I russi stanno lottando per dare un senso alla guerra in Ucraina dopo la ritirata di Kherson

In un nevoso pomeriggio a Mosca questa settimana, un rivolo di persone si è infilato in una vasta sala sotto le mura del Cremlino, oltre la polizia antisommossa armata, per vedere una mostra su quella che è ancora descritta come la Russia come una “operazione militare speciale” in Ucraina dopo le nove mesi di guerra.

Tra immagini di città ucraine bombardate e cadaveri insanguinati di civili presentati come eroiche vittime del conflitto, i visitatori hanno potuto ammirare un video trionfante sulla recente annessione russa di quattro regioni dell’Ucraina.

Tranne che, da quando lo spettacolo è stato aperto all’inizio di questo mese, la Russia si è ritirata dalla capitale di uno di loro, Kherson, lasciando dietro di sé cartelloni pubblicitari che proclamano “La Russia è qui per sempre”. La città è caduta sotto l’occupazione russa a marzo, nei primi giorni dell’invasione totale di Vladimir Putin.

La dimostrazione di propaganda lascia Katya, un’insegnante di mezza età a Mosca, che porta un gruppo di studenti di 11 anni, con più domande che risposte. Ha detto che si stava chiedendo a cosa servissero tutte le vittime.

“Nessuno capisce niente”, ha detto mentre lasciava la sala espositiva, oltre le guardie anti-sommossa. “Prima siamo andati a Kiev, e poi siamo partiti – e quante persone sono state uccise? Poi abbiamo preso Kherson, e poi l’abbiamo lasciata di nuovo. E quante persone sono state uccise?”

La gente visita una mostra su quelle che la Russia chiama le sue “operazioni militari speciali” in Ucraina presso la Manege Central Exhibition Hall di Mosca © Yuri Kochetkov/EPA-EFE/Shutterstock

“Anche i militari”, dice, riferendosi ai veterani delle precedenti guerre russe nella sua famiglia, “sanno come funziona la guerra. Ma anche loro non capiscono questa strategia.

Per molti a Mosca, la ritirata da Kherson ha seminato confusione e sollevato interrogativi sui costi della guerra russa. Ancora più importante, la notizia si è aggiunta all’ansia generale e ribollente che la gente ha provato dalla fine di settembre, quando Putin ha annunciato una leva militare e ha portato la guerra direttamente nelle case russe per la prima volta.

“Tutti sono in uno stato instabile, nervoso, ansioso”, ha detto Katya dei suoi amici, colleghi e familiari. “Tutti sono depressi.”

Sebbene la vita continui come al solito a Mosca, piena di caffè e ristoranti, l’ultimo sondaggio del sondaggio indipendente Levada Center, pubblicato il mese scorso, ha rilevato che l’88 per cento delle persone è “preoccupato” o “preoccupato” per gli sviluppi in Ucraina. Solo il 36 per cento dei russi ha affermato di ritenere che il Paese debba continuare a combattere, mentre la maggioranza ritiene che sia giunto il momento per i colloqui di pace.

Tuttavia, se i russi sono sempre più preoccupati per la guerra, sembrano provare scarso attaccamento per i territori appena conquistati che Mosca ha annesso in pompa magna dopo avervi tenuto falsi referendum. Per questo motivo, molti hanno reagito con indifferenza alla perdita di un posto come Kherson.

La gente visita la mostra dell'Ucraina.  At the Turns of the Era al Manege Central Exhibition Hall di Mosca
Una mostra al Manege Central Exhibition Hall di Mosca © Yuri Kochetkov/EPA-EFE/Shutterstock

“Certo, è incredibile con quanta facilità le autorità russe abbiano salutato Kherson”, ha scritto Tatiana Stanovaya, fondatrice della società di consulenza politica R. Politik, in un post sui social media. “E le persone non sembrano nemmeno attenersi a nuovi ‘territori’.”

Ha indicato un recente sondaggio di Levada che chiedeva ai russi di nominare i principali eventi che ricordavano dalle notizie. Solo il 9 per cento ha ricordato referendum e annessioni – in cui il proprio Paese ha affermato di espandersi di oltre 135.000 kmq – anche se l’evento è avvenuto durante lo svolgimento del sondaggio.

Il ritiro di Kherson non influenzerà le valutazioni di Putin, ha detto il sondaggista di Levada Lev Gudkov all’emittente in lingua russa RTVi. Nel tempo, la fiducia nel presidente come leader potrebbe essere erosa, ha detto, ma per ora “la censura e la propaganda lavoreranno per indebolire il significato di questo evento e la gravità di questa sconfitta locale”.

I media statali hanno spiegato la ritirata come una decisione difficile ma necessaria, presa per salvare la vita a migliaia di soldati russi. I commentatori del campo ultranazionalista e favorevole alla guerra hanno contestato questa decisione e spiegazione, ma le critiche di questa minoranza sono state recentemente attenuate, a seguito dei severi avvertimenti del Cremlino.

Tuttavia, il malcontento sta fermentando in privato. Un ex alto funzionario ha affermato che la perdita di Kherson appena sei settimane dopo che Putin l’ha dichiarata parte della Russia indicava la mancanza di pianificazione strategica del Cremlino. “L’hanno semplicemente gestita male. Non riescono a pensare due passi avanti. È completamente reattivo”, ha detto l’ex funzionario, che ha parlato a condizione di anonimato a causa del rischio di criticare pubblicamente. “È completamente vergognoso: questo è l’unico centro provinciale della Russia, e l’hanno abbandonato entro un mese e mezzo”.

Alla maggior parte dei russi importa davvero se l’Ucraina cerca di riprendere il controllo della Crimea, che Mosca ha annesso da Kiev nel 2014, ha affermato Alexei Venediktov, direttore di lunga data della stazione radio Echo of Moscow. La penisola ha sviluppato uno status quasi mitico tra i russi, soprattutto come amato luogo di villeggiatura. Per la maggior parte, “la Crimea è sacra”, dice Venediktov.

Ma altre regioni e città rivendicate dalla Russia hanno poca risonanza emotiva. “Donetsk, Luhansk, una specie di Mykolayiv, Kherson, Zaporizhzhia – dove sono?” Venediktov ha detto.

Tuttavia, c’è un senso di ansia nell’élite di Mosca, dice il giornalista, che rimane in contatto con molte persone in posizioni di potere nonostante la chiusura forzata della sua stazione radio a marzo.

I massimi circoli politici e imprenditoriali non amano il caos, ha detto, e sono turbati dal modo in cui le ritirate militari stanno portando in primo piano politici estremisti e personaggi marginali, come il signore della guerra ceceno Ramzan Kadyrov e il leader paramilitare Evgeny Prigozhin. “Se tutto è congelato adesso. . . saranno felici”.

Ma pochi intorno a Putin hanno osato parlare contro l’invasione, ha detto un oligarca russo sotto sanzioni occidentali. “I tecnocrati non hanno strumenti. Questa è una situazione molto stabile. La sicurezza è sotto il controllo di Putin. Rende le sue guardie del corpo ministri e governatori. E il cambiamento nell’opinione pubblica non sta avvenendo. Milioni di persone che erano contrarie alla guerra se ne sono andate”.

Entrando nella sala espositiva accanto alla Piazza Rossa, i visitatori sono accolti da una proiezione video immersiva a 360 gradi dello skyline della città di Mariupol in Ucraina. Il fumo si alzava dai condomini distrutti della città, che subì il più pesante attacco russo della guerra, uccidendo migliaia di persone.

Le sale successive riscrivono la storia dell’Ucraina e dei suoi rapporti con la Russia, così come la storia stessa della guerra, cercando di avvicinare i moscoviti alla realtà alternativa che permea la cronaca di Stato. Il brutale bombardamento di Mariupol di questa primavera, ad esempio, è spiegato in una targa sul muro: i 600.000 abitanti della città sono stati “ostaggi dell’esercito ucraino”, che “ha distrutto i suoi stessi cittadini” mentre “i cecchini hanno sparato anche ai bambini”. .

In un’ultima stanza bianca, piena di foto di soldati russi uccisi in guerra, i visitatori sono invitati a lasciare messaggi in un libro degli ospiti. È un miscuglio: scarabocchi di bambini, espressioni di gratitudine a Putin, richieste di un conflitto più ampio e su vasta scala. E solo una volta: “NO ALLA GUERRA!”

Reportage aggiuntivo di Max Seddon a Riga

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