Perché le crescenti proteste in Iran non hanno fermato la sua economia

Con l’intensificarsi delle proteste a favore della democrazia in Iran negli ultimi mesi, i gestori di un piccolo negozio di abbigliamento hanno chiuso in previsione di scioperi generali a sostegno delle manifestazioni.

Ma, con grande sorpresa del negozio, alcuni altri settori hanno seguito l’esempio. Quattro settimane dopo, hanno riaperto i battenti ma hanno riempito il loro account Instagram di storie relative alle proteste piuttosto che di post che promuovevano le loro merci.

La repubblica islamica è alle prese con una delle più grandi e lunghe manifestazioni della sua storia, dopo la morte di Mahsa Amini, una giovane ragazza curda, in custodia. Più di 200 persone, tra cui 30 bambini, sono state uccise nelle repressioni del governo, secondo Amnesty International. La scorsa settimana, le proteste sono aumentate in tutto il paese. Un bambino di nove anni nella città meridionale di Izeh è stato tra gli uccisi, alimentando ulteriormente la rabbia pubblica. Il piccolo negozio di abbigliamento ha chiuso per tre giorni, così come altri, alcuni per sostegno ai manifestanti, altri per paura di attacchi.

Gli scioperi furono determinanti per il rovesciamento della monarchia nella rivoluzione islamica del 1979. Questa volta, i manifestanti hanno esortato tutti i gruppi – inclusi commercianti di mercato, insegnanti e lavoratori del settore petrolifero – a organizzare scioperi nella speranza che gli ultimi disordini si trasformino in una rivoluzione e portino alla sostituzione della teocrazia del governo moderno e laico. Ma i lavoratori hanno risposto con cautela.

Mentre c’è una diffusa simpatia per le proteste e si chiede se sia possibile rovesciare la repubblica islamica, molte persone temono di perdere il lavoro a causa dell’incertezza sulla direzione delle proteste, che sono in gran parte senza leader e organizzate. Alcuni guardano alla vicina Siria e all’Afghanistan e temono che l’Iran possa essere travolto dal caos.

Negozi chiusi nel Grand Bazaar di Teheran il 15 novembre © Vahid Salemi/AP

Nel Grand Bazaar di Teheran, la scorsa settimana alcune attività commerciali hanno chiuso i loro negozi. “C’è stata una reazione mista nel mercato, con alcuni negozi che hanno volontariamente chiuso e altri che hanno temuto di essere attaccati dai manifestanti”, ha detto un commerciante in un mercato tradizionale. “Non possiamo ancora dire che il bazar abbia scioperato, ma quello che hanno fatto ha un significato simbolico perché il bazar ha mostrato il suo sostegno alle proteste”.

Nella provincia nord-occidentale del Kurdistan, da dove proviene Amini, i bazar hanno visto alcuni dei più grandi scioperi nella storia di quella regione, con i negozianti che hanno chiuso i loro negozi diverse volte negli ultimi due mesi.

Ma i lavoratori dei settori vitali del petrolio, del gas e della petrolchimica devono ancora scioperare. Solo nel settore petrolifero lavorano più di 200.000 persone.

Un uomo d’affari del settore petrolifero ha detto che quando il suo equipaggio si è recato la scorsa settimana ad Asaluyeh – un porto iraniano che serve South Pars, il più grande giacimento di gas del mondo – non c’erano segni di alcuna chiusura. Ha aggiunto che ci sono proteste occasionali da parte di lavoratori non dipendenti assunti da subappaltatori, ma solo in settori che hanno scarso impatto sulla produzione.

“Non siamo a conoscenza di alcun calo della produzione nei giacimenti di petrolio, gas e petrolchimico”, ha affermato. “C’è sempre il potenziale per gli scioperi, ma ora possono solo costare ai lavoratori il posto di lavoro e il salario. I lavoratori petrolchimici nel settore della produzione, ad esempio, sono ben pagati e non scioperano”.

Le autorità iraniane, nell’ambito degli sforzi per mettere a tacere il dissenso, hanno aumentato i salari, aumentando fino al 20% gli stipendi di dipendenti pubblici, soldati e pensionati per la seconda metà di questo anno iraniano, che termina a marzo.

Le organizzazioni di beneficenza statali hanno anche aumentato del 30% le indennità mensili che forniscono alle famiglie povere. I veterani disabili della guerra Iran-Iraq degli anni ’80 riceveranno un aumento del 25% del loro reddito. I lavoratori del settore pubblico hanno già beneficiato di aumenti salariali di circa il 60% quest’anno, al di sopra dell’inflazione del 42,9%.

“C’è poca prontezza per gli scioperi generali poiché la repubblica islamica è riuscita a tenere lontani gli uni dagli altri diversi gruppi”, ha detto Hamid Hosseini, un altro uomo d’affari nel settore petrolchimico. “Le autorità hanno le loro forze leali ovunque, che non permetteranno che si formino facilmente scioperi”.

Dato l’impatto delle sanzioni sul settore petrolifero, che sono state imposte nel 2018 dopo che l’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump si è ritirato dall’accordo nucleare del 2015, non è chiaro per quanto tempo l’Iran possa sostenere questa strategia, hanno detto gli analisti.

Sebbene l’amministrazione del presidente degli Stati Uniti Joe Biden abbia mostrato la volontà di rilanciare l’accordo del 2015, i colloqui indiretti tra i due paesi si sono bloccati.

La repressione del governo iraniano su Instagram e WhatsApp, disponibili solo tramite VPN, ha colpito anche le attività online, che sono già alle prese con l’aumento delle tasse. Le autorità hanno raccolto 2.700 trilioni di rial ($ 7,6 miliardi sulla base dei tassi di mercato aperto) in tasse dalla fine di marzo, con un aumento del 63% rispetto al corrispondente periodo dell’anno scorso, ha dichiarato il funzionario fiscale Mehdi Movahedi ai media locali.

Tuttavia, Masoud Mir-Kazemi, vicepresidente iraniano per gli affari di bilancio, ha dichiarato al parlamento che il governo deve ancora affrontare un deficit di almeno 2.000 trilioni di rial (5,6 miliardi di dollari in base ai tassi di apertura del mercato) entro la fine di quest’anno dell’Iran.

Ha detto che il presidente Ebrahim Raisi aveva chiesto al leader supremo dell’Iran, l’ayatollah Ali Khamenei, di consentire al suo governo di attingere al fondo sovrano del paese. La dimensione del fondo non è chiara, ma da quando Raisi è entrato in carica, il governo è stato obbligato a versare nel fondo circa il 40% delle sue entrate petrolifere.

Per il negozio di abbigliamento, gli affari sono in perdita dall’inizio delle proteste. Non vede le cose tornare alla normalità in tempi brevi.

“Le proteste possono calmarsi per un po’, ma poi qualcos’altro darà il via a un nuovo round”, ha detto il manager. “L’Iran ha intrapreso un percorso irreversibile, ma dobbiamo anche trovare una nuova normalità e un modo di vivere [financially] senza sacrificare i nostri valori morali”.

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