Con l’economia britannica in caduta libera, Rishi Sunak si aggrappa a una coalizione Tory in frattura – POLITICO

LONDRA – Viene pubblicizzato come Austerity 2.0.

Ma il pacchetto da 55 miliardi di sterline di aumenti delle tasse e tagli alla spesa annunciato giovedì dal primo ministro britannico Rishi Sunak e dal cancelliere Jeremy Hunt ha cercato di ritardare il dolore il più a lungo possibile, il più a lungo possibile.

In un certo senso la coppia non ha avuto altra scelta: i britannici già affrontano il più grande calo del tenore di vita mai registrato il prossimo anno, mentre l’inflazione, le bollette energetiche e i costi dei prestiti salgono. Hunt ha detto giovedì sera che ritardando il peggiore dei tagli fino a dopo le prossime elezioni – attualmente previste per il 2024 – mirava a “assicurarsi che questa recessione sia meno profonda e faccia meno male alle persone”.

Le tasse aumenteranno ancora rapidamente, sulle imprese e sui privati.

Ma trovando miliardi extra per il Servizio Sanitario Nazionale, le scuole e i principali dipartimenti governativi a breve termine, e aumentando le pensioni, il welfare e il salario minimo in linea con l’alta inflazione, Hunt e Sunak sperano di darsi una possibilità di combattere per mantenere un raccolta disamorata e disamorata di elettori Tory in disparte.

“Ciò indica che non sono pronti ad abbandonare completamente ogni speranza di mettere insieme la loro coalizione elettorale”, ha affermato Rachel Wolf, direttrice della società di consulenza per l’opinione pubblica Public First e coautrice del manifesto del Partito conservatore del 2019.

Riassumendo in modo approssimativo, la strategia vincente per le elezioni ideata da Boris Johnson – e ideata dal suo ex aiutante principale Dominic Cummings – nel 2019 è stata quella di mantenere le tradizionali roccaforti conservatrici nel sud, attirando anche milioni di elettori Tory alle prime armi nelle aree più svantaggiate del Nord e Midlands.

I membri della fallita campagna di leadership di Sunak in estate hanno notato mestamente che aveva giocato meglio nel primo gruppo, attirando folle nelle ricche contee e nelle città del sud.

Ma nella dichiarazione autunnale di giovedì, Sunak ha mostrato che cerca ancora di mantenere al suo posto l’intera coalizione di Johnson. Come ha detto Wolf: “Gli elettori dei nuovi conservatori dipendono molto dai servizi pubblici, e questa è una parte importante del motivo per cui hanno votato”.

Sunak ha già segnalato la sua intenzione di tornare alla formula vincente di Johnson nel 2019 dopo il mandato radicale a breve termine del suo predecessore Liz Truss.

“Darò questa promessa”, ha detto Sunak del manifesto del 2019, nel suo primo discorso fuori dal n. 10 Downing Street. “Un servizio sanitario nazionale più forte. Scuole migliori. Strade più sicure”.

Si è anche impegnato nuovamente a “salire di livello”: l’offerta domestica relativamente amorfa di Johnson, che mira ad affrontare la profonda disuguaglianza regionale attraverso investimenti mirati e nuove infrastrutture.

Adam Hawksbee, direttore del think tank di centrodestra Onward, ha insistito sul fatto che il governo potrebbe ancora fornire miglioramenti tangibili per le comunità svantaggiate, come affrontare i comportamenti antisociali e ripulire i graffiti, anche altri tagli alla spesa mordono. “Rishi deve farlo se vuole mantenere i nuovi elettori del 2019”, ha detto.

Hawksbee ha aggiunto che riassegnando Michael Gove come segretario salendo di livello e assumendo l’ex direttore di Onward Will Tanner, Sunak ha costruito una squadra numero 1. 10 che sono “davvero seri nel realizzare questo programma”.

La malattia è ritardata

Non è scontato che Sunak lo farà.

In qualità di cancelliere, ha spesso agito da freno alle ambizioni più costose di Johnson, e molti avevano sperato che l’annuncio di giovedì includesse tagli di spesa immediati che ricordassero l’era dell'”austerità” sotto David Cameron e George Osborne. .

Invece, i tagli previsti sono stati ritardati fino alla metà degli anni ’20, quando gli aumenti della spesa pubblica saranno limitati all’1%, in calo rispetto al previsto 3,7%.

Ma anche se i servizi pubblici non vengono tagliati, saranno schiacciati.

“La domanda di questi servizi è enorme”, ha affermato Ben Zaranko dell’Institute for Fiscal Studies, un rispettato think tank economico, “e in alcuni casi è stata aumentata dalla pandemia e dalla crisi del costo della vita. Allo stesso tempo se ciò che il governo sta chiedendo, dal servizio sanitario nazionale e dal sistema giudiziario, niente di tutto ciò viene ridotto”.

Questo ha le sue implicazioni elettorali. Servizi pubblici sotto pressione combinati con l’aumento dei prezzi dell’energia, dell’inflazione e dei tassi ipotecari colpiranno duramente milioni di persone nei prossimi due anni. I conservatori temono che la colpa sarà probabilmente attribuita al governo.

Un cupo briefing dell’Office for Budget Responsibility (OBR) pubblicato insieme alla dichiarazione di giovedì prevedeva che il tenore di vita medio dei cittadini del Regno Unito sarebbe diminuito del 7% in due esercizi finanziari, terminando negli ultimi otto anni di crescita.

“Il problema è che tutti si sentiranno peggio”, ha detto Wolf “Potrebbero esserci più soldi nel NHS, ma le persone non possono ottenere un’ambulanza e non possono vedere il loro medico di famiglia e le persone sentono il crimine”.

Allo stesso modo, le offerte di punta al cosiddetto “muro rosso” degli elettori del Nord potrebbero essere state mantenute, ma sembra improbabile che vengano completamente consegnate. Le promesse di nuove infrastrutture ferroviarie tra le città del nord continuano a essere sminuite. Un impegno a continuare con l’attuale fase di finanziamento di “aumento di livello” senza menzionare il successivo round di denaro previsto una tantum.

Gli addetti ai lavori di Whitehall hanno ammesso che le 12 “missioni” di Gove per salire di livello sembrano fuori portata, a seguito di una revisione interna richiesta da No. 10.

Alla ricerca del Sunakismo

Con la grande visione johnsoniana che difficilmente potrà essere realizzata a causa del disastroso clima economico, alcuni parlamentari conservatori si chiedono cosa Sunak abbia davvero da offrire oltre a una competenza di base e una certa brillantezza nelle pubbliche relazioni.

Certamente la natura del concorso estivo per la leadership, che di fatto è diventato una battaglia tra Sunak e Truss per denaro sonante e tasse più basse, ha lasciato poco spazio a Sunak per stabilire un programma più ampio.

Coloro che lo conoscono insistono sul fatto che ha una visione ampia e potente per il futuro economico del Regno Unito, ma ammettono che deve ancora registrarsi tra gli elettori.

“La politica dell’innovazione è una parte importante di quella che considera la sua ideologia”, ha detto Dom Hallas, direttore esecutivo del gruppo di lobby delle startup Coadec, che ha lavorato a stretto contatto con Sunak quando era cancelliere. “Continua a tornare qui.”

Hallas ha anche menzionato la sua giovinezza esperta di tecnologia, aggiungendo: “La gente si prende gioco del fatto che indossi una felpa con cappuccio, ma ha poco più di 40 anni, è nato negli anni ’80… Lavoro con persone che si vestono così. Vive in quel regno. Non era nel mondo affollato a cui appartengono alcune persone in politica. Filtra attraverso la sua atmosfera.

Anche Jimmy McLoughlin, un ex consigliere di Downing Street e amico di Sunak, ha testimoniato della sua “profonda comprensione di dove stanno andando l’industria e l’economia e dove sono le opportunità di crescita”.

Ma ha anche riconosciuto che mentre Sunak è “uno dei politici più riconosciuti degli ultimi 20 anni, in gran parte a causa della sua risposta molto pragmatica alla pandemia… si sa meno di ciò che lo spinge”.

Altre figure Tory rimangono poco convinte. “Non c’è molto di più in lui di quanto sembri”, dice un ex aiutante di partito. “Avrà un rimbalzo a breve termine perché non è Liz Truss, seguito da un anno e mezzo di odio per il casino in cui ci troviamo.”

E un ex ministro sotto Johnson ha aggiunto: “È per la competenza economica di base e il buon governo, quindi il tuo percorso verso il successo elettorale è ‘non roviniamo troppo’. Non è così invadente. E questo significa che la coalizione è molto fragile .

Avendo provato quasi tutto tranne la noiosa competenza negli ultimi anni, il Tory Party potrebbe non avere molta scelta.

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