Anche il cinese Xi sente la mancanza di Donald Trump. Non solo Putin.

Gli economisti possono discutere se la politica cinese di Joe Biden stia funzionando. Poiché questa presidenza degli Stati Uniti è quasi al traguardo dei due anni, la giuria rimane fuori.

Ma una chiara analisi della colonna di Biden è fino a che punto la Cina deve perdere Donald Trump.

Oggi, il leader cinese Xi Jinping non lo ammetterà mai pubblicamente. Ma non c’è dubbio che le manovre di Biden abbiano reso la vita difficile alla più grande economia asiatica. Trump ha parlato duro con la Cina presto e spesso. Le sue attuali politiche, tuttavia, spesso sembrano un’auto da pagliaccio piena di spoiler che lanciano uova contro la Cina mentre la sua economia cresce senza ostacoli.

La guerra commerciale di Trump creerà un enorme pasticcio da prima pagina? Oh si. Il suo rilascio alla Casa Bianca di Peter Navarro, autore di “Death by China”, a Pechino ha fatto arrabbiare Xi? Decisamente. I dazi di Trump sulle importazioni cinesi hanno causato il caos per gli esportatori asiatici e preoccupato il Partito Comunista? In realtà.

Ma quattro anni di Trump che incitano e trollano la Cina hanno cambiato la traiettoria, il comportamento o le ambizioni di Xi? Solo con argomentazioni tese e ironiche qualcuno può suggerire che Trump l’abbia fatto.

Biden, in netto contrasto, sta sferrando alcuni pugni al corpo. Le mosse per rimuovere dalla lista un numero crescente di società continentali che commerciano a New York e limitare l’accesso cinese a semiconduttori, apparecchiature per la produzione di chip e altre tecnologie chiave ostacolano il piano di Xi per il “Made in China 2025” che dominerà il futuro di quasi ogni angolo dell’innovazione può nominare.

La Cina potrebbe cercare di trovare modi per aggirare il blocco economico di Biden. Questo è. Ma ciò richiede tempo e un livello di diplomazia sfumata per il quale il governo di Xi ha raramente mostrato la capacità.

Nel frattempo, la capacità di Xi di alzare il livello della Cina nel supercalcolo, guidare le armi, inventare nuove fonti energetiche alternative, costruire auto elettriche migliori, perfezionare gli strumenti di intelligenza artificiale ed espandere le reti per monitorare i dissidenti e le minoranze è più complicata di quanto sarebbe stata se Trump avesse completato un secondo mandato.

Ancora una volta, i burloni geopolitici discuteranno – e discuteranno – della saggezza dell’approccio di Biden alla Cina. Il suo fallimento nell’eliminare le tariffe inefficaci di Trump rimane sconcertante, soprattutto perché l’aumento dell’inflazione gli dà una buona ragione. La decisione di Biden di non ricongiungersi ed espandere la Trans-Pacific Partnership avviata dagli Stati Uniti e abbandonata da Trump è un chiaro obiettivo egoistico.

Ma Trump, ricordate, ha reso la vita facile a Xi sotto molti aspetti. Dal 2017 all’inizio del 2021, la guerra commerciale di Trump ha creato simpatia globale per la Cina. La sua retorica anti-cinese ha aiutato Xi a consolidare il potere a livello nazionale e ad agitare l’opinione pubblica. Le frecciate xenofobe di Trump a Pechino in mezzo alla pandemia hanno diviso il sostegno globale per ritenere responsabili i funzionari di Wuhan.

Poi ci sono i modi in cui Trump ha colpito la sua economia ai piedi. Trump ha perso gli alleati uno per uno. Il suo approccio disastroso al Covid-19 ha frenato la crescita degli Stati Uniti e la posizione globale di Washington. I suoi attacchi alla Federal Reserve hanno dato slancio alle alternative al dollaro, incluso lo yuan cinese.

Qualunque cosa tu pensi di Bidenomics, gli Stati Uniti non stanno segnando nella rete della Cina. Se è così, è l’occasionale mancata accensione, non una raffica settimanale di errori.

La coalizione che Biden ha costruito attorno alla difficile situazione dell’Ucraina tra gli attacchi russi ha sbilanciato la diplomazia del “guerriero lupo” di Xi. Lo sgradevole sostegno di Xi a Vladimir Putin ha fatto sembrare la Cina più isolata e riluttante a svolgere un ruolo di stakeholder negli affari globali. Le conseguenze del conflitto hanno anche rafforzato il sostegno internazionale a Taiwan.

A Putin, ovviamente, deve mancare anche Trump, un neofita politico che Mosca ha interpretato più e più volte. Se Trump fosse ancora in circolazione, gli Stati Uniti potrebbero non aiutare l’Ucraina. A Riyadh, anche il leader saudita Mohammed bin Salman, noto come MBS, attende con impazienza i bei vecchi tempi di Trump.

Anche Xi. È davvero abbordabile pensare che Xi non possa riscattare Trump sulla questione di Taiwan con la promessa di brevetti per borsette per la figlia Ivanka o diritti di proprietà sulla spiaggia dell’isola?

Kamala Harris, vicepresidente di Biden, probabilmente non ha aiutato quando ha visitato un’isola contesa nelle Filippine questa settimana. Colpisce la Cina per un compenso molto basso. Il presidente filippino Ferdinand Marcos Jr. non ha problemi con la Cina. o il predecessore Rodrigo Duterte.

Tuttavia, l’atto diplomatico sul filo del rasoio di Biden gli dà spazio di manovra. Sebbene sia stato più duro con la Cina di Trump, il recente tête-à-tête di Biden con Xi a Bali aveva tutte le carte in regola per un riavvio tempestivo nelle relazioni sino-americane.

L’economista Dan Wang di Gavekal Research ha visto questo come una prova che “la spirale discendente nelle relazioni USA-Cina si è fermata”. Il tono del vertice a margine di una riunione del Gruppo dei 20, ha detto Wang, è sembrato costruttivo, forse confondendo aspettative relativamente basse.

L’ex segretario al Tesoro degli Stati Uniti Lawrence Summers è d’accordo. Summers, ora all’Università di Harvard, dice a Bloomberg di essere “incoraggiato da ciò che ho visto”, che sembra essere un “movimento costruttivo” nella cooperazione economica. In breve, c’è spazio per la seconda metà del mandato di Biden per qualcosa che si avvicina a un lieto fine degli ultimi anni.

Summers ha aggiunto che “se dovessimo cambiare la nostra attenzione dal costruire noi stessi all’abbattere la Cina, penso che faremmo una scelta molto pericolosa e molto sfortunata”.

La buona notizia è che Biden sta facendo più del primo rispetto al suo predecessore. Caso in questione: l’investimento di 300 miliardi di dollari di Biden in ricerca e sviluppo per rivitalizzare la tecnologia statunitense e aumentare la produttività. Il cosiddetto Inflation Reduction Act di Biden aggiunge slancio all’innovazione dell’energia pulita.

Certo, gli sforzi di Biden per rinvigorire gli spiriti animali americani sono appena iniziati. Ma significa che Xi deve affrontare una Casa Bianca che sta ricostruendo la sua muscolatura economica in patria, non solo facendo girare le ruote per spettacolo.

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