Mondiali 2022: Per il Canada, un gol in trasferta | Notizie di calcio

Montréal, Canada – Tutto ciò che il Canada deve fare è fare la storia in Qatar è un obiettivo.

Questa è la seconda volta che la nazionale canadese di calcio maschile raggiunge il più grande evento sportivo, dopo la sua prima e unica apparizione ai Mondiali in Messico nel 1986.

Ma la squadra non è riuscita a segnare un gol nelle sue tre partite – tutte sconfitte – nel turno di apertura di quel torneo 36 anni fa, ponendo le basi per quello che potrebbe essere un momento storico a Qatar 2022.

Devono solo trovare il retro della rete.

“Il primo tour nel 1986 è stato probabilmente meno glorioso”, ha detto Alan McDougall, professore di storia all’Università di Guelph in Ontario e autore di Contested Fields: A Global History of Modern Football.

“Ma il calcio canadese ha fatto molti progressi da allora, e penso che ci siano buoni motivi per essere ottimisti sul fatto che la squadra del 2022 sarà migliore del suo predecessore del 1986”, ha detto ad Al Jazeera.

“Non c’è dubbio che la squadra del 2022 abbia la possibilità di riscrivere alcuni errori storici”.

Il Canada affronta il suo primo grande ostacolo mercoledì quando affronta il Belgio – la squadra numero due al mondo – nella sua prima partita della competizione all’Al-Rayyan Stadium.

Le due nazioni si sono affrontate solo una volta, con il Belgio che vinse 2-0 in un’amichevole internazionale a Ottawa nel 1989.

Questa volta, la 41esima squadra canadese punterà sull’aiuto di Alphonso Davies, la sua superstar di 22 anni che ha recentemente subito un infortunio al bicipite femorale mentre giocava con la sua squadra della Bundesliga, il Bayern Monaco.

Davies ha detto domenica al canale canadese TSN che farsi male poche settimane prima dell’inizio della Coppa del Mondo è stato “devastante” per la squadra e per se stesso, “ma per fortuna non è poi così grave come infortunio” e spera di essere in campo contro il Belgio.

“Penso di poter iniziare la prima partita e giocare la prima partita”, ha detto l’esterno. “Non mi avrebbero messo in campo se fosse stato 50/50”.

Les Jones, l’ex presidente della Canadian Soccer Hall of Fame, ha affermato che “il motto del Canada è senza paura, e si è dimostrato appropriato in passato quando hanno battuto squadre che non si sarebbero mai aspettati di battere”.

Secondo Jones, il Canada ha “superato tutte le aspettative” raggiungendo i Mondiali del 2022. Ora l’obiettivo è il successo nella fase a gironi, dove il Canada affronterà non solo il Belgio ma anche Croazia e Marocco.

“Alcune persone sperano in un gol, alcune sperano in un punto, altre sperano in una vittoria”, ha detto Jones. “Ma penso di sì [coach] John Herdman e la squadra puntano alla qualificazione” per la fase a eliminazione diretta, la fase successiva della competizione.

Jones vede motivi per essere ottimista, visti gli sconvolgimenti a sorpresa della Coppa del Mondo finora. “Se guardi [Tuesday’s] di conseguenza, i perdenti stanno andando bene: l’Arabia Saudita ha battuto l’Argentina e la Tunisia ha pareggiato con la Danimarca”, ha detto ad Al Jazeera.

Anche nella Coppa del Mondo del 1986, il Canada ha fatto meglio del previsto mantenendo la partita a reti inviolate contro la Francia fino al 78° minuto, ha detto Jones. Alla fine i Bleus vinsero 1-0.

“Molte persone si aspettavano [France] segnare in doppia cifra”, ha spiegato Jones. “Ecco perché siamo stati sorpresi prima e spero che possiamo essere sorpresi di nuovo”.

Nel frattempo, la maggior parte degli esperti afferma che le probabilità che il Canada ottenga quel primo gol inafferrabile per la Coppa del Mondo sono alte.

“Sono abbastanza fiducioso”, ha recentemente dichiarato a U of T News Jeffrey Rosenthal, professore di statistica all’Università di Toronto, spiegando che la squadra ha segnato almeno una volta in sette delle ultime 10 partite.

“In base a questa misura, la probabilità di non segnare almeno un gol in tutte e tre le prossime partite del girone è solo del 2,7%, il che significa che il 97,3% è sicuro di segnare almeno una volta”, ha detto Rosenthal.

“Ora, alcuni dei loro avversari del girone potrebbero essere più forti dei loro precedenti avversari, quindi questo calcolo non è del tutto giusto. Ma darò loro comunque più dell’80% di possibilità di segnare almeno un gol.

Resta da vedere ora quale giocatore metterà la palla al portiere e quando.

La prima occasione arriva mercoledì contro il Belgio, seguita dalle partite contro la Croazia il 27 novembre e il Marocco il 1° dicembre.

“Se ci mettessi dei soldi, probabilmente andrei con Jonathan David [to score the first goal for Canada]”, ha detto McDougall. “Gioca in attacco ed è il giocatore su cui la squadra fa più affidamento per i gol”, ha detto.

“Penso che in termini di elevazione del profilo del Canada, un grido dal loro giocatore più famoso al mondo, Alphonso Davies, sarebbe il modo più drammatico di annunciare l’arrivo del Canada alla Coppa del Mondo”.

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