All’ombra della Cina, le zone umide di Hong Kong affrontano un futuro incerto Notizie ambientali

Hong Kong, Cina – Barry Ma scrutò attraverso la lente del suo telescopio ad alta potenza e alzò il braccio mentre indicava eccitato.

“Qui!” disse a bassa voce. “Guarda qui.”

Ma ha trovato una coppia di tuffetti – un uccello simile a un’anatra, ma una specie non imparentata – che nuotava in un lago nelle paludi di Hong Kong, situato nella campagna dei Nuovi Territori della città.

Un’eco-guida per il World Wide Fund for Nature Hong Kong (WWF-Hong Kong), Ma ha guidato un piccolo gruppo di visitatori alla Riserva Naturale di Mai Po sotto il sole splendente di una mattinata umida.

Ha identificato diverse specie all’interno della riserva di 380 ettari (939 acri): galline d’acqua dal petto bianco; prinie dal ventre giallo; cavalieri d’Italia; pettirosso gazza orientale; garzette maggiori e garzette.

Ma il suo entusiasmo è offuscato da un futuro incerto per le zone umide, che ospitano anche rane, granchi violinisti, pangolini, bufali d’acqua e persino una manciata di lontre eurasiatiche, uno sfuggente mammifero notturno.

Le zone umide di Hong Kong sono un’importante tappa per gli uccelli migratori, comprese le spatole dalla faccia nera [Courtesy of Barry Ma]

L’urbanizzazione si sta avvicinando alle zone umide e resta da vedere se la biodiversità dell’area può continuare a prosperare insieme allo sviluppo umano.

Il governo di Hong Kong, che è nominalmente semi-autonomo da Pechino secondo un sistema noto come “un paese, due sistemi”, riconosce l’importanza di proteggere le zone umide e ha predisposto misure per preservarne la biodiversità. . Allo stesso tempo, i funzionari e la comunità imprenditoriale sono concentrati sull’espansione dell’integrazione della città con la Cina meridionale.

Per un assaggio di ciò che verrà, basta guardare Deep Bay, lo specchio d’acqua che separa Mai Po dalla Cina continentale.

Gli scintillanti grattacieli di Shenzhen, con una popolazione di oltre 17 milioni di abitanti, possono essere visti attraverso le zone umide, fornendo un duro promemoria della rapida industrializzazione economica della regione.

Il futuro delle zone umide di Hong Kong, importante scalo per gli uccelli migratori, appare incerto. E gli sforzi per proteggere le zone umide – da parte di organizzazioni ambientaliste governative e non governative – sono ora sotto esame.

Mai Po si trova all’interno della metropoli settentrionale proposta dal governo di Hong Kong, un piano ambizioso per trasformare gran parte della campagna in una vasta comunità residenziale e commerciale che rafforzerà ulteriormente la sua connessione con Shenzhen, un importante centro tecnologico sede di aziende come Tencent, Huawei e DJI.

Uccelli
Hong Kong contiene una riserva di 380 ettari (939 acri) che ospita una varietà di uccelli, tra cui il pettirosso orientale [Courtesy of Barry Ma]

Il piano fa parte del perno di Hong Kong verso la cosiddetta Greater Bay Area, che comprende parti della provincia del Guangdong, tra cui Shenzhen, Macao e Hong Kong. Vanta una popolazione di quasi 90 milioni.

Il piano di Northern Metropolis è stato accolto con cauto ottimismo tra gli ambientalisti, ma dicono che sono necessari maggiori dettagli.

“Comprendiamo che i governi sono concentrati sull’economia, ma noi siamo concentrati su ciò che possono fare per proteggere la natura”, ha detto ad Al Jazeera Yu Yat-tung, direttore della Hong Kong Bird Watching Society. “Stiamo aspettando maggiori dettagli sul lato della conservazione”.

La proposta di Northern Metropolis deve essere più che “parole sulla carta”, ha aggiunto Yu.

“Dobbiamo vedere un piano concreto”.

Allo stesso modo, Billy CH Hau, docente principale presso la School of Biological Sciences dell’Università di Hong Kong, ha affermato che la proposta di proteggere le zone umide sembra un passo positivo, ma “c’è una generale mancanza di dettagli di attuazione”.

Resta da vedere se il piano Northern Metropolis andrà effettivamente a vantaggio del sistema generale delle zone umide, ha affermato Hau.

“È molto difficile da dire.”

La Northern Metropolis è immaginata dal governo come un centro per i settori dell’innovazione e della tecnologia e fornirà spazio per centinaia di migliaia di nuove unità abitative.

L’attuale popolazione nei Nuovi Territori settentrionali è di circa 960.000 abitanti, con circa 390.000 unità abitative, secondo il governo. L’attuale popolazione di Hong Kong è di circa 7,4 milioni.

Il governo afferma che quando la Northern Metropolis sarà completata, in circa 20 anni, potrà sostenere una popolazione di 2,5 milioni e aumentare le abitazioni totali a 926.000 unità.

I posti di lavoro nella regione aumenteranno a circa 650.000 da 116.000. Anche se si prevede che tale crescita metterà a dura prova le zone umide, il governo si è impegnato a preservare la biodiversità dell’area combinando lo sviluppo rurale e urbano, promuovendo al contempo la conservazione e l’ecoturismo.

Mappa su un grande schermo che mostra la Great Bay Area a una folla in raduno.
Il governo di Hong Kong sta perseguendo una maggiore integrazione con la Greater Bay Area nel sud della Cina, che ospita quasi 90 milioni di persone [File: Kin Cheung/AP]

L’amministratore delegato di Hong Kong John Lee, leader della città, ha descritto la metropoli settentrionale come “la struttura per lo sviluppo strategico di Hong Kong” nel suo discorso politico di ottobre.

“Alcuni importanti progetti di sviluppo nell’area sono già stati avviati”, ha detto Lee nel suo discorso, aggiungendo che la regione alla fine diventerà una “nuova città I&T internazionale” che promuoverà lo sviluppo del business con una vita sostenibile.

Lee si è anche impegnato a proteggere le zone umide, affermando che il governo acquisterà zone umide e stagni di pesci di proprietà privata “di valore ecologico e svilupperà un sistema di parchi di conservazione delle zone umide, con l’obiettivo di aumentare la capacità ambientale per lo sviluppo della metropoli settentrionale”.

Le zone umide coprono circa il 5 percento – poco più di 50 chilometri quadrati (19 miglia quadrate) – dei 1.110 kmq di Hong Kong (425 miglia quadrate), secondo le statistiche del governo. Forniscono molti vantaggi sia alle persone che alla fauna selvatica mitigando i cambiamenti climatici, offrendo una fonte di cibo e raccogliendo il deflusso delle piogge che aiuta a prevenire le inondazioni.

Nella sua proposta di Northern Metropolis, il governo stima che l’area totale per la conservazione delle zone umide e della costa sia di circa 20 kmq, che comprende l’attuale parco delle zone umide e la riserva naturale di Mai Po.

Il WWF-Hong Kong ha gestito la riserva naturale per quasi 40 anni sotto l’autorità del dipartimento governativo per l’agricoltura, la pesca e la conservazione, che a sua volta è responsabile dell’intero sito Mai Po Inner Deep Bay Ramsar di 1.540 ettari (3.805 acri).

Eric Wikramanayake, direttore della fauna selvatica e delle zone umide del WWF-Hong Kong, ha affermato che la proposta per la metropoli settentrionale dovrebbe essere “progettata su misura” per includere le zone umide all’interno dell’infrastruttura.

“Dobbiamo lavorare a stretto contatto con le autorità”, ha detto Wikramanayake ad Al Jazeera, aggiungendo che la sua organizzazione funge anche da cane da guardia. “Non possiamo opporci allo sviluppo a tutti i costi – lo sviluppo deve avvenire – ma lo sviluppo deve includere priorità di conservazione”.

La conservazione aiuta anche a sostenere il sostentamento dei lavoratori che dipendono dalle zone umide e dalle loro risorse, ha affermato Wikramanayake.

“Devono esserci soluzioni per garantire che le persone ricevano cibo e alloggio e abbiano un futuro stabile”, ha affermato.

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