“Ho un grande ego”: John Mack riflette su una vita trascorsa a Wall Street

John Mack ha consolidato il suo posto nel folklore di Wall Street nel pieno della crisi finanziaria del 2008, quando come amministratore delegato di Morgan Stanley si è assicurato un investimento di 9 miliardi di dollari dalla banca giapponese MUFG.

L’infusione di liquidità ha fornito un’ancora di salvezza per Morgan Stanley e ha permesso alla banca di respingere un piano di salvataggio alternativo promosso da Tim Geithner, allora presidente della Federal Reserve di New York, che voleva che Mack accettasse una fusione per rivaleggiare con JPMorgan.

“Dì a Tim di essere arrabbiato”, disse Mack al suo assistente, che stava rispondendo alle chiamate di Geithner durante i negoziati MUFG.

Quattordici anni dopo, il 78enne si imbarca in quello che sembra un canto del cigno. Il mese scorso ha pubblicato un libro di memorie, Vicino e Tutto, a recensioni contrastanti. Descrive il suo viaggio da immigrato libanese di seconda generazione da Mooresville, nella Carolina del Nord, ad amministratore delegato di una delle più grandi banche di investimento di Wall Street.

Ciò che dà all’ultima uscita di Mack un’aria di finalità è la rivelazione alla fine del libro che la sua memoria sta mostrando i primi segni di sbiadimento. Recentemente gli è stato diagnosticato un lieve deterioramento cognitivo, che potrebbe essere lo stadio iniziale del morbo di Alzheimer.

“Non ho bisogno di simpatia”, ha detto Mack in una recente intervista al Financial Times. “Ma non voglio depistare le persone quando dico loro la stessa cosa più di una o due volte, cosa che faccio.”

È tipicamente sprezzante nei confronti dei critici che prendono in giro quella che vedono come una mancanza di autocoscienza nell’autobiografia. “Devo essere onesto con te, non mi interessa un cazzo, ok? Pensi che mi importi?” chiese. “Se la gente pensa che io abbia un grande ego, io ho un grande ego. Non mi interessa.”

Ma è più riflessivo dei cambiamenti che hanno messo radici a Wall Street dalla crisi in cui ha ricoperto un ruolo di primo piano, sostenendo che i suoi successori si sono allontanati da una fissazione sulla presa di profitto a breve termine e hanno abbracciato un sistema finanziario più sicuro.

“La cultura del solo fare soldi è la cultura sbagliata”, ha detto Mack. “Penso che la crisi abbia reso tutti più intelligenti, direi più conservatori”.

“Forse tra 25 anni tutto scomparirà e si tornerà a dire ‘Rischiamo e facciamo più soldi che possiamo’. Ma penso che le tavole siano più curiose. Penso che i comitati di rischio siano più solidi”.

Mack è meno ottimista sulle prospettive per la fiorente industria delle criptovalute. “Ho giocato nel mercato delle criptovalute, non ho capito, non capisco ancora.” Egli ha detto. “Che tu ci creda o no, ho fatto soldi e ancora non so come fare soldi con le criptovalute. Non so cosa siano le criptovalute.”

Un sostenitore di Wall Street, Mack si è dimesso da CEO di Morgan Stanley nel 2010, dove si è guadagnato il soprannome di “Mack the Knife” per la sua inclinazione a tagliare posti di lavoro.

Dopo essersi laureato alla Duke University nel 1968, ha iniziato la sua carriera come finanziere presso Smith Barney, l’attività di intermediazione in cui avrebbe poi acquisito una partecipazione di controllo nel 2009 al termine del suo mandato presso Morgan Stanley.

È entrato a far parte di Morgan Stanley per la prima volta nel 1972 per aiutare a far crescere la sua neonata divisione a reddito fisso ed è diventato presidente nel 1993 prima di essere estromesso nel 2001 dopo una lotta per il potere.

In quell’episodio è stato battuto da Philip Purcell, che è entrato a far parte di Morgan Stanley dopo che la banca si è fusa con Dean Witter, un broker al dettaglio, nel 1997. Purcell e Mack hanno combattuto per diventare capo della società combinata, e Mack ha perso.

“Per quanto sia doloroso, grazie a Dio abbiamo fatto la fusione di Dean Witter”, ha detto Mack dell’accordo. “Avere una banca d’investimento di prima classe e una vendita al dettaglio globale [brokerage] affari che ha Morgan Stanley, quelle carte sono grandi carte.

Dopo aver lavorato presso Credit Suisse e Pequot Capital Management, Mack è tornato in Morgan Stanley nel 2005, sostituendo Purcell come CEO. Nel suo secondo periodo, ha vinto il plauso per l’affare MUFG, ma quando ha lasciato nel 2010 la performance del prezzo delle azioni della banca era in ritardo rispetto all’arcirivale Goldman Sachs.

L’opposto era vero sotto il successore di Mack, James Gorman, che ha raddoppiato la gestione patrimoniale, un perno che fa risalire le sue origini all’affare Dean Witter.

Goldman è ora alle prese con un multiplo in stagnazione del mercato azionario mentre gli investitori applaudono Gorman per aver creato un franchising leader nella gestione patrimoniale e patrimoniale basandosi sulle acquisizioni di Smith Barney e Dean Witter con accordi aggiuntivi per ETrade ed Eaton Vance.

Mack non ha altro che elogi per l’uomo che ha licenziato. “Sotto James, ero molto ottimista”, ha detto. “Conservavo ancora le mie scorte. Non ho comprato niente. Ecco perché credo in lui e in quello che sta facendo”.

Da quando ha lasciato la banca, Mack ha ricoperto ruoli presso la società di private equity KKR e la compagnia petrolifera russa Rosneft, che ha lasciato nel 2014 dopo un anno.

Verso la fine della sua lunga carriera, Mack ha detto di aver trovato un modo per mantenere la fiducia in se stesso: “Gioco a golf e lo assorbo, quindi il mio ego fa male”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *