Yandex sta cercando l’approvazione di Putin per il piano di ristrutturazione

Yandex, la società spesso descritta come “il Google russo”, sta cercando la benedizione di Vladimir Putin per vendere le sue operazioni nel paese, scorporare i suoi principali progetti internazionali e nominare un confidente di lunga data del presidente russo per gestire i suoi rapporti con il Cremlino.

Tre persone che hanno familiarità con la mossa hanno affermato che il gigante di Internet ha arruolato in modo informale l’alto funzionario economico Alexei Kudrin per ottenere l’approvazione del presidente russo, in linea di principio, per il piano di ristrutturazione.

I cambiamenti porteranno la holding olandese di Yandex a uscire dal mercato russo vendendo l’intera attività ad eccezione delle divisioni internazionali delle quattro unità principali.

Il piano mira a salvare parti della più grande storia di successo tecnologico della Russia dalle disastrose ricadute della guerra di Putin in Ucraina, che ha spinto diverse migliaia di dipendenti di Yandex a lasciare il paese.

La ristrutturazione pone effettivamente fine alle speranze di Yandex di diventare un gigante internazionale di Internet, con investitori occidentali e partner chiave che prendono le distanze dal gruppo. Quando la borsa Nasdaq di New York ha sospeso le negoziazioni delle sue azioni a febbraio, la capitalizzazione di mercato di Yandex è scesa a 6,8 miliardi di dollari, in calo rispetto agli oltre 30 miliardi di dollari dell’anno precedente.

Se Putin darà la sua approvazione finale nella riunione di giovedì, Kudrin dovrebbe lasciare il suo attuale ruolo alla guida della Camera dei conti, un organo di responsabilità del governo, per una posizione di vertice in Yandex, hanno detto le persone.

Mentre la posizione futura di Kudrin rimane indeterminata, il suo ruolo fungerà da krysha, o “tetto” di Yandex, un termine che denota un alto livello di protezione politica, hanno detto due delle persone.

“Kudrin è una di quelle persone che possono essere un super krysha – in senso buono”, ha detto una delle persone. “Si è fidato personalmente del presidente per molti anni. . . e i suoi valori sono simili a quelli di Yandex.

Yandex spera che il piano di ristrutturazione salverà quattro delle nuove iniziative internazionali più promettenti dell’azienda – nelle auto a guida autonoma, nel cloud computing, nella tecnologia dell’istruzione e nell’etichettatura dei dati – sciogliendo i loro legami con il tossico mercato russo, secondo diverse persone vicine alla società.

Le nuove imprese fanno affidamento su partnership con le principali società tecnologiche statunitensi, nonché su server, chip e processori che impediscono ai produttori occidentali sanzionati di spedire in Russia.

Yandex spera anche che Kudrin mantenga il futuro per i suoi affari russi in un momento in cui il Cremlino sta aumentando drasticamente il controllo statale sull’economia e su Internet in mezzo a un esodo di massa di società straniere.

Un ex ministro delle finanze di lunga data, Kudrin, 62 anni, sarebbe diventato il più alto funzionario russo a lasciare l’incarico da quando Putin ha ordinato l’invasione dell’Ucraina alla fine di febbraio.

Corriere di consegna di cibo Yandex.Eats a Mosca. Le iniziative internazionali del gruppo, tra cui le auto a guida autonoma e il cloud computing, sono state duramente colpite dalle sanzioni occidentali © Natalia Kolesnikova/AFP tramite Getty Images

Kudrin e Putin hanno lavorato insieme fin dai tempi dell’amministrazione del sindaco di San Pietroburgo, dove il futuro presidente russo si è fatto le ossa politica nei primi anni ’90.

“Ci sono pochissime persone che si preoccupano della sostenibilità [Yandex] privato ma con l’orecchio di un grande uomo”, ha detto una delle persone.

Come molti dei massimi funzionari economici russi, Kudrin si oppone privatamente alla guerra, secondo due persone a lui vicine, ma non si è espresso contro né ha criticato Putin. Kudrin non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento.

Nel frattempo, anche Arkady Volozh, il fondatore dell’azienda che vive in Israele, ha paura della guerra e non è tornato in Russia dall’inizio, secondo gli amici. Yandex non ha rilasciato dichiarazioni pubbliche sul raid, lasciandolo vulnerabile alle accuse di complicità seguendo la linea del Cremlino.

A giugno, Volozh si è dimesso da amministratore delegato e ha trasferito i diritti di voto dalla sua partecipazione di controllo nel consiglio dopo che l’UE lo ha sanzionato per quello che ha definito il ruolo di Yandex nella “promozione dei media e delle narrazioni statali nei suoi risultati di ricerca, e declassamento e rimozione di contenuti critici nei confronti il Cremlino”.

Tigran Khudaverdyan, allora il massimo rappresentante di Volozh, ha scritto su Facebook a marzo che “la situazione è insopportabile” e “la guerra è molto brutta”, ma Yandex ha detto che non sarebbe “salita su un’auto blindata” per proteggere i suoi dipendenti e le sue imprese.

Quella posizione non è riuscita a convincere molti membri dello staff di Yandex, alcuni dei quali si sono dimessi per protesta, o l’UE, che ha sanzionato Khudaverdyan subito dopo, citando la sua partecipazione a una tavola rotonda di oligarchi con Putin il giorno dell’attacco. Khudaverdyan si è dimesso e sta facendo appello contro le sanzioni.

Diverse migliaia di altri dipendenti di Yandex hanno lasciato il paese durante la guerra, sia per lavorare su progetti internazionali a rotazione, sia per sfuggire alla repressione radicale del Cremlino contro il dissenso o per sfuggire alla coscrizione nell’esercito.

Yandex ha venduto il suo aggregatore di notizie, piattaforma di blog e homepage alla società di social media controllata dallo stato VK ad agosto dopo aver affrontato critiche sul ruolo delle risorse dei media nella guerra.

Kudrin ha stretto un accordo con Putin e il suo principale aiutante di politica interna, Sergei Kirienko, ha detto la gente. Kirienko sovrintende anche agli sforzi della Russia per annettere quattro province ucraine e suo figlio è amministratore delegato di VK.

Yandex ha già conferito al Cremlino potere di veto su questioni di gestione chiave in un accordo del 2019 supervisionato da Kirienko, sebbene il funzionario non abbia utilizzato il suo cosiddetto “pulsante rosso”.

Ma le persone vicine a Volozh affermano che l’attività russa di Yandex ha bisogno del nuovo accordo per assicurarsi che rimanga in mani private.

In base all’accordo di ristrutturazione, Kudrin e Yandex hanno discusso dell’assunzione ufficiale di una piccola partecipazione azionaria e dell’assunzione di un ruolo non specificato alla guida della gestione di Yandex.

La direzione russa di Yandex manterrà il controllo delle operazioni quotidiane dell’azienda, ma a Kudrin sarà affidato il rapporto più delicato dell’azienda con il Cremlino, hanno detto le persone. L’accordo richiederà l’approvazione degli azionisti di Yandex.

Sebbene le discussioni rimangano in una fase iniziale, diversi oligarchi russi amici del Cremlino hanno espresso interesse per una partecipazione in Yandex, secondo persone che hanno familiarità con la questione.

Questi includono il magnate dei metalli Vladimir Potanin, che ha acquistato la filiale russa di SocGen e la principale banca digitale Tinkoff a prezzi stracciati in primavera, ha detto la gente. Qualsiasi potenziale vendita sarebbe complicata da sanzioni contro i potenziali acquirenti, hanno aggiunto.

Yandex, il Cremlino, la Camera dei conti e Potanin non hanno risposto immediatamente alle richieste di commento.

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