Se il Regno Unito vuole capire Pechino, deve parlarle

Di fronte a una lunga lista di preoccupazioni sulla crescente influenza del Partito Comunista Cinese all’estero, il governo del Regno Unito prende di mira le più facili e banali.

Si è impegnata a vietare gli Istituti Confucio, i 30 centri finanziati dal governo cinese sparsi in tutto il Regno Unito che sono collegati alle università e insegnano cinese. Un emendamento aggiunto al disegno di legge sull’istruzione superiore darebbe al segretario di stato il potere di porre fine alle partnership universitarie finanziate dall’estero in Inghilterra.

Per divulgazione, ho anche preso i soldi del governo cinese. Dopo aver superato il test di lingua all’Istituto Confucio della LSE, ho vinto una borsa di studio del governo cinese per studiare per un anno all’Università di Pechino. Quell’esposizione all’economia cinese si è rivelata preziosa nella mia carriera di corrispondente dalla Cina. Abbiamo bisogno di più persone che sappiano parlare, scrivere e capire la Cina.

Come spesso accade con le iniziative del governo cinese, sotto la superficie delle istituzioni si nasconde un’economia politica della mediocrità piuttosto che un piano generale. Ci sono molti problemi con gli istituti: la qualità dell’insegnamento varia molto a causa della corruzione insita nella vita pubblica cinese. Gli accademici vicini a loro affermano che i contratti vengono spesso assegnati ad amici e familiari come ricompensa: un alto pacchetto salariale all’estero e la possibilità di vivere in un paese che ha ancora un prestigio culturale per molti, in Cina.

Ma dobbiamo apprezzare il fatto che i cinesi considerino prestigioso un incarico nel Regno Unito. Era più difficile convincere i britannici ad andare dall’altra parte. La Cina ha mostrato da tempo una maggiore curiosità per il mondo occidentale rispetto a quella che abbiamo mostrato qui. Un tassista nello Xinjiang una volta mi ha ricordato le sue opinioni su Boris Johnson. Il nostro ex primo ministro può indicare lo Xinjiang su una mappa?

La mancanza di capacità cinesi del Regno Unito è di per sé una minaccia alla sicurezza del paese. La concentrazione dell’autorità in un piccolo numero di esperti in Cina significa un alto rischio di acquisizione del gruppo, sia per tendenze politiche che per influenza del PCC. Bassi livelli di comprensione da parte del governo e delle imprese di come funziona davvero la Cina aumentano il rischio che gli agenti del PCC vendano accordi con stringhe allegate e che Westminster fornisca una politica estera e commerciale sbagliata.

Ogni anno, circa 300 studenti universitari lasciano le università britanniche con lauree cinesi, un numero che è leggermente diminuito nell’ultimo decennio, nonostante la crescente importanza della Cina nel mondo. La creazione di percorsi di carriera che valorizzino le competenze linguistiche aiuterà: come riportato da The Spectator, l’anno scorso c’erano solo 41 persone di lingua cinese nel Foreign Office, composto da 17.000 persone.

Non è possibile risolvere i problemi presentati dal PCC evitando qualsiasi cosa relativa al PCC. L’isolamento puritano ha portato al defunding al punto di chiudere il Great Britain China Centre, il principale gruppo cinese del Regno Unito, perché ha organizzato scambi tra partiti con i funzionari del PCC. Se vogliamo capire cosa sta pensando Pechino, dobbiamo parlarle.

Le principali minacce del PCC alla libertà accademica sono i dipendenti statali anonimi. Includono studenti volontari che tengono traccia delle opinioni politiche dei loro coetanei cinesi e di Hong Kong, agendo allo stesso modo in base alla razza e al credo.

Gli insegnanti degli Istituti Confucio possono evitare o fare eco alla linea del PCC su argomenti delicati. Ma questa non è una violazione della libertà accademica. Rientra nella loro libertà accademica esprimere qualunque opinione desiderino sui meriti del sistema monopartitico cinese.

Dobbiamo confidare che gli studenti pensino da soli se sono esposti a tali punti di vista. È inevitabile che gli studenti cinesi incontrino i sostenitori del PCC. Dopotutto, se vogliono davvero capire la Cina, a un certo punto dovranno vivere lì, con quel 96% di persone nel paese che pensa che il PCC stia facendo un buon lavoro.

Invece di passare un ordine dall’alto, il governo può collaborare con le università per esercitare pressioni per migliorare gli Istituti Confucio. Le istituzioni dovrebbero essere obbligate a rendere pubblici contratti e rendiconti finanziari. Le università dovrebbero avere una gestione congiunta per mantenere la qualità dell’insegnamento. E se non possono, allora gli istituti devono essere spostati fuori dai campus per continuare il loro lavoro nelle scuole, rispecchiando altri centri finanziati dal governo come l’Institut Français.

Ancora più importante, dobbiamo creare una migliore offerta di lingua cinese in tutte le fasi dell’istruzione. La cooperazione con gli istituti di insegnamento taiwanesi è una buona idea, ma da sola non sarà sufficiente. Invece di vietare le istituzioni, il Regno Unito dovrebbe competere con un’offerta migliore.

yuan.yang@ft.com

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