Jumia “Amazzonia d’Africa” ​​si ristruttura dopo aver cacciato i co-fondatori

Jumia, il gruppo di e-commerce spesso chiamato “l’Amazzonia dell’Africa”, sta subendo una pesante ristrutturazione in seguito all’espulsione del suo collega.amministratori delegati e il prezzo delle sue azioni è sceso del 60% nell’ultimo anno.

La ristrutturazione è l’ultimo sforzo di Jumia per raggiungere la redditività dopo essere stata quotata alla Borsa di New York tre anni fa per diventare il primo “unicorno” tecnologico del continente, ovvero una società valutata oltre 1 miliardo di dollari.

Da allora, il prezzo delle azioni del gruppo panafricano è sceso di oltre il 70% tra i dubbi sulla sostenibilità del suo modello di business. All’inizio di questo mese, i fondatori e co-amministratori delegati Jeremy Hodara e Sacha Poignonnec sono stati rimossi e nominato un nuovo consiglio di amministrazione.

“La nostra crescita è legata all’aumento delle spese di marketing e al deterioramento economico”, ha dichiarato al Financial Times l’amministratore delegato ad interim Francis Dufay. “Vogliamo migliorare i nostri fondamentali per far crescere il business e, allo stesso tempo, migliorare significativamente la nostra economia e ridurre le nostre perdite di ebitda”.

Dufay, un ex consulente di McKinsey che lavora con Jumia dal 2014, ha affermato che la società si concentrerà sulle sue principali offerte di e-commerce, scorporerà le parti meno performanti del business e ridurrà i suoi sforzi di marketing. Il ridimensionamento arriva dopo aver ridimensionato l’espansione nel 2019, uscendo dalle sue attività in Camerun, Ruanda e Tanzania.

La società chiuderà Jumia Prime, un programma di abbonamento simile al servizio principale di Amazon, introdotto tre anni fa che consentiva ai clienti di ricevere consegne gratuite.

Un lavoratore imballa le merci in scatole di cartone di marca in un magazzino di distribuzione Jumia a Lagos, in Nigeria © George Osodi/Bloomberg

Jumia Logistics, il servizio logistico interno dell’azienda disponibile per i clienti in tutti i suoi mercati ad eccezione del Sudafrica, sarà interrotto in sette paesi, ma rimarrà in mercati chiave come Nigeria, Marocco e Costa d’Avorio. Dufay ha aggiunto che si riferisce ai licenziamenti per diventare una “organizzazione snella per compiere la nostra missione”.

Jumia sta inoltre eliminando la consegna di generi alimentari, aumentando la dimensione minima del carrello per le consegne gratuite e limitando le consegne gratuite nelle principali città. Anche le sovvenzioni sui prezzi e i blitz di marketing che aumentano il numero di clienti cesseranno. I risultati del terzo trimestre dell’azienda mostrano che la pubblicità è stata ridotta del 31,5% anno su anno.

“È un cambio di approccio”, ha detto Dufay. “Stiamo cercando di essere più attenti nel modo in cui utilizziamo gli incentivi per i clienti e il marketing. Ciò ha un certo impatto sull’utilizzo, ma riteniamo che sia la cosa giusta da fare”.

Grafico a linee del prezzo delle azioni ($) che mostra la performance di Jumia dalla quotazione

Dufay, che ha sede ad Abidjan, la capitale economica della Costa d’Avorio, ha affermato che anche i dirigenti senior dell’azienda dovrebbero trasferirsi negli uffici nel continente. Le origini di Jumia in Africa sono state messe in discussione perché è registrata a Berlino, il team del prodotto è di stanza a Porto e i capi dell’azienda lavorano a Dubai.

Jumia, che opera in 11 paesi, spera di avere successo in un settore che rimane sottosviluppato in Africa nonostante i recenti successi. Meno dell’1% del commercio al dettaglio si è trasferito online in Africa. La bassa penetrazione di Internet, la logistica complessa, le scarse infrastrutture e la riluttanza a fare acquisti online continuano a frenare il settore nel continente.

Anche il deprezzamento delle valute locali nei confronti del dollaro USA nei mercati di Jumia, in particolare in Nigeria, Egitto, Senegal e Costa d’Avorio, ha inciso negativamente sui margini di crescita.

“Jumia sta provando alcune delle sue ultime gambe”, ha affermato Glory Etim, analista senior presso la società di consulenza SBM con sede a Lagos. “Ma è diventato chiaro agli investitori che le sue prospettive di crescita e redditività stavano svanendo”.

L'amministratore delegato ad interim di Jumia, Francis Dufay
L’amministratore delegato ad interim di Jumia, Francis Dufay: ‘Vogliamo migliorare i nostri fondamenti per far crescere il business e. . . migliorare significativamente la nostra economia e ridurre le perdite di ebitda’ © Jumia

Nonostante le sfide legate alla gestione di un’attività di e-commerce in Africa, la concorrenza è feroce nei principali mercati nazionali. La consegna di cibo di Jumia in Nigeria deve affrontare le sfide di aziende internazionali come Glovo e Bolt e attori locali tra cui Chowdeck ed Eden.

Il controverso quartier generale africano di Amazon da 260 milioni di dollari a Città del Capo ha recentemente ricevuto l’approvazione del tribunale, mentre Jumia compete anche con il gruppo tecnologico americano in Egitto.

Dufay, che è indeciso se voler dirigere Jumia a tempo pieno, ha affermato che i risultati del terzo trimestre dell’azienda sono stati un passo nella giusta direzione.

Jumia ha registrato 3,1 milioni di clienti attivi, una crescita del 3,5% su base annua, mentre i ricavi sono aumentati del 18,4% a 50,5 milioni di dollari. Ma la società ha perso più di 1 miliardo di dollari da quando è stata costituita dieci anni fa. Ha ridotto le perdite del 32,6% nel terzo trimestre a 43,2 milioni di dollari.

Dufay ha affermato che il percorso verso la redditività richiede “decisioni difficili”.

“È completamente nelle nostre mani farlo”, ha detto. “C’è così tanto commercio e vendita al dettaglio che possono passare all’e-commerce in tutto il continente. Abbiamo un proof of concept che può potenzialmente fare di più di quello che abbiamo fatto finora”.

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