L’influenza della Cina sul Myanmar potrebbe far pendere la bilancia della guerra nel Mar Cinese Meridionale

Il destino del Myanmar ha enormi implicazioni per un Indo-Pacifico libero e aperto.

Un Myanmar non democratico non serve gli interessi di nessuno tranne la Cina, che sta consolidando la sua influenza economica e strategica sul suo vicino più piccolo nel perseguimento della sua strategia dei due mari.



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Dal colpo di stato la Cina è – di gran lunga – la principale fonte di investimenti stranieri in Myanmar.

Ciò include 2,5 miliardi di dollari in una centrale elettrica a gas da costruire a ovest della capitale del Myanmar, Yangon, che sarà posseduta e gestita per l’81% da società cinesi.

Tra le dozzine di progetti infrastrutturali finanziati dalla Cina ci sono collegamenti ferroviari ad alta velocità e dighe. Ma il suo investimento strategico più importante è il corridoio economico Cina-Myanmar, che comprende oleodotti e gasdotti, strade e collegamenti ferroviari per un valore di decine di miliardi di dollari.

Il “gioiello della corona” del corridoio è un porto marittimo profondo da costruire a Kyaukphyu, sulla costa occidentale del Myanmar, con un costo stimato di 7 miliardi di dollari.

Questo darà finalmente alla Cina la tanto desiderata “porta sul retro” verso l’Oceano Indiano.



Fonte: Fondazione Internazionale Vivekananda

Il gas naturale proveniente dal Myanmar potrebbe aiutare la Cina a ridurre la sua dipendenza dalle importazioni da fornitori come l’Australia. L’accesso all’Oceano Indiano consentirebbe alla Cina di importare gas e petrolio dal Medio Oriente, dall’Africa e dal Venezuela senza che le navi debbano attraversare il conteso Mar Cinese Meridionale verso i porti cinesi.

Circa l’80% delle importazioni di petrolio della Cina ora si sposta attraverso il Mar Cinese Meridionale attraverso lo stretto di Malacca, che è largo solo 65 chilometri nel suo punto più stretto tra la penisola malese dell’Indonesia e Sumatra.



Il superamento di questa debolezza strategica probabilmente rende il porto e gli oleodotti di Kyaukphyu gli elementi più importanti dell’iniziativa cinese Belt and Road per rimodellare le rotte commerciali globali e affermare la propria influenza su altri paesi.



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Approfondire la relazione

Gran parte degli investimenti infrastrutturali cinesi sono stati pianificati prima del colpo di Stato in Myanmar. Ma se altri governi e investitori stranieri hanno cercato di prendere le distanze dalla giunta da quando ha rovesciato il governo eletto del Myanmar nel febbraio 2021, la Cina ha approfondito i suoi legami.

La Cina è il più importante sostenitore internazionale del regime birmano. Ad aprile, il ministro degli Esteri Wang Yi ha affermato che la Cina sosterrà il Myanmar “non importa come la situazione cambi”. A maggio ha usato il suo potere di veto al Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite per bloccare una dichiarazione che esprimeva preoccupazione per la violenza e la crescente crisi umanitaria in Myanmar.

Manifestanti pro-democrazia protestano davanti all'ambasciata cinese a Yangon, Myanmar, 20 febbraio 2021
Manifestanti pro-democrazia protestano davanti all’ambasciata cinese a Yangon, Myanmar, 20 febbraio 2021.
Lynn Bo Bo/EPA

Proseguono i lavori sui progetti relativi al Corridoio Economico Cina-Myanmar. Sono state approvate nuove iniziative (come la suddetta centrale elettrica). Altri progetti sono in cantiere. A giugno, ad esempio, l’ambasciata cinese in Myanmar ha annunciato il completamento di uno studio di fattibilità per l’ammodernamento del porto di Wan Pong sul fiume Lancang-Mekong nel Myanmar orientale.



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Avvisi sulla trappola del debito

Nel 2020, prima del colpo di stato, il revisore generale del Myanmar Maw Than ha avvertito del crescente indebitamento nei confronti della Cina, con i prestatori cinesi che addebitano pagamenti di interessi più elevati rispetto a quelli del Fondo monetario internazionale o della Banca mondiale.

A quel tempo, circa il 40% del debito estero del Myanmar di 10 miliardi di dollari era dovuto alla Cina. Probabilmente ora è più grande. Ciò non farà che aumentare quanto più a lungo la dittatura militare, con pochi altri sostenitori o fonti di valuta estera, rimarrà al potere, trascinando verso il basso l’economia del Myanmar.

Gli sforzi per ripristinare la democrazia in Myanmar devono quindi essere visti come vitali per gli interessi strategici a lungo termine delle democrazie della regione e per la pace e la prosperità globali, data la posizione sempre più bellicosa della Cina sotto Xi Jinping.

Xi, ora presidente a vita, questo mese ha detto all’Esercito popolare di liberazione di prepararsi alla guerra. Un Myanmar docile e indebitato con un porto profondo controllato dagli interessi cinesi sta facendo pendere la bilancia verso questo avvenimento.

Un Myanmar democratico e indipendente è una controstrategia a questo potenziale.

Richiesta di sanzioni

Il movimento democratico del Myanmar vuole che la comunità internazionale imponga dure sanzioni alla giunta. Ma pochi hanno risposto.

Gli Stati Uniti e il Regno Unito si sono spinti più lontano, vietando i rapporti d’affari con i funzionari militari del Myanmar e le compagnie militari statali o controllate da privati.

L’Unione Europea e il Canada hanno imposto sanzioni contro una gamma più ristretta di individui e soggetti economici.

La Corea del Sud ha sospeso il finanziamento di nuovi progetti infrastrutturali. Il Giappone ha sospeso gli aiuti e ritardato il lancio del primo satellite del Myanmar. La Nuova Zelanda ha sospeso i contatti politici e militari.

L’Australia ha sospeso la cooperazione militare (con alcune restrizioni preesistenti sui rapporti con i leader militari imposte a seguito delle atrocità dei diritti umani commesse contro i Rohingya nel 2017.

Ma questo è tutto.



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I vicini più prossimi del Myanmar nell’Associazione delle nazioni del sud-est asiatico, composta da dieci membri, sono ancora impegnati in una politica di dialogo e di “non interferenza”, anche se la Malaysia e l’Indonesia stanno sempre più sostenendo un approccio più duro mentre le atrocità aumentano.

L’Armed Conflict Location and Event Data Project afferma che l’unico paese oggi più violento del Myanmar è l’Ucraina.

A causa della sua posizione geostrategica unica, il solo interesse personale è sufficiente perché la comunità internazionale agisca di più.

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