Il cane da guardia del Regno Unito indaga sulla “morsa mortale” di Apple e Google • The Register

La Competition and Markets Authority (CMA) del Regno Unito ha avviato un’indagine di mercato sui giochi cloud e sui browser mobili dopo che il suo studio ha scoperto che Apple e Google formano un duopolio che controlla l’ecosistema mobile.

La CMA a giugno ha concluso uno studio di mercato durato un anno per software, hardware e servizi mobili. Sulla base delle sue conclusioni – secondo cui Apple e Google hanno “una stretta mortale su sistemi operativi, app store e browser web su dispositivi mobili” – il cane da guardia della concorrenza del Regno Unito ha affermato che intendeva intensificare l’indagine aprendo un’indagine formale.

Tale inchiesta è già iniziata e dovrebbe concludersi in non più di 18 mesi. A quel punto, la CMA può scegliere di imporre rimedi, come richiedere un cambiamento nel modo in cui vengono venduti determinati prodotti, richiedere la cessione di unità aziendali o insistere sulla rimozione della restrizione anticoncorrenziale.

“Molte aziende e sviluppatori web del Regno Unito ci dicono di sentirsi frenati dalle restrizioni stabilite da Apple e Google”, ha dichiarato in una nota Sarah Cardell, amministratore delegato ad interim della CMA. “Una volta che il nuovo regime dei mercati digitali sarà in atto, questo tipo di problemi sarà probabilmente affrontato”.

“Nel frattempo, utilizziamo il nostro potere esistente per affrontare i problemi dove possiamo. Abbiamo in programma di indagare se le preoccupazioni che abbiamo sentito sono giustificate e, in tal caso, identificare misure per migliorare la concorrenza e l’innovazione nei settori questo.”

Separatamente, la CMA sta esaminando l’attività pubblicitaria di Google e la sua iniziativa “Privacy Sandbox” in Chrome, mentre un’altra agenzia britannica, Ofcom, sta esaminando come Amazon, Microsoft e Google influenzano la concorrenza nel cloud aziendale dei servizi.

La CMA questa volta si è concentrata sul controllo di Apple e Google su sistemi operativi, app store e browser web sui dispositivi mobili. Il watchdog afferma che “il 97% di tutta la navigazione web mobile nel Regno Unito nel 2021 avviene su browser basati sul motore del browser di Apple o Google”, rendendo significative le restrizioni relative ai motori del browser nel contesto della concorrenza.

L’agenzia ha anche notato che 800.000 utenti di servizi di cloud gaming nel Regno Unito sono interessati dalle restrizioni imposte da Apple e Google sui servizi di cloud gaming mobile.

Uno degli obiettivi principali dell’indagine della CMA era la richiesta di Apple che tutti i browser mobili su dispositivi iOS utilizzassero il proprio motore di rendering WebKit piuttosto che motori di browser concorrenti come Blink di Google (la base di Chrome) o Gecko di Mozilla (la base di Firefox) .

“Gli sviluppatori Web si sono lamentati del fatto che le restrizioni di Apple, insieme a un proposto sottoinvestimento nella tecnologia del suo browser, hanno portato a costi aggiuntivi e frustrazione poiché devono affrontare bug e glitch durante la creazione di pagine Web e non c’è altra scelta che creare dispositivi mobili personalizzati app quando il sito Web può essere sufficiente “, ha affermato CMA.

Riferimento per ricerche di mercato di CMA [PDF] ha anche affermato che l’agenzia esaminerà l’uso dei browser in-app, pseudo-browser implementati all’interno di app native che non sono soggetti alle stesse limitazioni dei browser autonomi.

Rivali e investigatori schierati

In risposta al processo di consultazione della CMA, varie società che competono con Apple e Google, gruppi di difesa e singoli sviluppatori hanno espresso le loro preoccupazioni sulle pratiche di Apple e Google nei commenti inviati a giugno che sono stati appena pubblicati.

Approvato da Microsoft [PDF] i risultati della CMA e hanno espresso specificamente il supporto per “rimuovere le restrizioni di Apple sui motori di browser concorrenti sui dispositivi iOS, imponendo l’accesso a determinate funzionalità per i browser (incluso il supporto nelle app Web), richiedendo ad Apple e Google di fornire pari accesso alle funzionalità tramite API per i browser rivali , requisiti che rendono più semplice per gli utenti modificare il browser predefinito nelle impostazioni del proprio dispositivo e offre opzioni dello schermo per superare gli effetti dannosi dell’installazione iniziale.”

Anche Mozilla ha espresso sostegno [PDF] per le conclusioni della CMA sui problemi derivanti dalla restrizione di iOS WebKit da parte di Apple e ha esortato la CMA a estendere le sue indagini sul dominio desktop di Chrome. Nel frattempo, Meta ha chiesto alla CMA di ampliare l’ambito della sua inchiesta per coprire le impostazioni sulla privacy dell’App Tracking Transparency (ATT) di Apple, che interferiscono con i modelli di business basati sulle entrate pubblicitarie [PDF].

La Electronic Frontier Foundation ha osservato [PDF]”Apple ha una storia di utilizzo della sicurezza come giustificazione a favore della concorrenza per le sue politiche, quando molte delle pratiche dell’azienda sono, in realtà, anticoncorrenziali”.

L’organizzazione di difesa ha affermato che in precedenza era stato informato che la risposta alle restrizioni sugli app store era app store concorrenti, ma ora sostiene che ciò non è possibile a causa del potere di mercato di Apple e Google.

L’EFF ha scritto: “[T]i fornitori dominanti di piattaforme mobili mettono insieme una selva di dottrine legali – inclusi elementi anti-elusione della legge sul copyright, brevetti software, segreti commerciali, leggi sulla sicurezza informatica mal redatte, clausole contrattuali onerose e teorie stravaganti sull’interferenza del diritto comune – creando rischi legali intollerabili per chiunque offra ai proprietari di dispositivi app store alternativi.

Open Web Advocacy, un gruppo per i diritti degli sviluppatori, ha fornito 70 pagine di analisi [PDF] citando l’interesse finanziario di Apple nel mantenere il primato delle app iOS native (che possono generare entrate gatekeeper) sulle app Web (che non possono essere controllate tramite le regole dell’App Store).

“Richiedendo a tutti i browser iOS di utilizzare il motore del browser WebKit, Apple è in grado di controllare la massima funzionalità di tutti i browser iOS e, di conseguenza, preservare lo sviluppo e l’utilizzo delle app Web”, ha affermato il gruppo. “Ciò limita la barriera competitiva che le app Web forniscono alle app native, che a sua volta protegge e avvantaggia i ricavi dell’App Store di Apple”.

Vari sviluppatori web hanno valutato i commenti che si opponevano alle pratiche di Apple e Google. Tra questi, un individuo identificato come Mike Padgett ha offerto forse la comprensione più libera della situazione.

Padget ha scritto [PDF]”È pazzesco che io debba persino scrivere questa e-mail… per favore, impedisci ad Apple di agitare il cazzo a questo ridicolo monopolistico BS sul trash Safari kit su iOS.”

“Non c’è letteralmente alcun motivo per cui Apple mantenga questa posizione, a parte la pura avidità anticoncorrenziale”.

Il registro Ad Apple e Google è stato chiesto di commentare, ma nessuno dei due ha risposto.

Entrambe le società hanno tuttavia presentato lunghe difese delle loro pratiche all’inizio di quest’anno in risposta al processo di consultazione della CMA.

Google i suoi commenti [PDF] ha affermato di aver accolto con favore l’indagine della CMA in cui c’erano veri problemi di concorrenza: le regole iOS di Apple piuttosto che Android dove c’erano “poche prove” di effetti negativi sulla concorrenza.

Apple, nel frattempo, ha assunto un tono meno conciliante e ha respinto i risultati della CMA come viziati.

“Apple ritiene che una revisione equilibrata delle prove porterebbe alla conclusione che la concorrenza rispetto sia ai browser mobili che al cloud gaming è solida e che, in particolare, l’approccio di Apple offre agli utenti una scelta importante, incentrata su sicurezza, privacy e prestazioni . , tra ecosistemi”, ha affermato la società [PDF] attraverso il suo studio legale Gibson Dunn.

Come per sottolineare l’osservazione dell’EFF sull’uso della sicurezza da parte di Apple come giustificazione per lo status quo, la presentazione di 15 pagine di Apple include 61 menzioni della parola “sicurezza”. ®

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