Le imprese australiane sperano in migliori relazioni con la Cina

Il sollievo è stato palpabile tra gli imprenditori australiani quando la scorsa settimana il primo ministro Anthony Albanese ha incontrato il presidente cinese Xi Jinping al vertice del G20 a Bali.

Il primo incontro bilaterale tra i leader di Cina e Australia dal 2016 ha fatto sperare che le crescenti tensioni tra i due paesi potessero allentarsi, portando alla revoca delle sanzioni commerciali imposte da Pechino.

Questo mese segna due anni da quando la Cina ha lanciato la sua campagna shock and awe sull’economia australiana. Ciò segue l’appello dell’ex primo ministro australiano Scott Morrison per un’inchiesta sulle origini di Covid-19, aumentando le tensioni che si sono accumulate da quando l’Australia ha vietato l’uso del kit Huawei sulle reti 5G.

Il vino australiano, l’orzo, l’aragosta, la carne di manzo e il carbone sono tra i prodotti colpiti da dazi, alcuni fino al 200%. Il governo stima che la mossa costerà all’economia circa 20 miliardi di dollari australiani all’anno. Ciò sottolinea la dipendenza economica dell’Australia dal suo principale partner commerciale.

Il risentimento nei confronti di Morrison e della sua amministrazione è cresciuto tra i dirigenti d’azienda che temevano che il rischio calcolato geopolitico fosse fallito. Gli amministratori delegati, ufficiosamente, si sono lamentati del fatto che le preoccupazioni per la sicurezza nazionale, sebbene fondamentali, minacciassero di sopraffare una partnership economica che non solo ha rafforzato le ragioni di scambio dell’Australia, ma è diventata anche un importante settore domestico, tra cui l’istruzione e il turismo.

Ma l’economia australiana si è dimostrata più resiliente di quanto temuto. Il minerale di ferro, il petrolio e il gas non sono stati colpiti dalle sanzioni, il che significa che molte delle più grandi aziende australiane continuano a beneficiare delle esportazioni cinesi.

Le sanzioni potrebbero anche aver stimolato la diversificazione delle esportazioni australiane. La Cina rappresentava il 42% delle esportazioni nel 2021, quando l’impatto delle sanzioni ha cominciato a emergere, ma è scesa sotto il 30% ad agosto, secondo l’Australian Bureau of Statistics, tra chiari segnali di espansione del commercio in tutta la regione dell’Asean.

La necessità di tale diversificazione è stata evidente dopo che l’invasione russa dell’Ucraina ha costretto le aziende australiane a tagliare i legami con aziende e oligarchi sanzionati. Se Pechino lancia una mossa simile a Taiwan, avrà un impatto importante sulle imprese ancora dipendenti dai mercati cinesi, se verranno applicate sanzioni simili.

L’Albanese, eletto a maggio primo ministro, è chiaro che l’incontro con il suo omologo cinese è solo un primo passo per migliorare i rapporti. Ma la promessa di ulteriori incontri e le sue osservazioni secondo cui Xi ha affermato che i due paesi hanno “economie altamente complementari” sono motivo di celebrazione nella comunità imprenditoriale australiana.

Andrew Forrest, il miliardario sempre attivo dietro il minatore di minerale di ferro Fortescue, ha affermato che l’incontro ha rappresentato “la base per una relazione più positiva”.

Jennifer Westacott, amministratore delegato del Business Council of Australia, ha affermato che la continuazione delle relazioni diplomatiche è “molto importante” nonostante la complessità del rapporto. “Questo è un segnale enorme per il business. Questo è un grande segnale per il mondo intero”, ha detto.

Resta da vedere se passi incerti verso una relazione più forte tra Cina e Australia riapriranno le barriere commerciali. Le deliberazioni sulla volontà del Paese asiatico di aderire al patto commerciale noto come Accordo globale e progressivo per il partenariato transpacifico potrebbero fornire un ulteriore punto di attrito. Ma il congelamento diplomatico ha chiaramente cominciato a sciogliersi.

Per alcune società australiane, l’opportunità di crescita in Cina è troppo significativa per attendere che le tensioni si allentino. Uno è Bubs, un’azienda di latte artificiale che è cresciuta rapidamente grazie alle esportazioni in Cina dopo che uno scandalo di latte artificiale più di un decennio fa ha aperto il mercato alle sue importazioni. Quest’anno è andato ancora oltre e ha formato una joint venture per produrre latte di capra con etichetta cinese.

Il presidente della società Bubs Dennis Lim, la cui famiglia lo ha mandato in Australia da Taiwan quando aveva 11 anni per paura che la Cina potesse invadere l’isola, ha detto che le tensioni commerciali negli ultimi due anni non hanno scoraggiato il suo piano di espansione ad alto rischio. “Se ti siedi lì e leggi le foglie di tè non otterrai nulla”, ha detto Lim.

Se l’Australia riuscirà a convincere Pechino a porre fine alle sanzioni, il flusso costante di aragoste australiane verso la Cina continentale continuerà senza dubbio. Ma l’esperienza degli ultimi due anni dovrebbe servire da monito sul fatto che le future repressioni commerciali dovute alla geopolitica potrebbero essere ancora più dolorose.

nic.fildes@ft.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *