Sony afferma che l’accordo con Activision per Xbox potrebbe “ferire gli sviluppatori e portare a un aumento dei prezzi”

Sony Interactive Entertainment (SIE) ha affermato di essere fiduciosa che la Competition and Markets Authority (CMA) del Regno Unito cercherà di bloccare la proposta di acquisizione di Activision Blizzard da parte di Microsoft.

L’autorità di regolamentazione del Regno Unito ha recentemente ampliato le sue indagini sull’accordo da 68,7 miliardi di dollari a causa di alcune preoccupazioni antitrust, che ha delineato in una dichiarazione pubblicata a metà ottobre.

In particolare, ha affermato di essere preoccupato per l’impatto dell’accordo sulla capacità di PlayStation di competere, poiché la fusione vedrebbe Microsoft acquisire la proprietà della serie Call of Duty.

In una risposta recentemente pubblicata alla dichiarazione della CMA, Sony ha espresso fiducia che l’autorità di regolamentazione concluderà che la fusione potrebbe comportare una significativa riduzione della concorrenza e dovrebbe quindi essere bloccata.

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Il titolare della piattaforma afferma che se Microsoft avesse il controllo esclusivo sui contenuti di Activision, tutti gli sviluppatori indipendenti sarebbero danneggiati e Microsoft potrebbe aumentare i prezzi per giochi, hardware e abbonamenti.

“SIE è fiduciosa che l’indagine di fase due della CMA confermerà che la transazione potrebbe ridurre la concorrenza e dovrebbe essere vietata”, ha affermato.

Sony continua a sostenere che Call of Duty è “insostituibile” e che la sua proprietà da parte di Microsoft farà pendere l’equilibrio del potere così tanto a suo favore che, alla fine, PlayStation potrebbe non essere in grado di competere.

“Microsoft controllerà i contenuti insostituibili che guidano il coinvolgimento degli utenti”, ha scritto. “A seguito della transazione, Microsoft controllerà il push dei contenuti di Activision [redacted] più coinvolgimento degli utenti su PlayStation rispetto a tutti i titoli first party più performanti di SIE messi insieme”.

Mentre Microsoft ha recentemente affermato di aver offerto a Sony un accordo che manterrebbe la serie Call of Duty su PlayStation per un decennio, Sony ha affermato che dopo la transazione “Microsoft avrà la capacità e l’incentivo di escludere o limitare i rivali, tra cui PlayStation e PlayStation Inoltre, dall’avere accesso a Call of Duty”.

Secondo la dichiarazione di Sony, durante le sue indagini preliminari, la CMA ha raccolto dati che mostrano che i giochi Activision e Microsoft rappresentavano il 30-40% di tutti i minuti giocati su console nel Regno Unito. Se Microsoft ottiene il controllo esclusivo sui contenuti di Activision, Sony sostiene che i consumatori, i concorrenti e gli sviluppatori indipendenti ne risentiranno tutti.

“A medio termine, è probabile che un numero significativo di utenti PlayStation passerà a Xbox e/o Game Pass”, ha affermato. “Di fronte a una concorrenza debole, Microsoft sarà in grado di: aumentare i prezzi delle console e dei giochi per gli utenti Xbox (compresi quelli che passano da PlayStation); aumentare il prezzo del Game Pass; e ridurre l’innovazione e la qualità.

Ha aggiunto: “La strategia di preclusione di Microsoft bloccherà molti consumatori Xbox, inclusi gli utenti Xbox esistenti che giocano a Call of Duty e quelli che passano da PlayStation a giocare a Call of Duty. Questi utenti bloccati avranno meno probabilità di cambiare in risposta a qualsiasi pro-concorrenza azioni da parte del SIE.

“Ciò impedirebbe di fatto a SIE di competere per il business di gran parte dei giocatori di console, riducendo i suoi incentivi a investire”.

Se l’accordo verrà approvato, darà a Microsoft anche la proprietà di franchise tra cui Warcraft, Diablo, Overwatch, Crash Bandicoot e Guitar Hero. Microsoft afferma che intende offrire il maggior numero possibile di giochi Activision Blizzard all’interno di Xbox Game Pass e PC Game Pass.

Nella sua risposta alla dichiarazione dei problemi della CMA, Sony sostiene che il controllo dei contenuti di Activision sposterà la domanda di servizi di abbonamento multi-gioco da PlayStation Plus a Xbox Game Pass.

“Poiché Microsoft preclude PlayStation/PlayStation Plus, è probabile che diventi un canale di distribuzione critico per gli sviluppatori indipendenti. Con questa debole posizione negoziale, è probabile che gli sviluppatori indipendenti ricevano condizioni peggiori per i loro contenuti da Microsoft o addirittura siano tenuti a promettere l’esclusività in cambio per la distribuzione, riducendo così la capacità e l’incentivo degli sviluppatori indipendenti a investire in nuovi giochi di alta qualità. Questo, a sua volta, danneggerà maggiormente i consumatori”.

La CMA ha fissato una scadenza al 1 marzo 2023 per pubblicare i risultati della sua indagine approfondita sull’affare. Se scopre che esiste un esito anticoncorrenziale, deve “decidere se debbano essere intraprese azioni proprie o di altri per rimediare, mitigare o impedire la sostanziale diminuzione della concorrenza” e, in tal caso, quali azioni intraprendere.

In definitiva, la CMA ha l’autorità di bloccare il completamento di fusioni e acquisizioni se non intraprende ciò che ritiene sia un’azione appropriata per affrontare la diminuzione della concorrenza.