L’Australia cavalca le sanzioni cinesi mentre le esportazioni aumentano

L’introduzione da parte della Cina di sanzioni commerciali su alcuni prodotti australiani nel 2020 ha portato benefici inaspettati, con le ultime statistiche economiche che mostrano un boom delle esportazioni per la nazione ricca di risorse, costretta a spostare la sua attenzione su altri mercati.

Anche i dati commerciali australiani sono migliorati grazie alla dipendenza cinese da materie prime critiche, in particolare minerale di ferro, lana e gas naturale. Sono stati risparmiati dalla pena delle nuove tariffe, con l’aumento della domanda che ha aumentato le loro vendite.

Il lungo record di crescita economica del paese sembrava vulnerabile quando la Cina ha introdotto dazi e controlli punitivi su una serie di importazioni australiane due anni fa, con l’escalation delle tensioni politiche tra le due parti.

Le misure, introdotte dopo che il primo ministro australiano Scott Morrison ha chiesto un’inchiesta sulle origini del Covid-19, hanno minacciato di minare la stabilità della sua economia.

Anche dopo l’imposizione delle sanzioni, la Cina sarà la destinazione di oltre il 42% delle esportazioni australiane nel 2021 rispetto a solo il 14% nel 2007, come domanda di minerale di ferro e altri minerali, combustibili fossili e materie prime, secondo l’Australian Strategic Policy Think Tank dell’Istituto.

“L’Australia non ha fatto affidamento su un mercato unico dal 1938, quando era la ‘madrepatria’ del Regno Unito”, ha affermato David Uren, senior fellow dell’ASPI. Per la prima volta nella sua storia, ha dovuto affrontare una situazione in cui il suo principale partner commerciale è diventato un avversario, ha affermato.

Allo stesso tempo, tra le vittime delle sanzioni ci sono i coltivatori di orzo che riforniscono i produttori di birra cinesi che producono la birra Tsingtao, gli allevatori di carne bovina e l’industria dell’aragosta. Colpiti anche i produttori di vino di lusso, che fanno pagare prezzi premium ai consumatori cinesi, e i minatori di carbone, il cui prodotto viene lasciato bloccato sulle navi al largo della costa cinese.

Due anni dopo, è chiaro che il cambiamento è avvenuto. La quota cinese delle esportazioni australiane è scesa al 29,5% ad agosto, secondo i dati dell’Australian Bureau of Statistics, la prima volta che è scesa sotto la soglia del 30% dall’ottobre 2015. Anche la quota cinese delle importazioni è scesa al 26% nei tre mesi a settembre, rispetto al 30% nel 2021.

Il calo del valore delle esportazioni è stato in parte dovuto al calo del prezzo del minerale di ferro, la maggiore esportazione dell’Australia. La domanda cinese di risorse per la produzione di acciaio ha dato impulso alle più grandi aziende del paese, tra cui BHP, Rio Tinto e Fortescue. Ma il commercio è più veloce anche in altri mercati asiatici. Oltre al Giappone, tradizionale partner commerciale, la Corea del Sud, l’India ei paesi dell’Asean rappresentano ora più di un terzo delle esportazioni australiane.

Il surplus commerciale dell’Australia nel secondo trimestre ha raggiunto i 43 miliardi di dollari australiani (28 miliardi di dollari americani), trainato dalla forte attività di esportazione e dal boom dei prezzi del carbone.

“Le sanzioni non hanno funzionato. L’economia australiana è rimasta vivace, in qualche modo ironicamente, sulla domanda cinese”, ha affermato Michael Wesley, vice-cancelliere internazionale presso l’Università di Melbourne.

“L’economia cinese non può sbarazzarsi del minerale di ferro. Questa è una situazione terribile per loro”, ha detto. L’Australia esporterà in Cina minerale di ferro per un valore di 175 miliardi di dollari australiani nel 2021, secondo il Lowy Institute.

Nel frattempo, alcune società australiane sono riuscite a mantenere l’esposizione al redditizio mercato cinese. Treasury Wine Estates, uno dei più grandi produttori di vino al mondo, è stato colpito duramente dall’imposizione di una tariffa del 175% sul vino australiano che ha spazzato via le vendite del suo marchio di lusso Penfolds nel suo mercato più redditizio.

Nei due anni successivi, le vendite di TWE di Penfolds sono cresciute a Singapore, Hong Kong e Taiwan. Ma non si è arreso alla Cina continentale. Ha già iniziato ad esportare Penfolds di produzione francese in Cina e ora ha lanciato una versione cinese di Penfolds, utilizzando uve coltivate nella regione del Ningxia e nella provincia dello Yunnan.

“Dal giorno in cui ci sono state imposte le tariffe, abbiamo detto che non ce ne andremo”, ha dichiarato Tim Ford, amministratore delegato di TWE, sostenendo che gli aspetti commerciali e politici del rapporto Australia-Cina sono “abbastanza separati”. .

In un altro esempio, Bubs, un produttore di latte artificiale con sede nel sobborgo di Dandenong a Melbourne, ha beneficiato di una massiccia espansione in Cina, dove i suoi prodotti hanno venduto bene, dal 2008.

Il presidente di Bubs, Dennis Lim, ha affermato che il suo prodotto è un “punto fermo”, quindi vietarlo o applicare sanzioni avrebbe conseguenze all’interno della Cina. “Possono vietare l’aragosta, ma non puoi vietare il latte artificiale”, ha detto.

Don Farrell, ministro del commercio australiano, ha detto questo mese che il suo governo ha esteso un “ramo d’ulivo” alla Cina per discutere di “barriere commerciali”, ma ha aggiunto che la controversia ha dimostrato che il paese ha “messo tutte le uova nel paniere della Cina. “.

L’Australia rimane vulnerabile a ulteriori azioni cinesi se le relazioni geopolitiche continuano a peggiorare. Un rapporto del Lowy Institute ha indicato che l’industria del carbone del paese fa affidamento sulle banche cinesi per i finanziamenti.

Richard McGregor, senior fellow per l’Asia orientale presso il Lowy Institute, ha affermato che la stabilità economica dell’Australia è incoraggiante, ma le sue prospettive a lungo termine potrebbero essere meno promettenti.

“Data la rivalità geopolitica di lunga data tra Stati Uniti e Cina e la posizione dell’Australia come forte alleato degli Stati Uniti, Canberra deve presumere che Pechino perseguirà misure commerciali punitive in un modo o nell’altro”, afferma.

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