mondiali 2022

UNe ora, finalmente, un po’ di calcio. Nei quasi 12 anni trascorsi da quando le dita tremanti di Sepp Blatter hanno aperto una busta contenente una parola e mille domande, la Coppa del Mondo 2022 è riuscita a esistere nelle nostre menti come poco più di un’astrazione surreale. Una simulazione generata al computer. Una visione infusa da Philip K Dick di un futuro che potrebbe non accadere mai; che può in qualche modo essere evitato se facciamo le scelte giuste. Ma il tempo dei sogni ad occhi aperti e della negazione è finito. Sta succedendo. Matty Cash andrà in Qatar e, in misura maggiore o minore, andremo tutti con lui.

Come mai? Come? Perché qui? Perché ora? E – onestamente – che diavolo? Solo alcune delle risposte più comprensibili a un progetto che dai suoi cinici inizi è sembrato un passo da gigante verso un raggio di sole sconosciuto. Questa non è la prima Coppa del Mondo disputata all’ombra del totalitarismo. Non è il primo assegnato con premesse discutibili, né il primo costruito con un costo disastroso per l’erario e per il pianeta. Ma per molti altri aspetti questo sport sembra non essere visto da nessuna parte.

Certo, non l’hai scelto. Così sono i giocatori o gli allenatori. Una Coppa del Mondo invernale in un piccolo stato desertico senza eredità calcistica e una litania di violazioni dei diritti umani in suo nome impostaci dai 22 uomini del comitato esecutivo della FIFA, tre dei quali sono morti. Forse c’è un’oscura ironia nel fatto che il tasso di sopravvivenza delle persone che hanno assegnato la Coppa del Mondo sia persino inferiore a quello delle persone che l’hanno costruita. Ma l’esistenza stessa di questo torneo ci ricorda dove il potere ha sempre risieduto in questo sport. Naturalmente siete invitati a venire, sintonizzarvi e divertirvi. Ma questo spettacolo non è tuo, e non lo è mai stato.

Quindi forse la prima cosa che possiamo fare è liberarci dall’idea che qualunque cosa accada in campo il prossimo mese possa riscattare o diminuire i suoi enormi costi morali. Il calcio ama raccontare questa storia personale su se stesso: l’idea che sia attraverso una nobile fuga o condividendo la gioia o la bellezza dell’atletismo, serve in qualche modo a rendere il mondo un posto migliore. Ma in questo caso di Qatar 2022, il calcio ha reso il mondo sempre peggiore. Uccide letteralmente le persone. Come ti senti a riguardo dipende interamente da te. Ma il minimo che dobbiamo alle vittime di questa Coppa del Mondo è il nostro ricordo presente e la vigilanza futura.

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Qatar: oltre il calcio

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Quasi inevitabilmente, i rifiuti umani sono così piccoli che influiscono sullo spettacolo stesso. Quelli di voi che guardano la televisione incontreranno gran parte della stessa sostanza curata, costellata di stelle, pesantemente marchiata e dal sapore di torneo che conoscete e amate. Per le persone coinvolte, il Qatar sarà vissuto allo stesso modo di qualsiasi altro luogo: attraverso i finestrini dell’autobus, su un tapis roulant familiare dalla camera d’albergo allo spogliatoio attraverso la piscina e il campo di allenamento, attraverso una brezza non sicura di fresco pittura su cartongesso provvisorio. Il calore può essere un fattore. La mancanza di ambiente può essere un fattore. La fatica e il tempo di preparazione limitato saranno sicuramente un fattore. Quindi, che tipo di competizione possiamo aspettarci?

La tentazione è la casa delle stelle, per soppesare la nostra analisi rispetto ai nomi familiari. Kylian Mbappé e Robert Lewandowski, Lionel Messi e Cristiano Ronaldo, Kevin De Bruyne e Vinícius Júnior, Sadio Mané e Gareth Bale. E l’intelligenza individuale giocherà sicuramente un ruolo in questo concorso, specialmente nelle fasi successive in cui i margini sono al massimo.

Ma generalmente sono le squadre coese piuttosto che i grandi gruppi di giocatori – o anche i grandi allenatori – che tendono ad andare in profondità nei Mondiali: squadre con un certo stile di gioco, una comprensione collettiva e un senso del proprio slancio. Ricorda che una Russia spietatamente addestrata e un Brasile sformato si sono comportati ugualmente bene nell’ultima Coppa del Mondo; si noti inoltre che la Croazia è migliore di entrambi. La qualità delle stelle può aumentare le aspettative e occasionalmente spingerti oltre il limite. Ma questo da solo non basta.

L'allenatore olandese Louis van Gaal si allena durante il primo allenamento in Qatar prima dell'inizio delle finali della Coppa del Mondo 2022.
Louis van Gaal è ancora una volta alla guida dell’Olanda, che ha guidato in semifinale nel 2014. Foto: John Sibley/Reuters

Forse la distinzione più interessante da fare è tra squadre con un’identità unica basata su possesso palla e pressing alto, e quelle che nei momenti difficili torneranno alle classiche panacee da torneo di contropiede, calci piazzati e ispirazione individuale. Nel primo gruppo: la vivace Germania di Hansi Flick, il dorato ma in gran parte inesperto Brasile, l’entusiasmante Spagna di Luis Enrique, l’ultimo sussulto di un grande Belgio e l’Olanda sotto la strana cura di Louis van Gaal.

Nel girone finale: la tranquilla favorita Argentina, la Francia campione in carica, il talentuoso ma limitato Portogallo e un’Inghilterra chiusa che sembra pronta per un altro ribaltamento dell’ombelico che si conclude con un’uscita anticipata Entrambi gli approcci, tra l’altro, sono in realtà migliori dell’altro. Il pragmatismo ha funzionato per il Portogallo nel 2016 e la Francia nel 2018, per l’Argentina nella Copa América dell’anno scorso e per il Senegal nella Coppa d’Africa di quest’anno. L’ideologia è riuscita per la Germania nel 2014, per il Brasile nel 2019 e per l’Italia nel 2021. D’altra parte, la divisione rilevante è tra squadre più esplosive e dirette come Canada ed Ecuador, o squadre come Iran e Costa Rica per sedersi e provarci. per limitare i danni.

Il Galles si reca alla sua prima Coppa del Mondo in 64 anni con grandi speranze di ribaltare nuovamente le probabilità, anche se il loro sistema profondo sembra invitare alla pressione. La Polonia, che vanta uno dei migliori attaccanti del mondo e uno dei migliori terzini dell’Aston Villa, ha un girone favorevole mentre tenta di raggiungere la fase a eliminazione diretta per la prima volta dal 1986. Svizzera e Serbia saranno entrambe favorite. non sono così sfortunati da essere sorteggiati nello stesso girone del Brasile.

Lionel Messi alla Finalissima 2022 tra Argentina e Italia a Wembley
La carriera di Lionel Messi in Argentina mette a nudo i limiti del potere delle stelle quando non è supportata da una struttura di squadra coesa. Foto: Matteo Ciambelli/DeFodi Images/Getty Images

Forse la più grande incognita, però, riguarda i padroni di casa. La squadra del Qatar è interamente basata in patria e non gioca una partita competitiva da un anno. Ma sono forse i più preparati di tutte le squadre di questo inverno, e ciò che manca di talento grezzo lo compensano con l’organizzazione e lo zelo nazionalistico. Potrebbero avere solo una sorpresa.

In breve: semplicemente non lo sappiamo. Nessun Mondiale si è mai disputato in queste circostanze, nel bel mezzo di una stagione nazionale europea, con un numero elevato di infortuni (N’Golo Kanté, Paul Pogba, Diogo Jota, Son Heung-min e Paulo Dybala sono tra coloro che non o dubitate) e squadre che si riuniscono a malapena per mesi.

Forse la rabbia è la risposta appropriata a questo: rabbia per la mancanza di compassione o lungimiranza, rabbia per il modo in cui le persone potenti sono semplicemente sconfitte in questo contesto distruttivo. Ma comunque, questa cosa è anche irresistibilmente divertente. Il calcio inizia e tutto si ferma. Ci saranno sconvolgimenti, ci saranno trionfi di grandezza, ci saranno crepacuore e ci sarà trionfo. Celebrare queste cose non è condonarle; è tutto quello che c’è. Un brindisi analcolico, quindi, al Qatar 2022 e ai momenti più strani e terribilmente belli che avremo mai.

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