I favoriti della Coppa del Mondo di Edouard Mendy | Notizie | Sito ufficiale

Edouard Mendy è il prossimo giocatore a condividere i suoi ricordi di quando ha visto crescere la Coppa del Mondo, incluso il torneo che lo ha ispirato a diventare un portiere…

Il portiere del Chelsea era in Qatar a disputare la sua prima Coppa del Mondo con il Senegal e ha ricordato di aver assistito alla celebrazione delle due vittorie della Francia in Coppa del Mondo, così come della vittoria shock del Senegal sui campioni in carica dei Bleus. Svela quali prestazioni del portiere in Coppa del Mondo lo hanno convinto a ritirare lui stesso i guantoni…

Il primo Mondiale che ricordi?

‘Ricordo il 1998 perché ero in Francia, la Coppa del Mondo era in Francia, e ovviamente la Francia ha vinto la Coppa del Mondo. Quindi tutti impazziscono per le strade.

‘È la prima volta che vedo qualcosa del genere ed è grazie al calcio, quindi posso vedere quanto sia potente il calcio e come possa rendere felici le persone. Questo è stato il mio primo ricordo e la mia prima impressione della Coppa del Mondo’.

Quali sono i tuoi ricordi di quando sei cresciuto?

‘Stavo guardando le partite a casa con la mia famiglia e alcuni amici. Tutti erano davanti alla TV in attesa delle partite ed è stato un bel ricordo di aver passato del tempo con la mia famiglia’.

Dove hai visto l’ultima Coppa del Mondo?

‘Sono in Francia con il mio club, il Rennes, a prepararmi per la prossima stagione. Abbiamo organizzato un ritiro per la pre-stagione, quindi ci siamo riuniti e abbiamo guardato la Coppa del Mondo come una squadra. Eravamo lontani, non dalla nostra città, ma da un’altra parte della Francia, quindi ricordo che la gente impazzì di nuovo quando la Francia vinse.

‘Ma per me è diverso perché sono contento per loro, perché conosco alcuni giocatori francesi. Quindi sono felice per loro e un giorno voglio provare la stessa sensazione che provarono loro nel 2018, e ora ho il privilegio di giocare io stesso in una Coppa del Mondo”.

Momento preferito dei Mondiali?

‘Dopo il mio primo ricordo della Coppa del Mondo nel 1998, ovviamente quello successivo è stato il 2002. Quella era la mia seconda Coppa del Mondo quindi ero un po’ più grande, avevo 10 anni, quindi ho capito un po’ di calcio e cose del genere.

‘La Francia ha giocato contro il Senegal nella prima partita del torneo, quindi i miei due paesi hanno giocato l’uno contro l’altro e il Senegal ha vinto 1-0. È pazzesco per strada perché in Francia ci sono molte persone originarie del Senegal. Quindi è stata una situazione pazzesca perché eravamo molto felici, festeggiati per il Senegal, e accanto a noi abbiamo visto persone che non erano felici, che sostenevano la Francia.

‘Quello è stato l’inizio di una delle più grandi vittorie per il Senegal nella nostra storia calcistica, quando abbiamo raggiunto i quarti di finale. È qualcosa di straordinario perché è la prima Coppa del Mondo che il mio paese ha giocato.

Dopo quel Mondiale ho detto “sì, voglio giocare un Mondiale” perché è stato fantastico. Le persone sono molto felici, sono molto orgogliose.’

Canzone preferita dei Mondiali?

Non conosco davvero le canzoni dei Mondiali. Ricordo solo “Waka Waka” di Shakira nel 2010 in Sud Africa. Ricordo quella canzone, ma è tutto ciò a cui riesco a pensare.’

Gol preferito ai Mondiali?

‘Proviene da una delle partite che ricordo nel 2002, il Senegal contro la Svezia negli ottavi di finale. Fu quando il Senegal vinse contro la squadra svedese con Zlatan Ibrahimovic e Henrik Larsson, era una grande squadra.

‘Abbiamo vinto quella partita e ricordo i gol. È stata una bella partita con grande intensità e tanta qualità in campo. Ricordo che Henri Camara ha segnato due volte e il secondo è stato un gol d’oro per vincerlo ai supplementari, che è uscito dal palo. È un grande momento portare il Senegal ai quarti di finale della nostra prima Coppa del Mondo’.

Il miglior giocatore che hai visto ai Mondiali?

Penso che sia stato Tony Sylva per il Senegal nel 2002, è stato uno dei migliori portieri della competizione. Penso che lui stesso mi abbia ispirato a diventare un portiere. Dopo quel Mondiale, volevo fare il portiere.

‘Prima non ero sicuro perché giocavo in campo con i miei amici, ma andavo anche in porta perché sono bravo e sono il più alto. Ma dopo quel Mondiale e guardando Tony tra i pali volevo essere come lui. È stato fondamentale per la squadra e ha avuto un grande impatto sui risultati. Quindi dopo la Coppa del Mondo voglio fare il portiere grazie a lui.

‘Molte persone non lo conoscevano prima del 2002. Anche io, prima della Coppa del Mondo, sapevo che il Senegal aveva un buon portiere ma non lo conoscevo davvero. Ma dopo la Coppa del Mondo penso che tutti sappiano chi è Tony Sylva’.

La divisa preferita per i Mondiali?

‘Nigeria! Ogni volta che hanno il miglior kit. Ogni ora! In termini di colore, in termini di motivo, sono i migliori. Le strisce biancoverdi, e anche la divisa da trasferta, bianca e verde, sono al top. Onestamente, hanno le migliori magliette che abbia mai visto nel calcio’.

Stadio dove vuoi giocare la finale dei Mondiali?

‘Allo Stade du Senegal, il nostro nuovo stadio a Dakar. Abbiamo un nuovo stadio e abbiamo iniziato lì con una vittoria contro l’Egitto nella nostra prima partita lì, nello spareggio per la qualificazione ai Mondiali, che abbiamo vinto ai calci di rigore.

“C’è un’atmosfera fantastica e i fan sono fantastici. Siamo come 12 giocatori in campo, in questo stadio si sente il tifo ed è davvero difficile che l’avversario giochi contro di noi in casa. Quindi la giocherò nel nostro stadio’.

E infine, chi sono le altre squadre da tenere d’occhio?

‘Penso che ci siano molte squadre con la massima qualità. Prima l’Inghilterra, perché gioca bene e gioca un buon Europeo giocando in casa. Stanno per vincere il loro primo trofeo da un po’ di tempo. Quindi l’Inghilterra, anche se ha molti infortuni. Loro, come il Chelsea, sono sfortunati a perdere Reece e Chilly.

‘E il Brasile penso sia molto maturo, ha un buon mix tra giocatori di alto livello e giovani talenti, quindi direi Brasile, direi Inghilterra e direi Camerun.

‘Penso che il Camerun possa fare bene, hanno una squadra forte. Sono stati sfortunati alla Coppa d’Africa perché hanno perso in semifinale ai calci di rigore. Hanno giocato un buon torneo. Penso che anche loro siano maturi, quindi anche il Camerun sarà una squadra da tenere d’occhio’.

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