La “finale” dell’Argentina è arrivata in anticipo quando Messi e compagni si preparavano a salvare la loro campagna di Coppa del Mondo

Povera Argentina: il campo della squadra è un ostello femminile riproposto presso l’Università del Qatar. I lavoratori migranti, a guardia del luogo come un palazzo presidenziale, appassiscono al sole. Gli olandesi sono un ostello insieme ma, a causa dell’isolamento di ogni squadra, possono essere lontani un pianeta.

I giocatori e lo staff dell’Argentina sono rintanati nell’edificio color crema in stile caserma, con tempo infinito per riflettere sul rischio di eliminazione dalla Coppa del Mondo dopo l’umiliante sconfitta iniziale contro l’Arabia Saudita. I media argentini definiscono la seconda partita del girone di sabato contro il Messico una “finale”. Sconfitta, che pone fine di fatto alla stagione della squadra e ai 17 anni di Lionel Messi in bianco e blu.

Il Albiceleste sono arrivati ​​qui con un’imbattibilità di 36 partite, ma come tante squadre ai Mondiali, il loro primo contatto con la realtà del torneo li ha costretti a scartare tutte le loro certezze. L’ostello brulicava di giocatori e staff che parlavano di cosa fare. L’allenatore Lionel Scaloni ha in programma una serie di cambiamenti rispetto alla formazione iniziale. L’Argentina può salvarsi o è condannata dai suoi difetti ancestrali?

La prima cosa da dire è che sono stati sfortunati a perdere 2-1 contro i sauditi. I gol attesi, una metrica che misura la qualità delle possibilità di una squadra, sono 2,45 per l’Argentina e solo 0,21 per l’Arabia Saudita, secondo team di analisi Statsbomb. Ma i sauditi hanno segnato due volte da posizioni improbabili. Concludere dal risultato che l’Argentina è una pessima squadra è un esercizio di giornalismo da tabellone. Hanno risorse: Messi rimane il miglior giocatore del mondo, l’affascinante marcatore Lautaro Martinez può servire come suo fioretto, e nella maggior parte delle posizioni, l’Argentina ha giocatori se non dell’élite del calcio globale piuttosto che almeno della classe medio-alta.

Ma anche se migliorano, non saranno la squadra di livello mondiale che pensavano di poter essere una settimana fa. Il loro isolamento dal calcio europeo moderno è stato esacerbato dalla pandemia di coronavirus e dalla creazione da parte della UEFA di una Nations League, che ha ulteriormente limitato le opportunità dell’Argentina di incontrare squadre europee.

L’esperienza dei loro giocatori nei club europei non è sufficiente. A parte Messi. che sono arrivati ​​a Barcellona all’età di 13 anni, la maggior parte è cresciuta nel calcio argentino fino alla tarda adolescenza, e quando si riuniscono tutti senza l’influenza di compagni di squadra e allenatori stranieri, mostrano la colpa collettiva dell’educazione calcistica del loro paese. Questa squadra spaventosamente poco creativa è più argentina che globale: efficiente, povera, non dinamica e gioca una marcia al di sotto di squadre come Spagna, Francia o Inghilterra.

Fino alla sconfitta di martedì, gli argentini amavano lo stile della loro squadra. La nostra (“Amin”) lo chiamano, un gioco orizzontale e lento che risale al grande club del San Lorenzo degli anni ’40 (ed è ancora venerato da Papa Francesco argentino).

Ma proprio come nell’ultima Coppa del Mondo, la difesa dell’Argentina contro l’Arabia Saudita ha faticato a individuare ed eseguire passaggi regolari in avanti. Il centrocampista Giovani Lo Celso, un giocatore raro che potrebbe fornire in modo affidabile Messi, ha saltato la Coppa del Mondo a causa di un infortunio. Senza di lui, le loro avanzate danno al nemico troppo tempo per fortificare un muro.

L’Argentina aveva a lungo sperato che Messi facesse da solo – per essere un solista come Diego Maradona, che portò la stessa quota dell’Argentina alla gloria della Coppa del Mondo nel 1986. Ma il Barcellona ha trasformato Messi in un calciatore collettivista europeo, che voleva unirsi agli altri. In alternativa, l’Argentina vuole che sia un playmaker con 100 tocchi a partita, come Juan Román Riquelme del passato Albiceleste generazione. Ma Messi non può farlo neanche: a 35 anni sta trattando quello che probabilmente sarà il suo ultimo torneo come una lotta di resistenza.

Una vittoria gli richiederebbe di superare altre sei partite in 24 giorni. Come con i suoi club negli anni precedenti, mantiene la sua energia, chiamando la palla solo quando vede un’opportunità per un momento decisivo. Poiché l’Argentina ha creato poche occasioni, raramente ha chiamato e per lo più ha guardato i suoi compagni di squadra farlo. Spero che abbia preso forza dalla visita di mercoledì all’ostello da parte di tutta la sua famiglia: genitori, fratelli, moglie e figli.

Contro il Messico, Scaloni dovrebbe rinnovare la sua difesa, scaricare i deludenti terzini Nicolas Tagliafico e Nahuel Molina e inserire Lisandro Martinez del Manchester United, capace di correggere troppi passaggi sbagliati dalla difesa. I loro avversari messicani, ironia della sorte, sono allenati da un argentino: Tata Martino, ex allenatore del suo paese natale e amico intimo di Messis dalla loro città natale di Rosario.

Una partita di gruppo in uno stadio pop-up a Doha non sarà il modo per porre fine alla carriera internazionale di Messi, ma come ha imparato dai precedenti quattro tornei, i Mondiali sono crudeli.

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