Pochi giorni prima della Coppa del Mondo FIFA, il Qatar deve affrontare problemi di congestione

DOHA, Qatar (AP) – Le autorità hanno allontanato migliaia di fan sabato sera da un concerto che celebrava la Coppa del Mondo che inizierà il giorno successivo in Qatar, evidenziando le sfide future per Doha mentre cerca di gestire le persone nel torneo FIFA più compatto di sempre.

I fan delusi sono stati in gran parte colti alla sprovvista. Fuori dalla sede, la polizia del Qatar, le guardie di sicurezza e altri hanno guidato migliaia di persone con dita di gommapiuma giganti, megafoni e bacchette lampeggianti per il controllo del traffico.

Ma il concerto traboccante è arrivato prima che il resto degli 1,2 milioni di fan previsti per il torneo arrivassero in questo piccolo paese della penisola arabica.

E con la decisione del Qatar proprio venerdì di vietare la vendita di birra dagli stadi dei torneile fan zone come quella sulla corniche che ospita il concerto sono le uniche aree relative alla FIFA che servono pinte, il che significa che possono esserci più fan.

“Sappiamo cosa dice la polizia qui va”, ha detto un camionista di 30 anni di Mumbai, che ha rifiutato di dare il suo nome per paura di ritorsioni. Lui ei suoi amici hanno avuto un giorno raro da Hamad Port per camminare per 6 chilometri (3,7 miglia) fino alla fan zone prima di essere portati via.

“Siamo tristi di andarcene perché è troppo presto”, ha aggiunto. “Non c’è niente che possiamo fare.”

Il Comitato supremo per la consegna e l’eredità del Qatar, che sovrintende alla Coppa del mondo, ha dichiarato in una dichiarazione all’Associated Press di essere “assolutamente lieto” dell’apertura della Fan Zone.

“L’evento ha raggiunto una capacità di 40.000 persone, … un segno del suo successo e della sua popolarità”, ha affermato il comitato.

Il Qatar, che ospita 3 milioni di persone, vedrà crescere la sua popolazione all’inizio del torneo. Ha speso più di 200 miliardi di dollari per miglioramenti in questo paese ricco di energia che è leggermente più grande della Giamaica.

Ciò include un nuovo e vasto sistema di metropolitana sotterranea in grado di trasportare i tifosi dall’aeroporto alle partite. Ha persino chiuso le scuole per il mese e ha esortato i residenti a lavorare da casa.

Ma i giornalisti di AP hanno trovato punti critici in cui un gran numero di persone poteva essere riunito prima ancora dell’inizio del concorso.

Nel Souq Waqif di Doha, una delle principali destinazioni turistiche, una passerella tra ristoranti all’aperto si è rapidamente riempita fino all’orlo venerdì sera. La sua vicina stazione della metropolitana ha visto lunghe file, con alcuni spintoni tra gli ordini e quelli che salivano sul treno.

Il sabato sera, invece, è iniziato più agevolmente poiché il venerdì è il giorno di riposo obbligatorio per tutti i lavoratori del Paese. Meno persone stavano affollando la corniche quando un enorme spettacolo pirotecnico è esploso all’improvviso, illuminando lo scintillante skyline di Doha per lo stupore dei passanti.

Subito dopo le 20, tuttavia, la gente si è riversata nella Fan Zone, sperando di assistere a un concerto con la cantante libanese Myriam Fares e la cantante colombiana Maluma. Ma mentre centinaia di persone erano stipate in un recinto, altre migliaia aspettavano fuori dal locale.

A un’uscita, la gente ha cercato di litigare all’interno, con alcuni spettatori che hanno spinto oltre le guardie. A un ingresso, una guardia di sicurezza con un megafono ha implorato la folla: “Per la tua sicurezza, per favore, torna indietro!”

I giornalisti di AP hanno visto la polizia a cavallo a un certo punto nell’area di attesa dei fan, così come un veicolo blindato della polizia parcheggiato fuori nelle vicinanze. Alcuni partecipanti hanno scavalcato le barriere e la polizia del Qatar a un certo punto ha trattenuto la folla.

Tuttavia, alcuni visitatori sono rimasti e hanno aspettato, sperando in una possibilità di entrare, come Ayman Awad, un geologo che sabato è volato in Qatar dal Sudan.

“Non mi arrenderò”, ha detto Awad. “Spero che non rimanga così stretto.”

Ci sono molti fan stranieri, che sono a conoscenza delle restrizioni del Qatar alla libertà di parola, stanno attenti a criticare il paese ospitante mentre aspettano. Un gruppo di turisti sauditi che ha espresso frustrazione per la situazione a un giornalista di AP ha successivamente ritirato le citazioni per paura di entrare in “politica”.

La Fan Zone all’Al Bidda Park ha in programma anche altri importanti concerti durante il torneo. Ma ha guadagnato nuova popolarità dopo la decisione di venerdì di vietare la vendita di alcolici negli stadi: è uno dei pochi posti al di fuori dei bar degli hotel e delle residenze private dove i tifosi possono bere mentre fanno festa nel conservatore paese islamico..

Sabato sera, una rapida serie di telefonate a diversi bar della West Bay di Doha, un’area costellata di hotel di fascia alta, ha rilevato che la sera prima del torneo erano tutti al completo, mentre la Fan Zone è chiusa.

Tuttavia, il vero test inizia domenica, quando l’Ecuador affronta il Qatar nella partita di apertura e la fase a gironi segue a ruota, con il pubblico in arrivo.

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