L’Ucraina mostra come lo spazio sia ora centrale per la guerra

L’autore è un ex segretario generale della NATO e membro del gruppo consultivo dell’Agenzia spaziale europea sull’esplorazione umana e robotica dello spazio.

La brutale invasione dell’Ucraina da parte della Russia ha chiarito quanto sia importante lo spazio per la nostra sicurezza. A gennaio, le immagini GPS delle truppe russe che si ammassavano ai confini dell’Ucraina hanno segnalato un’invasione imminente. Durante la guerra, i collegamenti satellitari hanno mantenuto le truppe in prima linea collegate ai loro comandanti. Nel frattempo, i lanciarazzi Himar guidati dal GPS hanno contribuito a spostare l’equilibrio della guerra a favore dell’Ucraina, consentendo loro di identificare e distruggere i depositi di munizioni e artiglieria russi dietro le linee nemiche. Questo è stato il primo grande conflitto in cui entrambe le parti hanno fatto molto affidamento sulle capacità spaziali. Questo non è l’ultimo.

L’importanza dello spazio durante la guerra in Ucraina riflette quanto l’attività nelle orbite terrestri sia stata centrale per tutte le nostre vite. Negli ultimi anni, Stati Uniti, Russia, Cina e India hanno notevolmente rafforzato le loro capacità spaziali. In un momento di accresciute tensioni geopolitiche, l’Europa non dovrebbe essere lasciata indietro.

Questa settimana i ministri europei si riuniscono a Parigi per discutere del futuro del programma spaziale europeo. Una conclusione è chiara: la sicurezza e la prosperità del nostro continente dipendono sempre più dalla nostra capacità di operare nello spazio. Per questo abbiamo bisogno di infrastrutture sicure, di un accesso aperto e sicuro e di un’attività umana sostenibile.

In Ucraina, la Russia prende sempre più di mira infrastrutture civili critiche. Mosca ha lanciato ripetuti attacchi missilistici contro le centrali elettriche e la rete elettrica del Paese. L’obiettivo è chiaro: rendere la vita il più difficile possibile ai civili quest’inverno. La Russia ha persino preso di mira le infrastrutture al largo dell’Ucraina, presumibilmente sabotando i gasdotti sottomarini che trasportano il gas in Europa.

Mosca ha chiarito che vede l’infrastruttura critica come un obiettivo legittimo in qualsiasi futuro conflitto. Ciò include le risorse spaziali. Nei primi giorni della guerra, la Russia ha lanciato attacchi informatici ai sistemi di comunicazione satellitare dell’Ucraina. L’anno scorso ha condotto test anti-satellite in orbita terrestre bassa, dimostrando di avere la capacità di condurre attacchi fisici nello spazio se sceglie di farlo. Questa minaccia è stata resa esplicita il mese scorso, quando un alto funzionario russo ha detto alle Nazioni Unite che i satelliti commerciali degli Stati Uniti e dei suoi alleati potrebbero essere “obiettivi legittimi per attacchi di ritorsione”.

L’Europa deve essere autosufficiente nello spazio. Il mese scorso, il proprietario di SpaceX Elon Musk ha twittato un “piano di pace” per l’Ucraina e ha anche minacciato di interrompere l’accesso ai satelliti Starlink dell’azienda. Questo piano potrebbe essere stato preso direttamente da un’unità di disinformazione del Cremlino. Ha chiesto a Kiev di cedere parti del territorio alla Russia e di impegnarsi nella neutralità militare. L’incursione di Musk nella geopolitica ha evidenziato i pericoli dei monopoli spaziali. L’Europa non può permettere che la sua infrastruttura critica sia soggetta ai capricci o ai tweet dei miliardari.

Il modo migliore per evitarlo è che i leader europei spingano per un mercato spaziale più aperto e competitivo. Le nostre aziende devono essere in grado di competere in condizioni di parità, garantendo al contempo il mantenimento delle competenze chiave all’interno del continente. Questo è importante perché l’esplorazione dello spazio guida l’innovazione. Espande i nostri orizzonti tecnologici, crea nuove industrie e migliora la comprensione del nostro posto nell’universo. Tuttavia, può portare questi benefici solo se la nostra attività è sicura e sostenibile. Al momento, non è chiaro che sia così.

In particolare, l’orbita terrestre bassa rischia di diventare pericolosamente affollata di oggetti sempre più grandi. Ciò è dovuto al lancio di mega-costellazioni di satelliti da parte di aziende come SpaceX e Amazon. Nel 2018, ci sono solo 2.000 satelliti in orbita. Entro la fine di questo decennio, potrebbero essere 100.000: un aumento di 50 volte. Sia l’Agenzia spaziale europea che la Nasa hanno lanciato l’allarme per la crescente minaccia di congestione, collisioni e formazione di detriti.

Come l’aria, il suolo e le risorse idriche, lo spazio vicino alla Terra è fragile. C’è un disperato bisogno di nuove regole per governare l’attività umana lì. Sfortunatamente, il consenso globale è impossibile nel clima attuale. È tempo che l’Europa si evolva. Siamo leader nell’affrontare le preoccupazioni ambientali sulla Terra, dobbiamo fare lo stesso nello spazio.

Dobbiamo comprendere e affrontare i rischi prima che sia troppo tardi. I nostri accademici e le nostre aziende devono lavorare con gli alleati per capire quale attività possono sostenere le orbite terrestri, proprio come abbiamo fatto per le rotte marittime e lo spazio aereo civile. Le autorità di regolamentazione dovrebbero stabilire condizioni chiare quando concedono l’accesso al mercato alle società satellitari, riducendo il rischio di collisioni.

L’Europa deve essere coraggiosa. Se non affrontiamo i problemi di sicurezza, saremo più vulnerabili. Se non riusciamo a garantire condizioni di parità, saremo più poveri. E se non rendiamo le nostre attività spaziali sicure e sostenibili, le generazioni future pagheranno.

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