I media del Regno Unito puntano sulla diversità sull’obiettivo 50:50

Vent’anni fa, come giornalista junior di un quotidiano nazionale, ho intervistato una famiglia che ha accettato di farsi fotografare per l’articolo. Il padre di famiglia era nero e, quando la redazione lo scoprì, mi fu ordinato di trovare una famiglia alternativa.

Questo è quasi inimmaginabile nel mondo di oggi, più culturalmente consapevole. La ricerca del Consiglio nazionale per la formazione dei giornalisti mostra un aumento dei giornalisti appartenenti a minoranze etniche dal 6% nel 2008 al 13% nel 2021. Ma abbracciare la diversità rimane una sfida.

Marcus Ryder, responsabile delle consulenze esterne presso il Sir Lenny Henry Center for Media Diversity, rileva i cambiamenti nel panorama dei media. Negli anni ’80 e ’90 esistevano solo quattro canali televisivi, creando un “oligopsonio estremo”, un mercato dominato da pochi consumatori. L’esiguo numero di programmi acquistati, ha aggiunto, “non ha aiutato i neri”.

Le centinaia di piattaforme di streaming e social media di oggi aggiungono opportunità per vincere commissioni. Il regolatore Ofcom ha affermato che la spesa delle emittenti del settore pubblico per i contenuti di prima visione originari del Regno Unito è aumentata del 25,9% lo scorso anno a 2,6 miliardi di sterline. “Ma, in termini di chi ha i grandi budget, onestamente, hai ancora pochissimi acquirenti”, ha detto Ryder.

Miranda Wayland, responsabile della diversità europea di Amazon Studios e Prime Video, ha affermato che l’emergere di servizi di streaming significa maggiori opportunità “per diversi narratori” e “gruppi storicamente esclusi di essere rappresentati sullo schermo”.

Ma sono necessari più talenti fuori dallo schermo provenienti da segmenti sottorappresentati della società se il pubblico vuole “vedere davvero i nostri contenuti”. I dati del Creative Diversity Network, ad esempio, mostrano che la percentuale di persone con disabilità in ruoli senior fuori dallo schermo nelle trasmissioni è scesa dal 6,6 al 4,5% negli ultimi cinque anni, ma le persone con disabilità costituiscono il 18% del Popolazione del Regno Unito.

Tuttavia, il volume da solo non garantisce la diversità vocale poiché il pubblico percepisce rapidamente una mancanza di autenticità. “Stiamo assistendo a una maggiore rappresentanza”, ha affermato Yasmin Asare-Anderson, direttore dello sviluppo dei media presso i ricercatori di mercato Ipsos. La domanda è: il sentimento è “accurato e veramente rappresentativo”? Ipsos ha analizzato come i creatori di contenuti potrebbero ritrarre persone e comunità per evitare stereotipi inconsci ma, Asare-Anderson ha detto: “Non vediamo la profondità che dovremmo”.

Le organizzazioni dei media si rivolgono ai dati per capire se i loro contenuti sono rappresentativi del loro pubblico. Nel 2017, la BBC ha istituito 50:50 The Equality Project, in cui il personale conta chi appare nei contenuti editoriali.

Lara Joannides, responsabile della diversità creativa per 50:50 e BBC News, ha affermato che ha contribuito a mettere in luce la diversità e la rappresentazione. La percentuale di team editoriali con almeno il 50% di rappresentanza femminile nella loro produzione è salita al 61% quest’anno, contro il 35% quando è iniziato il monitoraggio. Soddisfacente di per sé, ha vantaggi commerciali; Il 68% delle donne di età compresa tra 16 e 34 anni afferma che vorrebbero più contenuti della BBC a causa di questa maggiore rappresentanza femminile.

Jessica Schibli, responsabile per la diversità e l’inclusione della BBC per i prodotti per l’infanzia e l’istruzione, ha affermato che l’iniziativa 50:50 aiuta a commissionare programmi come qualcosa di speciale, che si concentra sui bambini con ritardo nell’apprendimento e nelle capacità comunicative. “Abbiamo bisogno di diversità ed esperienza vissuta fuori dallo schermo per rimanere rilevanti per il nostro pubblico”, ha aggiunto. Richiede talenti diversi in ruoli chiave come scrittori, registi e produttori.

Circa 150 organismi, tra cui il Financial Times, in tutto il mondo hanno adottato il modello 50:50. “L’approccio alla diversità sta maturando”, afferma Vikki Cook, capo della diversità di Ofcom per le trasmissioni nel Regno Unito; “riguarda l’equità e l’inclusione tanto quanto la diversità”.

Per chi non lo sapesse, la diversità è ciò che ci rende diversi, la giustizia riguarda il dare una giusta possibilità e l’inclusione è dove ci sentiamo accettati senza doverci conformare. Tutti abbiamo caratteristiche uniche e non dovremmo nasconderle.

Gli odierni metodi di raccolta dei dati vengono perfezionati per essere più che semplici numeri. Avere più donne, ad esempio, nello staff non significa necessariamente che vorranno restare. Devi guardare alla qualità dei contenuti su cui stanno lavorando, alle disposizioni per la maternità, al tutoraggio per i gruppi sottorappresentati e così via.

E Yasir Khan, caporedattore del servizio di notizie Thomson Reuters Foundation, ha affermato che “questi sforzi possono ancora sembrare caritatevoli”.

Tuttavia, l’industria ha fatto molta strada da quando ero un giornalista junior. Costruisce gli strumenti e la volontà per far sì che la diversità non sia solo un “nice to have”. . . ma diventa radicato come un “must-have”.

Nina Goswami è stata la prima responsabile della diversità creativa della BBC e fino a poco tempo fa era a capo del suo 50:50 The Equality Project. È il responsabile dell’integrazione per il Regno Unito presso lo studio legale globale Clifford Chance

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