La Germania deve affrontare venti contrari mentre i prezzi del carburante mordono – The Irish Times

La Germania è la potenza economica della zona euro, rappresentando il 30% della sua produzione. È una delle regioni di maggior successo e migliori in Europa. I successi economici della Germania sono stati costruiti, tra l’altro, sul suo settore manifatturiero avanzato, specializzato in ingegneria e prodotti chimici. Le complesse catene di approvvigionamento che si sono sviluppate nel corso degli anni significano che l’economia tedesca è ora intrecciata con l’UE più ampia e il loro sviluppo è intrecciato.

L’ultima previsione dell’UE è che la produzione economica tedesca vedrà un calo di oltre lo 0,5% nel prossimo anno, una perdita leggermente maggiore di quanto previsto per il resto dell’UE. L’Irlanda, invece, dovrebbe crescere il prossimo anno, anche se a un ritmo molto basso.

Non solo le aziende tedesche ora devono affrontare prezzi dell’energia più elevati rispetto ai loro concorrenti internazionali, ma è probabile che le differenze di prezzo continuino in futuro.

Con la forte dipendenza della Germania dal gas russo, le conseguenze della guerra in Ucraina l’hanno colpita particolarmente duramente. Interrompere la propria fornitura e affrontare forti aumenti dei prezzi del gas ha un enorme impatto sia sulle famiglie che sulle imprese. Come in Irlanda, molte famiglie tedesche utilizzano il gas per riscaldare le proprie abitazioni e anche le famiglie hanno risentito dell’aumento dei prezzi dell’elettricità. In Irlanda, mentre abbiamo sofferto per l’aumento dei prezzi del gas, siamo meno esposti alla drastica riduzione dell’approvvigionamento energetico russo, quindi l’impatto qui è meno grave.

Prima di questa crisi, la Germania imponeva tutti i costi per lo sviluppo dell’energia eolica rinnovabile alle famiglie, che non contribuivano al business. Questo approccio ha colpito le famiglie più povere e ha anche ridotto l’incentivo per l’industria a essere più efficiente dal punto di vista energetico.

Oggi il governo tedesco ha risposto alla crisi dei prezzi dell’energia introducendo un massiccio pacchetto di sostegno di 200 miliardi di euro. Come in molti altri paesi, gran parte di questo denaro andrà a isolare in una certa misura le bollette domestiche dai prezzi elevati dell’energia. Tuttavia, i sostegni non sono molto ben mirati ai più bisognosi. Rispetto all’Irlanda, più soldi andranno alle famiglie più ricche, che tradizionalmente spendono di più per l’energia.

Dato quanto poco mirato sia questo pacchetto energetico, la professoressa Ulrike Malmendier del Consiglio tedesco degli esperti economici raccomanda che l’onere del pagamento di questo sostegno ricada sulle famiglie più ricche aumentando le tasse. Mentre i socialdemocratici accolgono con favore questo consiglio, il loro partner di coalizione, il liberale FDP, si oppone fermamente a tale soluzione.

Prodotti chimici di base e fertilizzanti, insieme all’ingegneria meccanica – tutti con un forte fabbisogno energetico – costituiscono una parte importante del settore manifatturiero tedesco. In passato, queste industrie potevano fare affidamento sul gas russo a buon mercato, rendendole competitive con le aziende che producono al di fuori dell’Europa. Tuttavia, non solo le aziende tedesche ora devono affrontare prezzi dell’energia più elevati rispetto ai loro concorrenti internazionali, ma è probabile che le differenze di prezzo continuino anche in futuro. Di conseguenza, aziende tedesche come BASF, la più grande azienda chimica del mondo, hanno annunciato che sposteranno la produzione negli Stati Uniti o in Asia, dove è probabile che l’energia sia più economica a lungo termine, e ridurranno le loro operazioni in Germania.

Oltre al suo sostegno alle famiglie, il governo tedesco prevede di spendere molto per sovvenzionare le industrie ad alta intensità energetica e di approfittare di una dispensa a breve termine dalle norme sugli aiuti di Stato. Altri paesi dell’UE con industrie ad alta intensità energetica che non possono sovvenzionare i propri produttori nazionali con la stessa generosità della Germania, sono comprensibilmente sconvolti, poiché gli aiuti di Berlino rendono le sue aziende più competitive.

Senza un facile accesso a carburante economico e abbondante, la produzione irlandese si è concentrata su settori a minore intensità energetica, come la tecnologia, i dispositivi sanitari e i prodotti farmaceutici

Tali sussidi, elevati come in Germania o moderati come altrove nell’UE, mascherano una perdita a lungo termine della competitività delle industrie europee ad alta intensità energetica. I prezzi del gas in Europa non scenderanno rispetto ai livelli precedenti, a causa della necessità di fare affidamento su gas naturale liquefatto importato da tutto il mondo. Quelle aziende che non possono sopravvivere senza grandi sussidi energetici dovrebbero poter chiudere, con lo spostamento della produzione in altre parti del mondo dove l’energia è più economica. Mantenere le aziende zombie sotto sovvenzioni non ha senso. Questo è il principio alla base delle norme dell’UE in materia di aiuti di Stato.

Gran parte della produzione irlandese non dipende molto dall’energia, a differenza della Germania. Senza un facile accesso a combustibili economici e abbondanti, la produzione irlandese si è concentrata su settori a minore intensità energetica, come la tecnologia, i dispositivi sanitari e i prodotti farmaceutici. Per questo la nostra economia è meno esposta agli effetti della guerra in Ucraina. Laddove potremmo avere alcune entità che non possono sopravvivere a prezzi dell’energia più elevati, dovrebbero essere autorizzate a chiudere. Dobbiamo promuovere un’economia più verde e meno energivora invece di mantenere artificialmente in vita operazioni che consumano energia. Il denaro pubblico viene speso meglio per l’economia verde e per affrontare la nostra crisi immobiliare piuttosto che sovvenzionare il tipo sbagliato di produzione.

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